Schwester juana inés de la cruz

Schwester Juana Inés de la Cruz (1651-1695) war eine mexikanische Nonne, die für ihre phänomenalen Kenntnisse der Künste und Wissenschaften ihrer Zeit, ihre Hingabe an wissenschaftliche Untersuchungen und ihre Lyrik bekannt war.

Schwester (oder Sor) Juana Inés de la Cruz wurde als Juana Inés de Abasje und Ramirez de Santillana in der Hacienda von Nepantla von angesehenen, wenn auch unverheirateten Eltern geboren. Sie wurde in die Obhut ihres Großvaters mütterlicherseits gebracht. Mit drei Jahren hatte sie lesen gelernt. Mit 3 schrieb sie ein respektables kurzes eucharistisches Drama. Etwa zur gleichen Zeit zog sie nach Mexiko-Stadt, um bei Verwandten zu leben, wo sie bald genug Latein lernte, um ausgezeichnete Verse in dieser Sprache zu schreiben.

Juanas Talente wurden der Vizekönigin aufgefallen, die ihre wartende Magd im Vizekönigshof nannte. Hier entwickelten sich Juanas intellektuelle und literarische Fähigkeiten weiter, zusammen mit einer ebenso frühreifen körperlichen Schönheit, die die jungen Männer der mexikanischen High Society verwüstete.

Klosterleben

Letztendlich fand Juana das weltliche Leben nicht nach ihrem Geschmack. 1667 trat sie dem asketischen Orden der Discalced (barfuß) Karmeliter in Mexiko-Stadt bei, möglicherweise weniger durch religiöse Überzeugungen als durch ihr Bedürfnis nach einem Zufluchtsort, in dem sie ihre intellektuellen und literarischen Interessen verfolgen konnte. Die rigorose Existenz der Karmeliter brachte eine schwere Krankheit mit sich und zwang sie, in die weniger anspruchsvolle Jeronymitenordnung zu wechseln, in der sie den Rest ihres Lebens verbrachte.

Umgeben von ihrer Bibliothek mit rund 4,000 Büchern und ihren musikalischen und wissenschaftlichen Instrumenten entwickelte und verfeinerte Schwester Juana ihre Kenntnisse in Theologie, Philosophie, Astronomie, Mathematik, Literatur, Malerei und Musik weiter. Sie korrespondierte mit den besten Köpfen Mexikos und Europas und war eine Freundin von Gelehrten in der vizeköniglichen Hauptstadt.

Schwester Juana schrieb Moralstücke, Weihnachtslieder, allegorische Essays, weltliche Komödien mit drei Akten und vor allem Liebestexte, die ihre größte Quelle des Ruhmes waren. Das Maß und der Reim ihrer Gedichte waren unterschiedlich, und der Stil ihrer Schriften war blumig, reich verziert und dunkel, wie es die vorherrschende Barockmode vorschrieb. Doch unter diesen Künstlichkeiten offenbart ihre Arbeit einen tiefen und subtilen Intellekt sowie einen Geist, der zutiefst von inneren Spannungen und Druck aus ihrer äußeren Umgebung beunruhigt ist. Schwester Juana war zwischen Intellektualität und Emotionalität hin und her gerissen; Ihre Interessen stellten sie in Konflikt mit einem Wertesystem, das für Frauen nur Ehe, Geburt und Religiosität duldete. Ihre Betonung des weltlichen Wissens widersprach ihrem Status als Braut Christi. Ihr Beharren auf rationalen Nachforschungen forderte geheiligte schulische Denkweisen heraus, die auf der offenbarten Wahrheit beruhten.

Schwester Juanas soziale und intellektuelle Abweichung erzeugte unweigerlich Feindseligkeit unter ihren klösterlichen Mitarbeitern und Opprobrium bei ihren kirchlichen Vorgesetzten. Die Kritik erreichte 1690 ihren Höhepunkt in Form eines Briefes des Bischofs von Puebla, der sich als "Schwester Philotea" ausgab und sie ermahnte, die religiöse Literatur zu vernachlässigen. In ihrer im folgenden Jahr verfassten "Antwort an Schwester Philotea" verteidigte Schwester Juana energisch ihre Interessen und Untersuchungsmethoden. Trotzdem, verletzt durch solche Kritik und vielleicht belastet durch Schuldgefühle, bekräftigte sie 1694 bitter ihren Glauben, verzichtete auf die Welt, entsorgte ihre Bücher und Instrumente und widmete sich der Buße und Demütigung des Fleisches. Sie starb im folgenden Jahr, als sie Schwestern diente, die von einer Epidemie betroffen waren.

Trotz ihres großen literarischen Talents tendieren moderne Gelehrte dazu, die Vielfalt der intellektuellen Leistungen von Schwester Juana stärker zu betonen. Ihre leidenschaftliche Hingabe an das Wissen und ihr Beharren auf rationalen Untersuchungsmethoden stellen sie vor allem zeitgenössische mexikanische Gelehrte, außer vielleicht Don Carlos de Sigüenza y Góngora, und identifizieren sie als Vorläuferin der Aufklärung des 18. Jahrhunderts.

Weiterführende Literatur

Es gibt keine größeren Englischstudien von Schwester Juana. Nützliche Einführungen in ihr Leben und Werk finden sich jedoch in Arturo Torres-Rioseco, Neue Weltliteratur: Tradition und Aufstand in Lateinamerika (1949) und in Irving A. Leonard, Barockzeiten im alten Mexiko (1959). □