Schwarze Hand

Die Schwarze Hand, eine unterirdische nationalistische Organisation mit dem offiziellen Namen Union oder Tod, wurde 1911 in Belgrad von einer Gruppe serbischer Offiziere und Zivilisten gegründet. Die Offiziere, die den Kern der Organisation bildeten, waren zunehmend ungeduldig geworden, wenn die serbische Regierung vorsichtig mit der serbischen Nationalfrage umging. Sie waren besonders unzufrieden mit der Akzeptanz der Annexion von Bosnien und Herzegowina durch Österreich-Ungarn (1908) durch die Regierung, wonach sie ihre nationalistischen Aktivitäten in der Provinz einschränkte, indem sie ihre militärische Präsenz reduzierte, die Bildung irregulärer militärischer Gruppen behinderte und die Aktivitäten von subversive nationalistische Organisationen. Die Idee, eine geheime Organisation zu bilden, um den Kampf um nationale Befreiung und Vereinigung energischer durchzuführen, bestand seit 1909 unter serbischen Offizieren. Erst als Oberst Dragutin Dimitrijević-Apis sich ihren Reihen anschloss, wurde sie verwirklicht. Die Gruppe wurde von der zunehmenden Macht des serbischen Militärs angetrieben, seit es 1903 eine zentrale Rolle bei der Entthronung der Obrenović-Dynastie spielte, die den Weg für die derzeitige Regierung unter der Führung von Premierminister Nikola Pašić frei machte.

Die Organisation wurde von einem aus elf Mitgliedern bestehenden Zentralkomitee geleitet. Ihre Hauptziele, wie sie in ihrer Verfassung formuliert sind, waren der Kampf für die nationale Befreiung aller Serben, die unter dem Osmanischen und Österreichisch-Ungarischen Reich leben, und ihre Vereinigung zu einem einzigen serbischen Königreich. Sie identifizierten sich als serbische Provinzen Bosnien und Herzegowina, Montenegro, Altserbien, Mazedonien, Kroatien, Slawonien, Vojvodina und Primorje. Während die Vereinigung der Serben zu einem einzigen Staat ein Ziel war, das die serbischen Zivil- und Militärführer teilten, war das Militär bereit, einen Krieg zu riskieren, um seine Ziele zu erreichen, während die Zivilregierung vorsichtiger war. Mitglieder der Schwarzen Hand gelobten, mit allen Mitteln gegen alle Feinde außerhalb der serbischen Grenzen zu kämpfen. Sie erklärten sich sowohl gegen die Regierung als auch gegen die Opposition. Die Organisation war militaristisch, symbolisiert durch eine Hand, die eine schwarze Flagge mit Totenkopf hielt, vor der ein Messer, eine Bombe und giftige Beeren standen. Die Aktivitäten der Organisation waren sehr geheim. Alle Mitglieder erhielten Nummern als Aliase und mussten mündlich kommunizieren. Die Schwarze Hand organisierte ein revolutionäres Untergrundnetzwerk, das manchmal ältere Organisationen infiltrierte, um Agitationen durchzuführen, einschließlich Propaganda und der Bildung bewaffneter Bands. Als Geheimdienstchef des serbischen Generalstabs stützte sich Dimitrijević auch auf sein eigenes Netzwerk von Agenten innerhalb der Armee.

Die Schwarze Hand ist am bekanntesten für ihre Rolle bei der Ermordung von Erzherzog Francis Ferdinand am 28. Juni 1914 in Sarajevo, die eine Reihe von Ereignissen auslöste, die zum Ausbruch des Ersten Weltkriegs führten. Sechs junge bosnische Männer, von denen Gavrilo Princip am bekanntesten ist, führten das Attentat durch, um das zu beseitigen, was ihrer Meinung nach ein großes Hindernis für die Vereinigung von Bosnien-Herzegowina mit Serbien darstellt. Umfassende Debatten haben sich mit der Festlegung der Verantwortung für das Attentat befasst. Die österreichisch-ungarische Regierung war überzeugt, dass die jungen Studenten auf direkten Befehl von Beamten der Schwarzen Hand gehandelt hatten, die wiederum Befehle von der serbischen Regierung erhalten hatten. Die begrenzten vorhandenen Beweise deuten darauf hin, dass es Princip und seine Mitarbeiter waren, die Dimitrijevićs Hilfe suchten. Nach einem Treffen in Belgrad im Mai 1914 versorgte Dimitrijević sie mit Pistolen und Bomben aus einem offiziellen Armeearsenal und traf Vorkehrungen, um die Jugendlichen nach Bosnien zurückzuschmuggeln. Dimitrijević handelte ohne Zustimmung des Zentralkomitees der Organisation, das ihm befahl, den Plan einzustellen, wenn er von seinen Handlungen erfuhr. Noch ergreifender war die Frage der Beteiligung von Premierminister Pašić an der Verschwörung. Zwar deuten Beweise darauf hin, dass er von einer nicht näher bezeichneten Aktion wusste und dass serbische Beamte Studenten beim Überqueren der Grenze geholfen hatten, doch unterstützt dies keine direkte Verbindung zwischen ihm und den Attentätern. Tatsächlich versuchte er, die österreichisch-ungarische Regierung durch seinen Vertreter in Wien zu warnen, aber ohne Erfolg.

Die Schwarze Hand löste sich 1917 auf, als Dimitrijević hingerichtet wurde, nachdem er im Saloniki-Prozess des Verrats für schuldig befunden worden war. Ministerpräsident Pašić und Prinzregent Alexander nutzten diese Verfahren, um diese langjährige militärische Quelle der Zwietracht zu beseitigen, indem sie Anklagen fabrizierten, dass Dimitrijević und eine Gruppe von Mitverschwörern eine Meuterei in der Armee und die Ermordung des Prinzregenten planten. Der Prinzregent versuchte den Eindruck zu erwecken, dass Dimitrijević hauptsächlich wegen seiner Beteiligung an der Ermordung von Erzherzog Francis Ferdinand hingerichtet wurde. Einige Wissenschaftler haben postuliert, dass sein Motiv darin bestand, einen separaten Frieden mit Österreich-Ungarn zu erreichen. Dies wurde jedoch nie bewiesen.