Schiedsrichter

Der römische Voluptuar Petronius Arbiter (gestorben ca. 66) ist der zugeschriebene Autor des Satyricon, Ein fragmentarischer Picaresque-Roman, der allgemein als eine der brillantesten Produktionen der lateinischen Literatur gilt.

Der "Schiedsrichter" des Namens des zugeschriebenen Autors soll eindeutig eine Identifikation mit dem Petronius implizieren, der gerufen wird eleganter Geschmack, oder Richter der Eleganz von Tacitus, und dessen Tod durch Selbstmord im Jahr 66 von Tacitus in einer berühmten Passage beschrieben wird. Die Identität des Autors wurde von jenen heftig bestritten, die der Meinung sind, dass der Roman eher auf der Grundlage von Stil, beschriebenen Bräuchen und anderen internen Beweisen dem 2. oder 3. Jahrhundert zugeschrieben werden sollte, aber die Mehrheit der Gelehrten ist bereit, dies zu akzeptieren frühere Identifizierung als wahrscheinlich.

Sein Leben

Petronius hatte seine Fähigkeit als Prokonsul (Gouverneur) von Bithynien und später als Konsul unter Nero bewiesen. Die moderne Wissenschaft hat ihn daher mit Titus Petronius Niger identifiziert und gezeigt, dass sein Vorname von Tacitus (als Gaius) und von Plinius dem Älteren und Plutarch falsch angegeben wurde. Nach Tacitus wurde er dann durch die Annahme oder Nachahmung des Laster und durch seine Autorität in Geschmacks- und Stilfragen zu einem so einflussreichen Favoriten von Nero, dass der Kaiser ohne Petronius 'Zustimmung nichts so Elegantes oder Künstlerisches gutheißen würde. Dieser Einfluss weckte die Eifersucht von Neros mächtigem und unheimlichem Favoriten Tigellinus, der einen Sklaven bestach, um Petronius mit Scaevinus, der Hauptfigur der kürzlich entdeckten Verschwörung von Piso, in Verbindung zu bringen.

Neros Hof war in Kampanien, und Petronius eilte zu ihm, um sich zu verteidigen, aber in Cumae stellte er fest, dass sein Fall hoffnungslos war und beschloss, Selbstmord zu begehen. Das Ende war des Mannes würdig: Er weigerte sich, sich der Sentimentalität oder einer modischen und protzigen Show hinzugeben, sich mit der Philosophie zu trösten, wie sie das Ende von Seneca markiert hatte. Er ließ sich die Adern durchschneiden und abwechselnd schließen und wieder öffnen, während er mit seinen Freunden Verse verfasste, seine Sklaven belohnte oder bestrafte, ein gutes Abendessen aß und ein Nickerchen machte, so dass, wie Tacitus sagt, sein Tod, obwohl ihm aufgezwungen, scheint, als wäre es zufällig gekommen.

Am Ende weigerte sich Petronius, seine Loyalität gegenüber Nero zu erklären, wie es üblich war (hauptsächlich, um die Beschlagnahme des Nachlasses zu verhindern), verwundete jedoch die Eitelkeit des Kaisers, indem er einen detaillierten und kategorischen Bericht über Neros Ausschweifungen und Experimente in Nero verfasste Laster, und er brach seinen Siegelring, um zu verhindern, dass er zum Fälschen von Dokumenten verwendet wurde, die andere gefährden würden.

Der Satyricon

Die Ähnlichkeit des von Tacitus beschriebenen Charakters von Petronius mit dem, den man dem Autor des Satyricon ist vielleicht das beste Argument für ihre Identität. Das Satyricon ist witzig, elegant und raffiniert: Der Autor hatte eindeutig breite Erfahrung mit Literatur, guter Gesellschaft und Männern aller Ränge und Bedingungen sowie eine Freiheit von moralischen und sentimentalen Beschränkungen und Hemmungen und einen Geschmack für das Zügellose, der dem von ähnelt Petronius.

Der Plan des Werkes in einer Mischung aus Prosa und Vers, bekannt als menippäische Satire, basiert offenbar etwas locker auf einer Parodie der Odyssee: So wie Odysseus unter dem Zorn von Poseidon leidet, so leidet Encolpius, der Held, unter dem Zorn von Priapus, dem phallischen Gott, der ihn mit Impotenz plagt, und er wandert durch eine Reihe von niedrigen und skandalösen Abenteuern auf der Suche nach eine Heilung mit seinen Gefährten, dem Schurkenjungen Giton, in den er verliebt ist, und dem ebenso verrufenen Ascyltus.

Die Fragmente, die wir haben, scheinen aus dem fünfzehnten und sechzehnten Buch zu stammen und sind Teil einer Reihe von Auszügen aus der Spätantike oder dem frühen Mittelalter. Die einzige lange erhaltene Passage ist das "Abendessen von Trimalchio", das um 1650 in Trogir in Dalmatien entdeckt wurde. Es zeigt die Dinnerparty eines vulgären Parvenu-Freigelassenen in einer kleinen italienischen Stadt, an der die drei Protagonisten und eine Auswahl von Niedriggeborenen teilnehmen erfolgreiche Männer, und ist nicht nur für sein Bild von vulgärer Prahlerei und ignoranter Affe der guten Gesellschaft entzückend, sondern auch für seine scharfe Psychologie, mit den raffinierten, aber dekadenten und wertlosen Protagonisten, die gegen die boorischen, aber vitalen und menschlichen Bürger vor Ort ausgespielt werden. Es ist auch die beste Darstellung der gewöhnlichen lateinischen Sprache (vulgäres Latein), die aus der Antike erhalten wurde.

Darüber hinaus wurde eine Reihe eleganter Kurzgedichte unter dem Namen Petronius aufbewahrt. Es gibt jedoch gravierende Stilunterschiede zwischen ihnen, und es gibt keine Einigung darüber, welche, wenn überhaupt, tatsächlich von ihm stammen. Es gab zahlreiche Fälschungen von Fragmenten von Petronius, von denen einige von unachtsamen Redakteuren und Übersetzern verwendet wurden.

Weiterführende Literatur

Eine Hauptstudie des Satyricon ist HD Rankin, Petronius der Künstler: Essays über das Satyricon und seinen Autor (1970). Siehe auch John P. Sullivan, Das Satyrikon von Petronius: Eine literarische Studie (1968); Gilbert Bagnani, Schiedsrichter der Eleganz: Eine Studie über Leben und Werk von C. Petronius (1954); und John Wight Duff, Eine Literaturgeschichte Roms in der Silberzeit von Tiberius bis Hadrian (1927; 3d ed. Von AM Duff, 1964) und Römische Satire (1936). Die Einleitung und Anmerkungen zu William Arrowsmiths Übersetzung (1959) sind zwar elementar, aber interessant und allgemein zutreffend. □