Schiffe versenken

Schlachtschiffe. Das Stahlschiff der US-Marine, das im Zeitalter der Segelkriegsschiffe vom Holzschiff der Linie abstammte, unterschied sich im neunzehnten und zwanzigsten Jahrhundert gewöhnlich von seinen ausländischen Kollegen durch seine schwere Waffenbewaffnung, seinen robusten Schutz und seine relativ langsame Geschwindigkeit. Obwohl Schlachtschiffe ursprünglich in den 1890er Jahren vom Kongress zur Küstenverteidigung befohlen wurden, übernahmen sie bald die Aufgabe, die Meere zu kontrollieren, die sie bis zur Verfinsterung durch Flugzeugträger während des Zweiten Weltkriegs innehatten. Jahrzehntelang als veraltet denunziert, überlebte das Schlachtschiff schließlich bis 1995 in der Marine, indem es sich an andere Rollen anpasste.

US-Schlachtschiffe fielen in drei verschiedene Untertypen: die 12 Schiffe mit gemischter Batterie (typischerweise mit vier 8-Zoll- und acht 18-Zoll-Kanonen, 1888 Knoten Geschwindigkeit), die zwischen 1908 und 12 gebaut wurden; die zweiundzwanzig Dreadnoughts (mit Waffen von acht 16-Zoll- bis acht 18-Zoll-Kanonen, 21 bis 1910 Knoten), die zwischen 1923 und 16 fertiggestellt wurden; und die zehn schnellen Schlachtschiffe (neun 27-Zoll-Kanonen, 33 bis 1937 Knoten), die zwischen 1944 und 1916 gebaut wurden. Zusätzlich zu diesen Schiffen genehmigte der Kongress 1940 sieben Dreadnoughts und XNUMX sieben schnelle Schlachtschiffe, von denen keines fertiggestellt wurde.

Technisch gesehen waren amerikanische Schlachtschiffdesigner Pioniere des "Alles-oder-Nichts" -Schemas für den Schutz von Rüstungen mit dem Nevada Klasse von 1912. Eine leichte Panzerung, die nur zur Detonation von Panzerungspanzern diente, wurde gestrichen und das eingesparte Gewicht für einen dickeren Schutz lebenswichtiger Bereiche verwendet. Später waren die zehn schnellen Schlachtschiffe ihren ausländischen Zeitgenossen voraus, um Doppelzweck-Sekundärbatterien zu montieren, die sowohl gegen Oberflächen- als auch gegen Flugabwehrziele wirksam waren.

Operativ sahen die frühen Schiffe mit gemischten Batterien wenig Kampf als Typ. Abgesehen von der Maine, die (wahrscheinlich versehentlich) im Februar 1898 explodierte, waren nur fünf rechtzeitig vor dem Spanisch-Amerikanischen Krieg fertiggestellt worden. Obwohl nicht ernsthaft getestet, wurde ihre Leistung in Santiago als beeindruckend genug beurteilt, um ein beschleunigtes Programm für den Bau von Schlachtschiffen zu rechtfertigen. Sechzehn dieser Kriegsschiffe spannten während der Kreuzfahrt der Großen Weißen Flotte (1907–09) Amerikas Muskeln an, kehrten jedoch bereits veraltet durch die von HMS hervorgerufene Revolution im Schlachtschiffdesign nach Hause zurück Schlachtschiff. Wenn auf alle mittelkalibrigen Waffen zugunsten von zehn 12-Zoll-Gewehren verzichtet wird, wird die Schlachtschiff durch vereinfachte Brandbekämpfung an Gewicht und Langstreckengenauigkeit gewonnen. Während des Ersten Weltkrieges wurden die veralteten Schiffe der Großen Weißen Flotte in den Ausbildungs- und Konvoidienst verbannt. Bis 1923 waren alle aus dem aktiven Dienst ausgeschieden.

Die „Dreadnoughts“ der Ära des Ersten Weltkriegs spielten eine viel aktivere Rolle bei der Verteidigung der Nation. Acht dienten 1918 in britischen Gewässern; 1941 waren fünfzehn vorhanden. Mit Ausnahme der Arizona und der OklahomaBeide wurden beim Angriff auf Pearl Harbor versenkt, alle modernisiert und einige mit modernster Flugabwehr-, Radar- und Feuerleitausrüstung virtuell rekonstruiert. Sechs dieser Veteranen-Kriegsschiffe gewannen in der Surigao-Straße während der Schlacht am Golf von Leyte am 25. Oktober 1944, der letzten Aktion zwischen Kriegsschiffen mit großen Kanonen. Ihr wichtigster Beitrag war jedoch die Unterstützung der Artillerie für amphibische Angriffe von Attu und Tarawa auf die Normandie und Okinawa. Die Dreadnoughts in dieser Rolle waren so beeindruckend, dass fünf in den 1950er Jahren in der Reserveflotte der US Navy unterhalten wurden.

Von den zehn schnellen Schlachtschiffen, die während des Zweiten Weltkriegs fertiggestellt wurden, setzten nur zwei ihre Gegenstücke ein, als sie in der Schlacht von Guadalcanal in der Nacht vom 14. auf den 15. November 1942 Washington bzw. unter Süddakota der kaiserlichen japanischen Marine tödlichen Schaden zugefügt KirishimaDies trägt dazu bei, dass die Japaner keine wesentlichen Verstärkungen auf der Insel landen. Die schnellen Schlachtschiffe erwiesen sich jedoch in vielen anderen Funktionen als nützlich: als logistische Unterstützungsschiffe für kleinere Kombattanten, als Flaggschiffe, als Flugabwehr-Eskorten für Flugzeugträger und insbesondere als Küstenbombardierungsschiffe. In der Tat sind die letzten vier Schiffe der Iowa Klasse würde Aktion in fünf getrennten Konflikten über ein halbes Jahrhundert sehen - eine beispiellose Aufzeichnung. Gut geschützt, wendig, mit bis zu 150 Flugabwehrgeschützen und den schnellsten Schlachtschiffen aller Zeiten mit einer Geschwindigkeit von 33 Knoten Iowas waren die besten Großwaffenschiffe, die von einer Marine gebaut wurden.

Trotz dieser Vorzüge hatte das Schlachtschiff als Typ den Luftfahrtunternehmen bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs offensichtlich einen Ehrenplatz als „Rückgrat der Flotte“ eingeräumt. Bei der anschließenden großen Demobilisierung wird nur die Missouri blieb bis 1949 im aktiven Dienst. Der Koreakrieg brachte die anderen drei zurück IowaKlassenschiffe für Landbombardierungsaufgaben, bei denen sie viel mehr Patronen abgefeuert haben als im Zweiten Weltkrieg. Ihre effektive Leistung in dieser Rolle hielt sie in der Reserveflotte, nachdem sie später im Jahrzehnt außer Dienst gestellt worden waren, als alle ihre früheren Cousins ​​zu Museumsschiffen oder Schrott geworden waren.

Mit dem Vietnamkrieg wurde die New JerseyNach einer „strengen“ Modernisierung machte sie 1968 eine Kampftour. Viel gelobt von Soldaten an Land für die Wirksamkeit ihres Gewehrfeuers New Jersey Dennoch kehrte er 1969 mit der Verringerung der amerikanischen Rolle im Krieg zu Mottenkugeln zurück.

In den 1970er Jahren entkamen die vier knapp der Fackel des Cutters Iowas Dann wurde es zu einem kontroversen Element beim Aufbau der Marine durch die Reagan-Administration. Die Schlachtschiffe wurden mit verbesserter Elektronik und Langstrecken-Marschflugkörpern wieder in Dienst gestellt und bildeten das Herzstück der Aktionsgruppen für Oberflächenkriegsführung. Die Debatte über ihre Reaktivierung flammte mit Fragen nach der Genauigkeit der New JerseySchießerei während der Libanon-Krise von 1983 bis 84 und die Gründe für die Iowa's tödliche Revolverexplosion im Jahr 1989.

Befürworter von Schlachtschiffen fanden Rechtfertigung mit der Leistung der Missouri bzw. unter Wisconsin, die während des Golfkriegs 1991 sowohl Raketen als auch große Kanonen mit großer Wirkung abfeuerten. Leider sprach sich die große Größe ihrer Besatzungen während des Personalabbaus gegen sie aus; Alle vier befanden sich 1992 erneut in Mottenkugeln und wurden im Januar 1995 von den Listen der Marine gestrichen.

So hatte die US-Marine seit etwas mehr als einem Jahrhundert Schlachtschiffe auf ihren Dienstplänen. Die meiste Zeit stießen sie wegen ihrer Größe und ihrer Kosten auf Widerstand, insbesondere von Befürwortern der Luftwaffe. In den ersten fünfzig Jahren haben sie wahrscheinlich zu viel Aufmerksamkeit und Ressourcen der Marine auf Kosten kleinerer Schiffe (wie Träger, Kreuzer und Zerstörer) und anderer Missionen (wie U-Boot-Abwehr) in Anspruch genommen. Aber die Kriegserfahrung bewies, dass sie harte Schiffe waren - nur drei der neunundfünfzig (Maine, Oklahoma, und Arizona) wurden dauerhaft versenkt. Als Schiffskiller sahen die Schlachtschiffe wenig Action; Dennoch rechtfertigten sie letztendlich ihre Existenz in wichtigen Nebenmissionen, von denen die wichtigste die Unterstützung von Truppen an Land durch Schüsse war.
[Siehe auch Mahan, Alfred T.; Navy Combat Branches.]

Literaturverzeichnis

John C. Reilly Jr. und Robert L. Scheina, American Battleships 1886–1923, 1980.
Norman Friedman, US-Schlachtschiffe, 1985.
Paul Stillwell, Schlachtschiff New Jersey, 1986.
Malcolm Muir Jr., Schlachtschiffe der Iowa-Klasse, 1987.
Jonathan G. Utley, ein amerikanisches Schlachtschiff für Frieden und Krieg: Die USS Tennessee, 1991.
William H. Garzke Jr. und Robert O. Dulin Jr., Schlachtschiffe: United States Battleships, 1935–1992, 2. Aufl., 1994.

Malcolm Muir, Jr.