Schlacht am Boyne

Die Schlacht am Boyne, zweifellos das berühmteste militärische Engagement in der irischen Geschichte, fand am 1. Juli 1690 (alter Stil; 12. Juli, neuer Stil) entlang des gleichnamigen Flusses statt, ungefähr zwei Meilen westlich der Stadt Drogheda. Dort besiegten rund 36,000 von König Wilhelm III. Kommandierte Truppen eine Armee von rund 25,000 Truppen unter König James II. Während des gesamten Jahres vor der Schlacht gab es keine größeren militärischen Gefechte zwischen den beiden vorsichtigen Armeen. Als William Mitte Juni im protestantisch kontrollierten Ulster ankam, ging er schnell vor, um seinen Rivalen zu engagieren, dessen Anhänger den Rest Irlands kontrollierten. Während James 'französische Berater vorschlugen, Dublin zu verbrennen und sich westlich des Flusses Shannon zurückzuziehen, beschloss James, die Hauptstadt zu bewachen. Er entschied sich, am Fluss Boyne zu stehen, dem besten verteidigungsfähigen Hindernis zwischen Ulster und Dublin. Drogheda an der Flussmündung war gut besetzt, aber der Boyne war ein paar Meilen westlich in der Nähe von Oldbridge fordbar, und hier stellte James seine Armee auf. Unglücklicherweise für James gab es in Oldbridge eine Schleife im Fluss, ein geografisches Merkmal, das dazu beitrug, den Ausgang der Schlacht zu bestimmen. Als William und seine Berater am 30. Juni auf der Nordseite des Flusses ankamen, erkannten sie ihre vorteilhafte Position und entschieden sich für eine ablenkende, flankierende Bewegung weiter stromaufwärts. Am Morgen des 1. Juli, als sich der Nebel verzogen hatte, beschloss James, seine Truppen - die Franzosen auf der linken Seite und die Iren in der Mitte - aufzuteilen, damit sie nicht alle von hinten eingekreist werden. Nachdem mehr als die Hälfte von James 'Truppen abgezogen war, forderte der Großteil von Williams Armee leicht den Fluss in Oldbridge, wo sie die irische Infanterie und Kavallerie um drei zu eins übertrafen. Letzterer hielt drei Stunden lang heftige Kämpfe aus, bevor er nachgab, und die Nachricht von der Aktion in Oldbridge veranlasste einen General Jacobite (Anhänger von James), sich nach Duleek zurückzuziehen, wo die gesamte Armee verwirrt den Fluss Nanny überquerte. Die Williamite-Armee verfolgte sie an diesem Tag nicht weiter, aber der Sieg gehörte ihnen. Innerhalb von drei Tagen war James auf einem Boot nach Frankreich, um niemals nach Irland oder in eines seiner drei ehemaligen Königreiche zurückzukehren, und innerhalb einer Woche wurde William in Dublin zum König von Irland gekrönt.

Einer der auffälligsten Aspekte der Schlacht war der Internationalismus beider Armeen. Williams beste Truppen, die Blue Guards, kamen mit ihm aus Holland, während der Rest seiner Armee aus französischen Hugenotten, Deutschen, Dänen, Engländern und Iren bestand. Obwohl die Williamite-Armee überwiegend protestantisch war, waren einige Regimenter überwiegend katholisch. James 'Armee bestand hauptsächlich aus Iren und Franzosen, aber es gab auch eine große Anzahl von Deutschen, Wallonen und Engländern. Die unterschiedlichen Ursprünge der Soldaten, die am Boyne kämpften, spiegeln das Gefühl vieler wichtiger Teilnehmer wider, dass es in der Schlacht nicht in erster Linie darum ging, wer Irland regierte oder wer der rechtmäßige Herrscher Englands war. Die Schlacht war vielmehr Teil eines viel größeren europaweiten Konflikts zwischen William und Ludwig XIV. Von Frankreich, der James 'Anspruch auf die Kronen von England, Schottland und Irland unterstützte. Williams Sieg an der Boyne wurde in Europa als Niederlage für die Franzosen und nicht für die irischen Katholiken angesehen. Dieser Punkt wird durch das Verhalten von Papst Innozenz XI. Veranschaulicht - kein Freund Ludwigs XIV. Aufgrund der mangelnden Unterstützung des Königs bei Innocents erster päpstlicher Ernennung und seiner anschließenden Ausweitung der weltlichen Autorität in Frankreich -, der die Nachricht vom Kampf mit Freude begrüßte nicht, wie manchmal behauptet wurde, mit a Du Deum in St. Peter.

Trotz dieser internationalen Dimension hatte der Ausgang der Schlacht in Irland dramatische Konsequenzen. Williams Sieg gab seinen Streitkräften die Kontrolle über Leinster und einen Großteil von Münster, während die Anhänger von James in die Defensive gingen und sie auf Connacht beschränkten. Ein Jahr später in Aughrim wurden sie entscheidend zerschlagen. Die Jakobiten und ihre geistigen Nachkommen haben die militärische Bedeutung der Boyne heruntergespielt, gerade weil es für die Williamiten ein so großer symbolischer Sieg war: Zwei Könige, ein Katholik, ein Protestant, kämpften auf irischem Boden gegeneinander um die Krone Irlands Protestantischer König siegreich. Die irischen Protestanten zu dieser Zeit und in der Tat viele weitere sahen Wilhelms Sieg als Zeichen der göttlichen Vorsehung und als Ereignis, das ihr Land und ihr Leben vor irischen Katholiken rettete. In Nordirland wird die Schlacht am Boyne jährlich als Staatsfeiertag am 12. Juli gefeiert, der allgemein als "Orangentag" bekannt ist.