Schlacht von Fredericksburg

Fredericksburg, Schlacht von (1862). Nachdem die Konföderierten bei den Schlachten von Antietam, Perryville und Korinth zurückgeschlagen worden waren, erneuerten die Streitkräfte der Union im Herbst 1862 ihre Offensiven gegen Richmond, Chattanooga und Vicksburg. Präsident Abraham Lincoln ersetzte General George B. McClellan im November 1862 durch General Ambrose Burnside als Kommandeur der Potomac-Armee. Burnside schlug vor, als Vorbereitung auf eine Offensive gegen Richmond nach Fredericksburg, Virginia, zu ziehen. Seine Armee bewegte sich schnell und legte in zwei Tagen 40 Meilen zurück. Der konföderierte General Robert E. Lee vermutete das Ziel, aber verwirrte Befehle und bürokratisches Pfuschen verzögerten die Ankunft von Pontons für die Überbrückung des Rappahannock River um eine Woche. Diese Verzögerungen und Burnsides eigene Unentschlossenheit ermöglichten es Lee, seine Streitkräfte zu konzentrieren und starke Verteidigungspositionen auf den Hügeln hinter Fredericksburg aufzubauen.

Am frühen Morgen des 11. Dezember begannen die Ingenieure von Burnside mit dem Verlegen von Pontonbrücken. Ein schweres Artillerie-Bombardement und eine Überquerung der oberen Brücken durch eine Unionsbrigade vertrieben die Verteidiger der Konföderierten. Am Abend des 11. Dezember und während des gesamten 12. Dezember zogen Bundestruppen in Fredericksburg in Stellung. Für die nächsten Tage plünderten die Soldaten die Stadt gründlich.

Am 13. Dezember befahl Burnside William B. Franklin, das Recht der Konföderierten anzugreifen. Unachtsam formulierte Befehle und Franklins mangelnde Initiative führten jedoch zu Verzögerungen und einem schwachen Angriff mit nur einer Division. Trotz dieser Probleme strömten die Männer von George Gordon Meade durch eine Lücke in der Linie von General Thomas Jackson. Ein heftiger Gegenangriff der Konföderierten trieb Meades nicht unterstützte Division zurück, und die Dämmerung beendete die Kämpfe auf diesem Teil des Feldes.

Während Burnside ungeduldig auf die Nachricht von Franklins Angriff wartete, befahl er Edwin Summer, Marye's Heights im hinteren Teil von Fredericksburg einzunehmen. Gegen Mittag bewegte sich die Abteilung von William French durch die Straßen in Richtung einer versunkenen Straße und einer Steinmauer am Fuße von Marye's Heights. Die französischen Brigaden wurden durch gut platziertes Artilleriefeuer der Konföderierten und das, was viele Teilnehmer als „Flammenblatt“ der Infanterie von Georgia und North Carolina bezeichneten, die hinter einer Steinmauer stationiert war, zurückgeworfen. Angriffe von Teilen von fünf weiteren Unionsabteilungen erwiesen sich als ebenso katastrophal. Mehrere Generäle rieten Burnside davon ab, das Neunte Korps in einem verzweifelten Angriff am folgenden Tag zu führen, und bis zum 16. Dezember war die Potomac-Armee aus Fredericksburg zurückgezogen worden.

Obwohl die Schlacht die Konföderierten über 5,000 Opfer gekostet hatte, hatten die Federals fast 13,000 verloren. Historiker haben Burnside lange Zeit sowohl für Unbesonnenheit als auch für Unentschlossenheit kritisiert, doch der General der Union wurde von mehreren Untergebenen schlecht bedient. Einige glauben, dass sein Schlachtplan eine vernünftige Erfolgschance hatte, wenn er richtig ausgeführt wurde. Unabhängig von den Vorzügen dieses Arguments waren die Ergebnisse der Schlacht im Norden Demoralisierung und politische Beschuldigung. Für die Konföderierten trug ein relativ einfacher Sieg zum Vertrauen der Öffentlichkeit bei und brachte neue Gerüchte über ausländische Vermittlung und Friedensverhandlungen hervor.
[Siehe auch Bürgerkrieg: Militärischer und diplomatischer Kurs.]

Literaturverzeichnis

Frank A. O'Reilly, "Stonewall" Jackson in Fredericksburg: Die Schlacht von Prospect Hill, 1993.
Gary W. Gallagher, Hrsg., Entscheidung über den Rappahannock: Ursachen und Folgen der Fredericksburg-Kampagne, 1995.

George C. Rable