Schlacht von New Orleans

Am Morgen des 8. Januar 1815 stürzte ein Meer roter Mäntel auf die amerikanischen Linien zu, die New Orleans verteidigten. Innerhalb weniger Stunden war das Ausmaß von General Andrew Jacksons Sieg über die Briten klar. Die Amerikaner erlitten lediglich 6 Opfer mit weiteren 7 Verwundeten. Die britischen Truppen unter dem Kommando von Sir Edward Michael Pakenham erlitten mehr als 2,500 Todesfälle und Verletzungen, wobei Pakenham unter den Toten war. Der Sieg war der größte in der kurzen Geschichte der Nation und löste einen zügellosen Nationalismus aus, der dazu beitrug, den eher erbärmlichen amerikanischen Militärrekord während des Krieges von 1812 zu löschen. Die Schlacht brachte Andrew Jackson auch dazu, über Nacht berühmt zu werden. Bekannt als ein rauer indischer Kämpfer, der

General wurde plötzlich der Volksheld. Die meisten Historiker sind sich einig, dass die Tore von New Orleans Jackson direkt zum Weißen Haus führten. Seine Popularität war nach der von George Washington an zweiter Stelle.

Die eigentliche "Schlacht" von New Orleans war in Wirklichkeit der letzte Angriff in einer größeren Kampagne. Die Briten waren heimlich über einen Bayou angekommen, der vom Borgne-See führte, und hatten sich nur Meilen unterhalb der Stadt positioniert. Jackson unternahm am 23. Dezember einen riskanten Nachtangriff, und die beiden Armeen tauschten am Neujahrstag beträchtliches Kanonenfeuer aus. Die Schlacht am 8. Januar war der letzte Versuch, Jacksons Linie zu durchbrechen, die vom Rand des Mississippi im Westen bis zu einem undurchdringlichen Zypressen-Sumpf im Osten verlief. Pakenham wusste, dass die Vorhut eine schreckliche logistische Position gewählt hatte, in der es absolut keine Möglichkeit gab, sich auf ein flankierendes Manöver einzulassen, versuchte aber dennoch, den Tag durch bloße Zahlengewalt zu tragen. Pakenham schleuderte gegen Jacksons zerlumpte Armee Tausende von berühmten britischen Halbinselveteranen, die Männer, die Napoleon besiegt hatten, und hoffte, dass ein gut koordinierter Angriff unter dem Schutz eines dichten Nebels seine Truppen zum Sieg führen würde. Amerikanische Kanonen unter der Leitung von Jean Lafittes berüchtigtem Piraten "Banditti" bewiesen, dass der britische General Unrecht hatte.

Die Soldaten auf beiden Seiten des Gefechts waren auf der Ebene des Gemetzels beeindruckt. Eine größtenteils Milizarmee hatte Europas größte Streitmacht besiegt. Viele Amerikaner, einschließlich Jackson, betrachteten den Sieg als Zeichen der Vorsehung und als Anerkennung dafür, dass die zur Verteidigung der Freiheit kämpfenden Freien den Armeen der Monarchen und Despoten gleichgestellt waren.

Der vielleicht ironischste Aspekt der Schlacht ist, dass sie nach der Unterzeichnung der Gent-Friedensverhandlungen am Heiligabend 1814 stattfand. Der Krieg endete jedoch erst offiziell, als der US-Senat und das britische Parlament das Abkommen im Februar ratifizierten. So fand die Schlacht während des offiziellen Krieges statt. In vielerlei Hinsicht wäre die Geschichte des Krieges von 1812 ganz anders verlaufen, wenn der Sieg von New Orleans nie stattgefunden hätte. Die Schlacht erlaubte es Amerika sicherlich, den Kopf hoch zu halten, obwohl die Hauptstadt der Nation im August 1814 niedergebrannt worden war. Auch wenn Historiker in diesem Punkt nicht einverstanden sind, gibt es einige Argumente dafür, dass die Briten New Orleans eingenommen hätten, wenn sie es behalten hätten . Sie waren mit dem Kauf in Louisiana nie besonders zufrieden gewesen, und Offiziere einer ganzen Zivilregierung befanden sich an Bord ihrer Kriegsschiffe.