Schnitzen und Skulptur

Die Nok-Kultur. Die alte Nok-Kultur blühte zwischen etwa 500 v. Chr. Und 200 n. Chr. Auf dem Benue-Plateau des heutigen Nigeria und brachte einige der frühesten Beispiele westafrikanischer Skulpturen hervor, Terrakotta-Figuren, die sich durch einfache Gesichtszüge und pralle Augen mit durchbohrten Pupillen auszeichnen. Die Kunst dieser Menschen aus der Eisenzeit beeinflusste die sich entwickelnden Kulturen nördlich und südlich des Zusammenflusses von Niger und Benue sowie östlich und westlich des Niger und seines Deltagebiets. Die Nok-Zivilisation ist somit Teil eines umfassenden Kontinuums, das die Kulturen Igbo-Ukwu, Ile-Ife (auch Ife genannt), Owo und Benin umfasst, die sich nach dem Jahr 500 entwickelten.

Metallurgie. Laut Christopher Ehret war Eisenerz an verstreuten Standorten in ganz Westafrika im Überfluss vorhanden, und im ersten Jahrtausend v. Chr. War die Eisenschmelze in der Region unabhängig entstanden. Die Eisenarbeiter wurden schließlich zu einer geschützten Klasse oder Gilde, die das Wissen über die Umwandlung von Eisenerz sorgfältig bewahrte in nützliche Werkzeuge, Ornamente, Schmuck und Kunst. Schmiedearbeiten auch

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trug zur Verbesserung der Landwirtschaft und Tierhaltung bei. Tatsächlich trug der kreative Einsatz von Eisen wesentlich zum sozialen, politischen und wirtschaftlichen Wohlergehen Westafrikas bei. Ogun, die Yoruba-Gottheit des Krieges und des Eisens, ist mit Jägern, Kriegern, Schnitzern und Metallarbeitern verbunden. Die frühesten bekannten Beispiele für die verwandte Kunst des Bronzegusses stammen aus der Zeit um 900 n. Chr. Sie wurden von der Igbo-Ukwu-Kultur hergestellt, die sich nördlich des Zusammenflusses von Niger und Benue befindet. Bronze-Zeremonienobjekte aus dieser Zeit sind bekannt für ihre Schönheit und künstlerische Raffinesse. Wie Stoffweber entwickelten Bronzegießer eine Ikonographie, die weltliche und heilige Bedeutungen vermittelte. Wie Eisengießer besetzten Bronzegießer eine erhabene soziokulturelle Position.

"Verlorenes Wachs." Bronzegießer unter den Igbo-Ukwu und anderen westafrikanischen Völkern nutzten die verlorenes Wachs, oder Wachsausschmelzverfahren, das noch heute angewendet wird. Der Künstler schnitzt zuerst eine Figur in Wachs und hüllt sie in eine hitzebeständige Substanz wie Ton, wobei oben und unten in der Form Löcher verbleiben. Das Wachs geht „verloren“, wenn geschmolzenes Messing oder Bronze in die Form gegossen wird und das Wachs schmilzt, das aus der Form fließt. Wenn das geschmolzene Metall abkühlt und sich verfestigt, wird die Form gebrochen und die Skulptur im Inneren freigelegt.

Die Igbo-Ukwu-Kultur. Neben den Bronzeobjekten aus dem XNUMX. Jahrhundert haben archäologische Ausgrabungen an Igbo-Ukwu-Stätten weitere Artefakte aus dem XNUMX. und XNUMX. Jahrhundert entdeckt. Diese Kultur machte Terrakotta-Skulpturen und Kupfergegenstände sowie die kunstvoll gemusterten Bronzeobjekte, für die sie am bekanntesten ist. Die Gegenstände aus Bronze und Kupfer können auch auf den bedeutenden Reichtum von Igbo-Ukwu und seinen Herrschern hinweisen.

Ile-Ife. Der Kunsthistoriker William Bascom stellt fest, dass die Bronzegusstechniken von Igbo-Ukwu denen einer Kultur in Ile-Ife im Südwesten Nigerias ähneln, die in etwa derselben Zeitspanne von Radiokohlenstoff nachgewiesen wurde. Dennoch haben die beiden Kulturen unterschiedliche künstlerische Traditionen. Die Bronzeköpfe des klassischen Ile-Ife haben einen höheren Grad an Naturalismus als ähnliche Igbo-Ukwu-Objekte. Bronze- und Terrakotta-Köpfe wurden ab dem 1200. Jahrhundert in Ile-Ife hergestellt.

Benin Ab dem 1400. Jahrhundert produzierten große Künstler im Königreich Benin im heutigen Westnigeria hochwertige Bronzefiguren und -köpfe. Nur die Obas (Herrscher) von Benin durften Skulpturen aus Messing besitzen, und Metallarbeiter waren ihre Diener. (Häuptlinge durften nur Ahnenfiguren besitzen

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hergestellt aus Terrakotta.) Es kann kaum Zweifel geben, dass die Kunst des Metallgusses in Benin eine einheimische Entwicklung war, die durch die Notwendigkeit lebensechter Bilder von Königen, die in Bestattungsritualen verwendet werden, und den Ahnenkult, von dem die Könige stammen, angetrieben wurde leitete ihre Macht und Autorität ab. Die Kunst in Benin war daher überwiegend königlich und so eng mit den Ritualen verbunden, die im Dienst des göttlichen Königtums angewendet wurden, dass sie im Laufe der Generationen nur wenige Veränderungen erfahren hat.

Bambara Holzschnitzerei. Die Bambara, die seit vor dem Jahr 1000 am Niger leben, sind dafür bekannt, Skulpturen aus Holz und geschmiedetem Eisen herzustellen. Wunderschön geschnitzte Chi Wara-Statuen gehören zu den bekanntesten Bambara-Symbolen. Mit kunstvoll geschnitzten, länglichen Gesichtszügen sind sie normalerweise zwischen XNUMX und XNUMX Zoll hoch. Die Chi Wara ist eine mythische Antilope, die den Menschen beibrachte, wie man mit Stöcken das Land bestellt. Während der Zeremonien zu Pflanz- und Erntezeiten tragen die Tänzer Kopfbedeckungen, die männliche und weibliche Chi Wara darstellen, wobei die Frau ihre Nachkommen auf dem Rücken trägt. Chi Wara symbolisiert Harmonie und Gleichgewicht im menschlichen und natürlichen Leben und soll Fruchtbarkeit in das Land bringen. Chi Wara-Tänzer ahmen stilistisch die Bewegungen von Antilopen und Bauern nach und führen heilige (rituelle) und weltliche (historische) Riten durch, die ihre kulturellen Bindungen und spirituellen Perspektiven stärken. Die Erschaffung von Chi Wara liegt immer noch in einer Gilde von Schnitzern, die einen hohen Status genießen und mit ritueller und sozialer Autorität ausgestattet sind.

Akan Goldgewichte. Nana Obunumankoma, die im XNUMX. Jahrhundert mehr als sechzig Jahre lang den Akan-Staat Bono regierte, wird die Ausbeutung der Goldreserven des Staates und die Etablierung von Goldstaub als lokale Währung zugeschrieben. Er entwickelte ein System zum Wiegen von Gold mit standardisierten Gewichten, das Goldschmiede in der Regel aus Bronze oder Kupfer gossen Wachs verloren Methode in ganz Westafrika angewendet. Goldgewichte dienten sowohl wirtschaftlichen als auch ästhetischen Zwecken. Als künstlerischer Ausdruck wurden Goldgewichte mit Ikonen aus der Akan-Kultur verziert, die kulturelle Philosophie und Werte vermittelten. Viele dieser Bilder stellten Sprichwörter und Maximen dar, die die Benutzer an die zentrale Bedeutung ihrer Kultur im täglichen Leben erinnerten. Wie andere Metallarbeiter waren Goldschmiede eine privilegierte Gilde von Meisterhandwerkern. Sie wurden von der politischen Führung geschützt und ihre Arbeiten trugen zur Schaffung von Wohlstand in der Staatskasse bei. Goldschmiede und andere Metallarbeiter schufen für die herrschende Elite Autoritätsstäbe und kunstvollen Schmuck - darunter Ringe, Halsketten, Ohrringe, Armbänder und Fußkettchen. Sie stellten auch Haushaltsutensilien her.