Schumpeter, Joseph (1883–1950)

Österreichischer Ökonom und soziologischer Theoretiker.

Joseph Alois Schumpeter war zu seinen Lebzeiten eine einflussreiche Persönlichkeit in der Wirtschaft. Jetzt wird er eher als fruchtbarer soziologischer Theoretiker angesehen. Er wurde im österreichisch-ungarischen Reich in der tschechischen Provinz Mähren geboren und war nacheinander als praktizierender Anwalt vor den Mixed Tribunals in Ägypten (1907–1908) tätig, der die Interessen ausländischer Investoren vertrat und dort als Dozent für Recht und Wirtschaft an den Universitäten in Wien tätig war und Czernowitz (Cernauçi, Rumänien; 1909–1911) und Professor für Wirtschaftswissenschaften an der Universität Graz (1911–1918).

Die Niederlage des Reiches im Jahr 1918 und seine Aufteilung in getrennte nationale Einheiten, ein Ereignis, das er als tragisch ansah, trieben ihn als Finanzminister des Rumpfstaates "Deutsch-Österreich" (1919) zu politischer Bedeutung. Er war gezwungen, dieses Amt im selben Jahr niederzulegen, als die Sozialdemokratische Partei, die ein großes Stahlwerk, die Alpine-Montangesellschaft, verstaatlichen wollte, die weniger transparente Art und Weise aufdeckte, in der er sie durch den Verkauf der Aktien des Unternehmens für ausländische Unternehmen vereitelt hatte Austausch zur Unterstützung der schwächelnden österreichischen Währung auf den internationalen Devisenmärkten. Er wurde Präsident der Biedermann Bank (1921–1924), aber seine finanzielle Hilfe für eine Gruppe ungarischer Adliger, die in Österreich einen verpfuschten Putsch gegen das kommunistische Regime von Béla Kun (1886–1937) in Ungarn inszenierten, erzwang seinen Rücktritt.

Es gab wenig Aussichten auf eine Rückkehr zum akademischen Leben in Österreich für einen Befürworter der Wiederherstellung des Kaisers, der auch ein Gegner einer Fusion mit der deutschen Nachkriegsrepublik war, aber es war ironischerweise eine deutsche Universität, Bonn, die ihn anbot eine Stelle als Professor für öffentliche Finanzen (1925). Bald jedoch überzeugte die Nazibewegung mit ihrer impliziten Bedrohung der Unabhängigkeit Österreichs Schumpeter, weiter auszuwandern. Nachdem er zweimal Gastprofessor für Wirtschaftswissenschaften an der Harvard University war, nahm er dort 1932 eine feste Stelle an. Er war Präsident der American Economic Association, und in den USA schrieb er seine späteren Werke und starb.

Er wurde im selben Jahr wie John Maynard Keynes (1883–1946) geboren und war in ähnlicher Weise von der Weltwirtschaftskrise von 1929 beeinflusst. Er interpretierte solche zyklischen Abwärtsbewegungen als "kreative Zerstörung" und ersetzte veraltete Produktionsmethoden durch neue Technologien. Wie Keynes argumentierte er, dass die Geld- und Fiskalpolitik eingesetzt werden sollte, um die Rückkehr zum Gleichgewicht zu beschleunigen. Er stellte jedoch den Wert des wirtschaftlichen Gleichgewichts als Konzept in Frage. Die Wirtschaftspolitik müsse immer in ständiger Bewegung und damit unter einzigartigen historischen Umständen auf einer Wirtschaft operieren. Jeder staatliche Eingriff in die Wirtschaft, der über kurzfristige Erleichterungen hinausging, handelte notwendigerweise in Unwissenheit.

Schumpeters spätere Arbeiten können als erweiterte Beschreibung und theoretische Interpretation eines langfristigen Prozesses der wirtschaftlichen Entwicklung und des sozialen Wandels verstanden werden, für den ein Großteil des Gleichgewichts irrelevant war. Er könne den Kapitalverkehr, die Zinssätze oder die unternehmerische Initiative nicht erklären. Er stellte die vorherrschenden Ansichten in Frage, dass der Wettbewerb des Einzelnen einzigartig vorteilhafte Bedingungen für das Wirtschaftswachstum schaffe und dass rationale Erwartungen eine solide analytische Grundlage für die Wirtschaftstheorie und -politik seien. Unter diesen Gesichtspunkten erstellte er eine dynamische Analyse der wirtschaftlichen Entwicklung. Die Einbeziehung kultureller Faktoren in diese Beschreibung führte zu einer Vision des Kapitalismus mit einer gewissen Affinität zu der von Karl Marx (1818–1883), von mächtigen Kräften, die daran arbeiten, ein bestehendes Gleichgewicht zu zerstören, damit es möglicherweise nie wieder erreichbar wird. Er glaubte, dass alle Volkswirtschaften "sozialistisch" werden würden, in dem Sinne, dass Unternehmer keine dynamischen Individuen mehr sein würden, sondern große Unternehmen. Dennoch würde Innovation die treibende Kraft in der Entwicklung bleiben, und dafür blieben Investitionen, solides Geld, Zinsen und Unternehmertum von wesentlicher Bedeutung. Da diese von einer Gesellschaft abhingen, deren Basis Privateigentum war, kam Schumpeter politisch zu einer Schlussfolgerung, die denen von Marx diametral entgegengesetzt war; Nur in einer kapitalistischen Gesellschaft würde die wirtschaftliche Entwicklung dauerhaft Wurzeln schlagen.

Seine Arbeit führte zu Versuchen, die Besonderheiten von Gesellschaften zu formalisieren und zu kategorisieren, die einen höheren Anteil an unternehmerischen Aktivitäten hervorbrachten. Solche Arbeiten waren weit entfernt von der gängigen Wirtschaftstheorie, und die historische Forschung lieferte nur widersprüchliche Antworten. Aufgrund ihres breiten Spektrums an intellektueller Neugier bleiben viele Veröffentlichungen von Schumpeter dennoch anregend und relevant.