Schlacht von Lepanto

Lepanto, Schlacht von. Die Schlacht von Lepanto fand am 6. und 7. Oktober 1571 zwischen der Flotte der katholischen Heiligen Liga unter der Führung von Don Juan von Österreich, einem Bastardsohn des habsburgischen Kaisers Karl V., und einer osmanischen Flotte unter Müezzinzade Ali Pascha statt. Es ereignete sich an der Mündung des Golfs von Patras, nahe der Stelle, an der die Peloponnesische Halbinsel mit dem Festland verbunden ist (heute im modernen Griechenland). Lepanto, ein osmanisches Debakel, war die letzte große Galeerenschlacht im Mittelmeer. Die Osmanen schickten ungefähr 280 Schiffe dorthin, und die Heilige Liga hatte ungefähr die gleiche Anzahl. In der Schlacht setzte die Heilige Liga eine neue Marinewaffe ein: Galleasses. Dies waren venezianische Handelsschiffe, die mit hohen Kanonenaufbauten ausgestattet waren, die vor die Armada geschickt wurden, um die osmanische Flotte zu zerstören, als sie versuchte, sie zu umgehen. Die Debatte darüber, ob es diese neuen Schiffe mit ihrer verbesserten Feuerkraft waren oder das Versagen der Osmanen, die christliche Streitmacht zu überflügeln, die den Sieg der letzteren verursachte, wurde fortgesetzt. Die Schlacht führte dazu, dass ungefähr zweihundert osmanische Schiffe versenkt oder gefangen genommen wurden und dreißigtausend osmanische Seeleute und Soldaten mit nur minimalen Verlusten auf christlicher Seite getötet oder gefangen genommen wurden.

Ein gefeierter, aber fragwürdiger Meilenstein

Diese Niederlage ereignete sich nur einen Monat nach der erschütternden osmanischen Niederlage der venezianischen Streitkräfte zur Verteidigung Zyperns, die die Osmanen dann für die nächsten drei Jahrhunderte eroberten und kontrollierten. Lepanto wurde in Europa bald als Umkehrung dieser Niederlage und als Ende vieler Jahre von Seeverlusten gefeiert, die die Osmanen den Christen zugefügt hatten. Die Schlacht wurde als Beginn des späteren Niedergangs des Osmanischen Reiches angesehen. Einige moderne Historiker haben diese Ansicht zurückgewiesen, indem sie darauf hingewiesen haben, dass das Osmanische Reich praktisch die gesamte Flotte wieder aufgebaut hat, die es innerhalb eines Jahres in Lepanto verloren hatte. Andere haben darauf hingewiesen, dass die Osmanen zwar ihre Flotte wiederhergestellt haben, jedoch einen lähmenden Verlust an Arbeitskräften erlitten haben, der für die Galeerenkriegsführung besonders schädlich war. Die Schlacht gab der katholischen Welt einen psychologischen Schub und war dann in zahlreiche Konflikte in ganz Europa verwickelt. Es wurde in Europa durch Gemälde und Zeichnungen erinnert, die es als Beweis für einen erneuerten Kreuzzugsgeist darstellten. Miguel de Cervantes, ein Soldat für Habsburg Spanien, wurde in Lepanto so schwer in der Hand verwundet, dass er Schriftsteller wurde. GK Chesterton hat die Schlacht in einem Gedicht festgehalten.

Lepanto erwies sich als die letzte große christlich-muslimische Seeschlacht im Mittelmeer, seit Freibeuter und Korsaren dort zunehmend die Seekriegsführung dominierten. Der groß angelegte christlich-muslimische Galeerenkrieg endete im Mittelmeer, vielleicht weil diese Schlacht beiden Seiten die Schwierigkeiten offenbarte, dieses Meer dauerhaft zu kontrollieren. Die Änderung könnte jedoch einfach darauf zurückzuführen sein, dass sich die Arena des Seekampfs auf den Atlantik und weiter entfernte Ozeane und Meere verlagert hatte. Die osmanische, habsburgische und venezianische Akzeptanz der Unfähigkeit einer Macht, das gesamte Mittelmeer nach Lepanto zu kontrollieren, führte sowohl zu einer Zunahme der Piraterie als auch zu mehr kommerziellen Aktivitäten zwischen traditionellen Partnern wie Genua, Venedig und dem Osmanischen Reich sowie Neuankömmlingen wie die Briten, die Holländer und die Franzosen.