Satanta

Satanta (1830-1878) war ein Anführer des Kiowa-Stammes, der einen endlosen Krieg führte, um das Land seines Stammes davor zu schützen, der US-Regierung weggenommen zu werden.

In den 1860er und 1870er Jahren führten die Kiowa-Indianer einen fortwährenden Kampf, um ihr Land und ihre Lebensweise vor Eingriffen der USA zu schützen. Satanta (1830-1878), auch bekannt als Weißer Bär, war ein wichtiger Kiowa-Führer zugunsten des Widerstands. Neben seiner Fähigkeit als Krieger war Satanta auch ein berühmter Redner - eine Tatsache, die durch seinen amerikanischen Spitznamen "The Orator of the Plains" bestätigt wurde.

Satanta wurde in den nördlichen Ebenen geboren, wanderte aber später mit seinem Volk in die südlichen Ebenen aus. Sein Vater, Red Tipi, war Hüter der Stammesmedizinbündel oder Tai-me. Ein Großteil des Erwachsenenlebens von Satanta wurde mit dem Kampf gegen US-Siedler und Militär verbracht. Er nahm in den frühen 1860er Jahren an Razzien entlang des Santa Fe Trail teil und wurde 1866 der Anführer der Kiowa, die den militärischen Widerstand gegen US-Streitkräfte befürworteten. 1867 sprach er beim Kiowa Medicine Lodge Council, einer jährlichen feierlichen Versammlung, bei der US-Beobachter ihm aufgrund seiner beredten Rede seinen Spitznamen gaben. Im Rat unterzeichnete Satanta einen Friedensvertrag, der die Kiowa dazu verpflichtete, sich im heutigen Oklahoma in einem Reservat niederzulassen. Kurz danach wurde er jedoch von US-Beamten als Geisel genommen, die seine Inhaftierung nutzten, um mehr Kiowa dazu zu zwingen, sich in ihrem zugewiesenen Reservat niederzulassen.

In den nächsten Jahren nahm Satanta an einer Reihe von Überfällen in Texas teil, bei denen Viehzüchter und Büffeljäger die Indianer von Kiowa und Comanche ständig in Reservate drängten. Es war einer dieser Überfälle, der schließlich zu Satantas Gefangennahme führte. Im Mai 1871 plante Satanta einen Hinterhalt entlang der Butterfield Stage Route in der Salt Creek Prairie. Nachdem Satanta und seine Krieger einen kleineren Sanitätswagenzug passieren ließen, griffen sie den Inhalt eines größeren Zuges von zehn Armee-Güterwagen an und beschlagnahmten ihn. Unglücklicherweise für Satanta beförderte der Zug, den er passieren durfte, General William Tecumseh Sherman, den berühmten General des Bürgerkriegs, damals Kommandeur der US-Armee. Sherman nahm den Angriff als Zeichen dafür, dass ein militanteres und koordinierteres Vergehen erforderlich war, um die Kiowa und Comanche zu unterwerfen, die sich nicht dauerhaft in Reservaten niederlassen wollten. Kurze Zeit später wurde Satanta in einen Friedensrat gelockt und dann verhaftet und zum Tode verurteilt. Humanitäre Gruppen und indische Führer protestierten gegen das harte Urteil. 1873 wurde Satanta unter der Bedingung entlassen, dass er im Kiowa-Reservat bleibt.

Im Jahr 1874, während des Konflikts zwischen Comanche und den Vereinigten Staaten, der als Red River War bezeichnet wurde, präsentierte sich Satanta US-Beamten, um zu beweisen, dass er nicht an den Feindseligkeiten teilnahm. Seine Loyalität wurde mit Haftstrafen belohnt. Vier Jahre später wurde einem kranken Satanta mitgeteilt, dass er niemals freigelassen werden würde. Er sprang aus der zweiten Geschichte eines Gefängniskrankenhauses in den Tod. □