Sassoon, siegfried (1886–1967)

Englischer Dichter.

Siegfried Lorraine Sassoon war einer von denen, die durch Gedichte und Memoiren das dauerhafte Bild des britischen Soldaten in den Schützengräben des Ersten Weltkriegs geschaffen haben. Er wurde im Südosten Englands geboren. Sein Vater, ein Jude aus einer sephardischen Familie, starb, als der Junge neun Jahre alt war. Er wurde von seiner katholischen Mutter erzogen. Er entwickelte einen sehr unjüdischen Geschmack für Landleben und Jagd und ein ökumenischeres Gespür für Poesie. Er absolvierte die Abschlussschulen des Landadel, des Marlborough College und des Clare College in Cambridge, wo er sich 1905 immatrikulierte und anderthalb Jahre später verließ.

Sassoon meldete sich zwei Tage vor der Kriegserklärung im August 1914 freiwillig zum Militärdienst. Er diente zunächst in der Sussex Yeomanry, wurde aber später zu den Royal Welch Fusiliers versetzt, wo er den Dichter und Mitoffizier Robert Graves traf. Bis 1916 hatte die Familie Sassoon einen Sohn verloren. Siegfrieds Bruder Hamo wurde in Gallipoli tödlich verwundet und auf See begraben. Ein enger Freund, Tommy Thomas, wurde ebenfalls getötet. Nach diesen Verlusten übernahm Sassoon zunehmend gefährliche Missionen an der Westfront. Seine fast selbstmörderischen Überfälle auf deutsche Linien brachten ihm den Spitznamen "Mad Jack" ein. Er gewann das Militärkreuz, weil er die Verwundeten aus dem Niemandsland zurückgebracht hatte. In der ersten Woche der Schlacht an der Somme (Juli 1916) näherte sich Sassoon allein einem deutschen Graben, warf vier Bomben hinein und war erstaunt, fünfzig oder sechzig Deutsche vor Terror fliehen zu sehen. Kurz danach erkrankte er an Darmfieber und wurde nach Hause gebracht. Er kehrte im Februar 1917 nach Frankreich zurück und wurde an der Schulter verletzt.

Zu dieser Zeit glaubte Sassoon, dass der Krieg ohne Grund fortgesetzt wurde. Während seines Urlaubs in London traf er eine Reihe von Pazifisten, darunter den Philosophen Bertrand Russell und den Kreis der Intellektuellen und Schriftsteller um Lady Ottoline Morrell. Mit ihrer Ermutigung schrieb er seinem befehlshabenden Offizier, er kehre nicht an die Front zurück und sei bereit, sich einem Kriegsgericht zu stellen, um den Wahnsinn des Krieges aufzudecken. Sein Brief erschien in der Mal von London und wurde von Lady Ottolines Ehemann Philip Morrell in Hansard, den britischen Parlamentsbericht, eingelesen. Die Armee war in einem Dilemma. Sassoon war ein dekorierter, mutiger Offizier. Er konnte nicht wegen Feigheit verurteilt werden. Stattdessen entschieden sie, dass jeder, der den Krieg für verrückt hielt, selbst verrückt sein muss. Anstatt vor ein Kriegsgericht gestellt zu werden, wurde Sassoon zur Genesung in das Craiglockhart War Hospital außerhalb von Edinburgh geschickt.

Dort traf er den Arzt WHR Rivers, der sofort sah, dass Sassoon nicht unter einem Schock litt, sondern einen "Antikriegskomplex" hatte. In ausführlichen Gesprächen teilten die beiden Männer ihre gemeinsame Lage. Flüsse mussten Männer von ihrer Krankheit heilen, um sie an den Ort zurückzuschicken, an dem sie krank geworden waren; Sassoon musste seine Männer an der Front lassen, um sie durch Protest und politischen Druck von der Front zurückzubekommen. Sassoon brach zuerst. Er konnte den Gedanken nicht ertragen, dass irgendjemand Feigheit in seiner Entscheidung auslegen würde, nicht nach vorne zurückzukehren. So wurde Rivers 'Patient "geheilt" und kehrte zu den Männern zurück, mit denen er diente, "in deren Augen ich Vergebung finde".

In seiner Zeit bei Craiglockhart freundete sich Sassoon mit dem Dichterkollegen Wilfred Owen an. Sie machten ein seltsames Paar: Owen war ungefähr fünf Fuß groß; Sassoon mehr als sechs Fuß, sechs Zoll groß. Aber ihre Poesie war sehr auf dem gleichen Niveau. Zusammen produzierten die beiden Männer einige der besten Kriegspoesien auf Englisch oder in einer anderen Sprache. Owen wurde in der letzten Woche des Konflikts kurz vor dem Waffenstillstand am 11. November 1918 getötet. Sassoon wurde nach Palästina und dann zurück nach Frankreich versetzt, wo er im Juli 1918 erneut verwundet wurde. Er überlebte den Krieg.

In gewisser Weise hat Sassoon die Gräben nie verlassen. Seine Kriegspoesie verkaufte sich gut und er wurde eine literarische Figur im Nachkriegs-England, die sich unter anderem mit John Galsworthy, DH Lawrence und Thomas Hardy anfreundete. Er diente als literarischer Herausgeber der sozialistischen Zeitung Daily Herald und setzte dann die beiden Bände seiner Memoiren zusammen, die zu Klassikern geworden sind: Erinnerungen eines Fuchsjägers (1928) und Erinnerungen eines Infanterieoffiziers (1930). Diese Memoiren wurden gemeinsam in der Parodie von John Bunyan präsentiert Pilgerfortschritt unter dem Titel Sherstons Fortschritt (1936). Er schrieb weiter, fand aber nie eine Stimme, die so kraftvoll war wie die des Verses und der Prosa, die seine Grabenerfahrung einfingen. Er diente nicht im Zweiten Weltkrieg und starb 1967.