Schiffsbau

Maritime Technologie . Boote und Schiffe waren im alten Ägypten immer eine entscheidende Technologie, da der Nil Ägypten miteinander verband und das Reich lange Küsten am Mittelmeer und am Roten Meer hatte. Wasserfahrzeuge waren ein wichtiges Thema in der ägyptischen Kunst. In der prädynastischen und pharaonischen Zeit informieren außerordentlich detaillierte Gemälde und Modelle die Gelehrten besser über den tatsächlichen Bau ägyptischer Schiffe als über jede andere alte nautische Tradition vor der griechisch-römischen Zeit. Noch besser als diese künstlerische Dokumentation sind jedoch die tatsächlichen Überreste ägyptischer Boote, die aus den Dynastien 1, 4 und 12 sowie aus der persischen Zeit bekannt sind. Im Gegensatz zu den meisten alten Booten oder Schiffen wurden ägyptische Bootsreste alle an Land entdeckt, nicht bei Unterwassergrabungen. Die bekannten ägyptischen Boote oder Bootsfragmente sind meist Grabstätten, die einen Toten in die nächste Welt begleiten sollen. Als solche unterscheiden sie sich wahrscheinlich in vielen Details von den damaligen Arbeitsbooten, aber es gibt guten Grund zu der Annahme, dass sie auch einen Großteil der Basistechnologie duplizieren, die in jedes große Holzschiff geflossen wäre.

Herodot beschreibt den Bau eines ägyptischen Bootes

Im fünften Jahrhundert v. Chr. Besuchte der griechische Historiker Herodot im Zuge der Erforschung seiner großen Geschichte der Kriege zwischen Griechenland und Persien Ägypten, damals eine Provinz des Persischen Reiches. Herodot war fasziniert von allen Aspekten der ägyptischen Geschichte und von der Lebensweise des ägyptischen Volkes, und viele seiner Beschreibungen von Dingen, die er sah, gehören zu den wertvollsten Quellen für die Geschichte Ägyptens. In einer faszinierenden Passage beschreibt Herodot den Bau eines bestimmten ägyptischen Frachtboots, das als „Baris“ bezeichnet wird.

Die Boote, mit denen sie Fracht befördern, bestehen aus Akazie. Sie schneiden zwei Ellen (ungefähr drei Fuß) Bretter aus dieser Akazie und bauen den Rumpf wie eine Ziegelschicht auf folgende Weise: Sie schlagen die zwei Ellen langen Bretter auf eng beieinander liegende, große Zapfen (dh flache Stifte) aus Holz), und wenn sie den Rumpf auf diese Weise aufgebaut haben, legen sie Deckbalken darüber (auf Deckshöhe). Sie verwenden keine Rahmen (dh Rippen); und sie peitschen die Rümpfe von innen mit Papyrus (Schnüren) zusammen. Es gibt ein Ruder, das durch die untere Planke geht. Sie benutzen Akazienmasten und Papyrussegel. Diese Boote können nicht flussaufwärts segeln, wenn der Wind nicht stark ist, und werden daher vom Land abgeschleppt. Es gibt sehr viele dieser Boote und einige tragen viele Tonnen.

Quelle: Die Geschichte: Herodot, übersetzt von David Grene (Chicago: University of Chicago Press, 1988), p. 170.

Das königliche Schiff von Khufu (Cheops) . Das größte und am besten erhaltene Schiff der Antike ist das Grabschiff von Khufu (Cheops), dem Erbauer der Großen Pyramide in Gizeh. Dieses Schiff, das ungefähr 150 Fuß lang ist und hauptsächlich aus importierter libanesischer Zeder gebaut wurde, wurde in den 1950er Jahren in einer versiegelten Grube neben der Pyramide zerlegt gefunden. Es war in einem bemerkenswert guten Zustand und wurde rekonstruiert und in einem speziellen Museum in der Nähe der Pyramide ausgestellt, wo es heute zu sehen ist. Das Bemerkenswerte an dem Khufu-Schiff, das es mit den meisten alten ägyptischen Wasserfahrzeugen teilt, ist, dass es nicht wie ein modernes Holzschiff zusammengenagelt wurde und auch nicht mit Holzstiften zusammengesetzt wurde, wie die Griechen und Römer ihre Schiffe gebaut hatten . Vielmehr wurde das Khufu-Schiff buchstäblich mit schweren Seilen zusammengenäht, die durch Kanäle gefädelt waren, die in die Innenflächen der Bretter geschnitten waren. Diese Art der Konstruktion war in Ägypten äußerst langlebig - es gibt Hinweise darauf, dass sie bis in die griechisch-römische Zeit, möglicherweise sogar bis ins frühe Mittelalter, erhalten blieb. Die ägyptische „genähte“ Schiffsbautechnik war aus vielen Gründen recht praktisch. Die Wartung wurde vereinfacht: Beschädigte Teile konnten leichter entfernt werden als auf einem Schiff, das festgenagelt oder zusammengesteckt war. Ein „genähtes“ Schiff konnte zerlegt und mit einem Minimum an Spezialwerkzeugen wieder zusammengesetzt werden, was beim Überlandtransport von Schiffen von Vorteil war. Denken Sie daran, dass die Ägypter, um ihre Schiffe vom Nil zum Roten Meer zu bringen,

wie Henenu würde ein Schiff zerlegen, es in Stücken durch die Wüste tragen und es dann an der Küste des Roten Meeres wieder zusammensetzen.

Andere ägyptische Schiffe. Gelehrte kennen andere ägyptische Boote aus Dynastie 1. Diese Boote, die auf einem königlichen Friedhof begraben wurden, sollten auch einen Pharao in die nächste Welt begleiten. Die Ausgrabung dieser Schiffe hat gerade erst begonnen, aber es scheint, dass diese Schiffe ähnlich wie das Khufu-Boot zusammengezurrt wurden. Ein ungewöhnliches Merkmal der Boote ist, dass sie Schilfbündel zwischen den Brettern befestigt zu haben scheinen, um als Abdichten zu wirken. Abgesehen von diesen kompletten Schiffen wurden auf einem nicht-trockenen Friedhof Holzfragmente entdeckt, die so bearbeitet wurden, dass sie stark an die Techniken erinnern, mit denen das Khufu-Schiff gebaut wurde. Es ist zwar nicht sicher, ob diese speziellen Bretter von Schiffen stammen, sie zeigen jedoch, dass die Techniken, die in das Khufu-Schiff eingeflossen sind, bereits in Dynastie 1 angewendet wurden und möglicherweise weitaus älter sind. Aus Dynastie 12 sind vier weitere intakte Boote bekannt, die alle am ägyptischen Standort Dahshur ausgegraben wurden. Diese Gefäße wurden wie das Khufu-Schiff zusammengenäht, obwohl die Technik etwas anders war. Schließlich zeigt ein Boot aus der persischen Zeit, das in der Nähe von Kairo entdeckt wurde, eine interessante Mischung aus Rumpfbau im ägyptischen und griechischen Stil.