Saul David Alinsky

Saul David Alinsky (1909-1972) war zwischen 1936 und 1972 ein führender Organisator von Bürgerreformgruppen in den Vereinigten Staaten. Er gab auch philosophische Anweisungen für diese Art von Organisationsbewegung.

Saul David Alinsky wurde am 30. Januar 1909 in Chicago als Kind der russisch-jüdischen Einwanderereltern Benjamin und Sarah (Tannenbaum) geboren. Sauls Eltern wurden geschieden, als er 13 Jahre alt war, und er zog zu seinem Vater, der nach Los Angeles gezogen war. Später kehrte er nach Chicago zurück, um an der Universität von Chicago zu studieren, wo er 1930 in Archäologie promovierte. Nach seinem Abschluss erhielt er ein Stipendium der Abteilung für Soziologie der Universität, das es ihm ermöglichte, Kriminologie zu studieren. 1931 arbeitete er als Soziologe für die Illinois Division of Juvenile Research und war gleichzeitig am Institute for Criminal Research und im Illinois Prison Board tätig. Zu dieser Zeit heiratete er Helene Simon, mit der er zwei Kinder hatte, einen Sohn und eine Tochter. Seine Frau starb 1947 bei einem Ertrinkungsunfall.

1936 gab Alinsky seine Positionen bei den staatlichen Behörden auf, um den Nachbarschaftsrat von Back-of-the-Yards zu gründen. Dies war sein erster Versuch, eine Bürgerreformgruppe für die Nachbarschaft aufzubauen, eine Form der Aktivität, die Alinsky den Ruf eines radikalen Reformers einbrachte.

Back-of-the-Yards war eine weitgehend irisch-katholische Gemeinde im Südwesten Chicagos in der Nähe der berühmten Union Stockyards, die sich seit vielen Jahren verschlechtert hatte. Alinsky organisierte seinen Nachbarschaftsrat unter Anwohnern, die bereit waren, sich zusammenzuschließen, um gegen den Niedergang ihrer Gemeinde zu protestieren und das Rathaus um Hilfe zu bitten. Der Gemeinderat hatte großen Erfolg bei der Stabilisierung des Stadtviertels Back-of-the-Yards und der Wiederherstellung der Moral der Anwohner.

Mit diesem Erfolg gründete Alinsky 1939 (mit Mitteln der Marshall Field Foundation) die Industrial Areas Foundation mit sich selbst als Exekutivdirektor, um seine Reformmethode auf andere rückläufige Stadtviertel zu übertragen. Sein Ansatz hing davon ab, gewöhnliche Bürger zu unmittelbaren Missständen in ihrer Nachbarschaft zusammenzubringen und sie dazu zu bewegen, energisch und sogar störend zu protestieren. In Alinskys erstem Buch Reveille für Radikale (1946) erklärte er, wie Anwohner effektiv als Aktivisten für Reformen organisiert werden könnten.

Für viele Jahre verschwand Alinskys Nachbarschaftsreformarbeit aus der öffentlichen Aufmerksamkeit und er wurde stattdessen am bekanntesten für seine Biographie des berühmten Arbeiterführers John L. Lewis von 1949. Alinsky bewunderte Lewis, weil er sich als besonders geschickt beim Aufbau von Organisationen und beim Einsatz von Massendruck erwiesen hatte, um Reformen für seine Anhänger zu gewinnen. Als in den 1960er Jahren eine Reformwelle die amerikanische Nation erfasste, erregte Alinsky erneut öffentliche Aufmerksamkeit. Als Kritiker vieler junger Radikaler des Jahrzehnts, die die Sprache der Gewalt sprachen, forderte Alinsky stattdessen die Reformer auf, praktischer zu sein und das Eigeninteresse der Bürger als Hauptkraft für eine stärkere politische Beteiligung zu nutzen. "Ein Mann muss ein politischer Idiot sein", sagte er zu Radikalen, "um zu sagen, dass alle Macht aus dem Lauf einer Waffe kommt, wenn die andere Seite die Waffen hat." Für Alinsky kam die Macht von stabilen lokalen Organisationen und der politischen Beteiligung erregter Bürger, die für ihre Rechte kämpften.

Präsident Lyndon B. Johnsons "Krieg gegen die Armut" bot Alinsky eine großartige Gelegenheit, seine Ideen zur Nachbarschaftsreform in die Praxis umzusetzen. Mitte der 1960er Jahre gründete er ein Viertel (TWO), das der Journalist Charles Silberman als "das bedeutendste soziale Experiment bezeichnete, das heute unter Schwarzen in Amerika stattfindet". Bald darauf zog Alinsky nach Rochester, New York, wo seine Industrial Areas Foundation lokale Afroamerikaner organisierte, um den größten Arbeitgeber der Stadt, die Eastman Kodak Company, unter Druck zu setzen, mehr Afroamerikaner einzustellen und ihnen eine Rolle bei der Auswahl der Mitarbeiter des Unternehmens zu geben. Gleichzeitig nahm er an einem von der Bundesregierung finanzierten Institut für Führungstraining an der Syracuse University teil, das im Rahmen des "Krieges gegen die Armut" gegründet worden war.

Aber Alinskys Technik, die Wunden einer Gemeinde zu reiben, entfremdete einige Führer, und 1967 fand sich Alinsky ohne Vertrag wieder. Er bezeichnete die Politik von Präsident Johnson prompt als "ein riesiges politisches Schweinefleischfass". Gleichzeitig fiel es ihm zunehmend schwer, mit lokalen afroamerikanischen Gruppen zusammenzuarbeiten, die damals in das Konzept der "schwarzen Macht" hineingezogen wurden und die es als lästig empfanden, unter weißer Führung zu arbeiten. So wandte sich Alinsky Ende der 1960er Jahre der Ausbildung weißer Bürger der Mittelklasse zu, um sich zu organisieren und gegen die Verschlechterung ihrer marginalen Stadt- und Vorstadtviertel zu protestieren. Immer in Bewegung organisierte er weiße Arbeiterräte in Chicago, Stahlarbeiter in Pittsburgh, Indianer in Kanada und Chicanos im Südwesten, wo er Cesar Chavez beeinflusste, der später die erste erfolgreiche Arbeitsorganisation unter kalifornischen Landarbeitern gründete.

1971 veröffentlichte Alinsky sein drittes Buch, Regeln für Radikale: Eine politische Grundlage für praktische Radikale, in dem er seine Grundideen zur Nachbarschaftsreform destillierte. Ein Jahr später, am 12. Juni 1972, starb er in der Nähe seines Hauses in Carmel, Kalifornien, an einem Herzinfarkt und hinterließ seine dritte Frau Irene (seine zweite Ehe 1947 mit der ehemaligen Ruth Graham war 1970 geschieden).

Weiterführende Literatur

Zwei kurze Skizzen von Alinsky finden Sie in Who is Who in Amerika 1970 und die Todesanzeige in der New York Times 13. Juni 1972. Für Alinskys Ideen über Protest und Reformen könnte man Marion K. Saunders konsultieren, The Professional Radical: Gespräche mit Saul Alinsky (1956). Für eine Studie einer seiner in Chicago in Aktion befindlichen Nachbarschaftsgruppen siehe Robert Bailey, Jr., Radikale in der Stadtpolitik, der Alinsky-Ansatz (1972).

Zusätzliche Quellen

Finks, P. David, Die radikale Vision von Saul Alinsky, New York: Paulist Press, 1984.

Horwitt, Sanford D., Nennen sie mich Rebell: Saul Alinsky, sein Leben und Vermächtnis, New York: Vintage Books, 1992. □