Schlacht um Gnade

Crécy, Schlacht von, 1346. Der erste große englische Landsieg des Hundertjährigen Krieges war der Höhepunkt eines Feldzugs, der mit der Entlassung von Caen begann und mit der erfolgreichen Belagerung von Calais endete. Edward III. Landete unerwartet in der Normandie und wurde durch die französische Strategie, Brücken über die Seine zu zerstören, gezwungen, fast bis nach Paris zu marschieren. Er konnte die Brücke in Poissy reparieren; Die Herausforderungen, die Franzosen im offenen Kampf zu treffen, brachten keine Ergebnisse, und die englische Armee marschierte nach Norden. Die Somme wurde in Blanche-Taque überquert, und in Crécy in Ponthieu (Departement Somme) bereiteten sich die Engländer auf die Schlacht vor. Edward stellte seine Streitkräfte am 26. August mit Reitern und bewaffneten Männern zusammen, die von Bogenschützen flankiert wurden. Die Franzosen schickten zuerst genuesische Söldnerarmbrustschützen nach vorne, deren Waffen, deren Sehnen durch einen Regenschauer nachgelassen hatten, den englischen Langbögen nicht gewachsen waren. Die Kanone, die zum ersten Mal in einer großen Schlacht eingesetzt wurde, trug dazu bei, die Franzosen zu erschrecken. Die französische Kavallerie stürmte durch ihre eigenen sich zurückziehenden Armbrustschützen. Die englischen Bogenschützen brachten viele der französischen Pferde um; Die abgestiegenen Soldaten standen fest. Edward III befahl seinen Männern aus der Höhe einer nahe gelegenen Windmühle; Sein Sohn, der Schwarze Prinz, der an der Spitze der Kämpfe stand, sorgte für charismatische Führung. In den letzten Phasen der Schlacht erlebten die Franzosen Momente sinnlosen ritterlichen Heldentums, insbesondere als der blinde König von Böhmen in das Mêlée geführt wurde und seine Ritter mit Seilen an ihn gebunden waren. Alle wurden getötet. Am Ende wurden die englischen Pferde vorgezogen, diejenigen, die noch fähig waren, reiten, und die Schlacht wurde zu einer Flucht. Nach dem Sieg belagerte Edward Calais, das sich im August 1347 ergab, und gab den Engländern eine wichtige Kommunikationslinie zum Kontinent, die sie mehr als 200 Jahre lang behielten.

Michael Prestwich