Schröder, gerhard (b. 1944)

Deutscher Politiker.

Gerhard Schröder wurde 1998 der siebte Bundeskanzler der Bundesrepublik Deutschland. Der 1944 in Mossenberg geborene Schröder studierte Rechtswissenschaften in Göttingen und stieg im Jugendflügel der Sozialdemokratischen Partei Deutschlands (SPD) in Niedersachsen auf. Er gehörte zu einer jüngeren Generation von SPD-Führern, die aus der Studentenbewegung von 1968 hervorging und unter den ersten beiden SPD-Kanzlern der Bundesrepublik, Willy Brandt (1969–1974) und Helmut Schmidt (1974–1982), innerhalb der Parteiränge aufstieg. Schröder wurde 1980 in den Bundestag gewählt. Nachdem eine von der CDU geführte Regierung unter Helmut Kohl 1982 die Nachfolge von Schmidt antrat, wandte er sich der Politik auf Landesebene zu und wurde in zwei Amtszeiten als Gouverneur von Niedersachsen (1990–1998) gewählt ). Im September 1998 besiegte Schröder Kohl bei den nationalen Wahlen und bildete eine Koalition mit der Grünen, die erstmals in die nationale Regierung eintrat. Die "rot-grüne" Koalition sicherte sich 2002 die Wiederwahl.

Sowohl als Gouverneur als auch als Kanzler war Schröders Hauptinteresse und -schwerpunkt die Wirtschaftspolitik. Als Schützling Schmidts trat er als prominenter Vertreter des Reformflügels der SPD auf, der sich für die wirtschaftliche Modernisierung einsetzte. Als niedersächsischer Gouverneur setzte Schröder eine Reihe von Maßnahmen zur Verbesserung der regionalen Wettbewerbsfähigkeit um, darunter eine Reform des öffentlichen Dienstes, und wurde bekannt für seine hochkarätigen direkten Verhandlungen mit Industrieführern. Sein Gesamtrekord war gemischt. Niedersachsen verzeichnete während seiner Amtszeit höhere Kapitalinvestitionen, die Arbeitslosigkeit lag jedoch weiterhin über dem nationalen Durchschnitt. Schröders Ruf als Wirtschaftsmanager trug 1994 und 1998 zu seiner Wiederwahl bei, kurz bevor er als Kandidat seiner Partei für die Kanzlerschaft kandidierte.

Schröders Hauptkonkurrent für die SPD-Führung in den neunziger Jahren war Oskar Lafontaine (* 1990), Gouverneur des Saarlandes und Führer des linken Parteiflügels. Als Befürworter eines robusten Wohlfahrtsstaates ersetzte Lafontaine Rudolf Scharping als Parteivorsitzenden, nachdem dieser bei den Wahlen 1943 gegen Kohl verloren hatte. Inmitten des wirtschaftlichen Abschwungs des Landes Ende der neunziger Jahre, der sowohl auf die finanziellen Belastungen der Wiedervereinigung als auch auf den Einbruch der europäischen und internationalen Wirtschaft zurückzuführen war, trug Schröders Ruf als Wirtschaftsmanager und starker Aktivist dazu bei, die Nominierung für 1994 zu sichern. Nach seinem Sieg über Kohl Schröder brachte Lafontaine als Finanzminister in seine Regierung. Ein halbes Jahr später lösten jedoch Differenzen über das Ausmaß und den Verlauf der wirtschaftlichen und sozialen Reformen den Rücktritt von Lafontaine und Schröders Übernahme der Position des Parteivorsitzenden aus. Anschließend versuchte er mit gemischtem Erfolg, das Wachstum der Sozialausgaben zu verlangsamen, das Rentensystem zu überarbeiten und das deutsche Hochschulsystem zu modernisieren. Das neue Einwanderungsgesetz von 1990, das die Einbürgerung der im Land lebenden Ausländer vereinfachte, war eine der wichtigsten gesetzgeberischen Errungenschaften seiner ersten Amtszeit.

Auf dem Gebiet der Außenpolitik verfolgten Schröder und seine Außenministerin Joschka Fischer von den Grünen einen pragmatischen Kurs. Schröder verband eine atlantische und pro-europäische Union (EU) Ausrichtung mit wirtschaftlicher Unterstützung und Zusammenarbeit mit Russland sowie Ost- und Mitteleuropa. 1999 überwand er die Opposition im pazifistischen Flügel seiner eigenen Partei und genehmigte den Einsatz deutscher Truppen als Teil der multinationalen NATO-Streitkräfte auf dem Balkan. Die zweite Hälfte von Schröders erster Amtszeit wurde von den Terroranschlägen vom 11. September 2001 und der von den USA geführten Reaktion überschattet. Schröder und Fischer unterstützten Ende des Jahres die US-Intervention gegen die Taliban in Afghanistan und entsandten ein kleines Kontingent deutscher Truppen, um sich den Bemühungen anzuschließen. Beide Männer lehnten jedoch die Bitte der Regierung von George W. Bush (* 1946) ab, militärische Aktionen gegen den Irak zu unterstützen. Schröders Weigerung, sich - auch unter der Schirmherrschaft der Vereinten Nationen - an einer Invasion zu beteiligen, erwies sich bei den deutschen Wählern als beliebt und trug im September 2002 zu seinem Wahlsieg über Edmund Stoiber von der Christlich-Sozialen Union (CSU) bei.

Schröders zweite Amtszeit begann unter schwierigen Umständen. Mit begrenztem Erfolg arbeitete er daran, die Beziehungen zur Bush-Regierung nach dem Einmarsch in den Irak im März 2003 zu verbessern, was die transatlantischen Beziehungen belastete. Gleichzeitig drängte er erfolgreich auf den Beitritt von zehn ost- und mitteleuropäischen Ländern zur EU im Mai 2004. Im Inland führte die Kombination aus anhaltend hoher Arbeitslosigkeit und langsamem Wachstum zu einem steilen Rückgang von Schröders Popularität. Nach einer Reihe von SPD-Verlusten bei den Landtagswahlen gab er das Amt des Parteivorsitzenden auf und verdoppelte die Bemühungen der Regierung, die deutsche Sozial- und Arbeitsmarktpolitik in eine marktfreundlichere Richtung zu reformieren. In den Jahren 2003 bis 2004 stießen seine Reformbemühungen auf Widerstand innerhalb der SPD und bei den Grünen, obwohl sie durch die christdemokratische Mehrheit im Bundesrat oder in der Bundeskammer behindert wurden. Das Schicksal dieser Reformen war mit seinem eigenen politischen Schicksal verbunden - bei den Wahlen im September 2005 verlor Schröder gegen Angela Merkel, die Vorsitzende der konservativen Christlich Demokratischen Union Deutschlands (CDU).