Sarsi

ETHNONYM: Sarcee

Die Sarsi sind eine Athapaskan-sprechende indianische Gruppe mit engen sprachlichen Beziehungen zu den Sekani und Beaver im Westen und Nordwesten. Sie sind jetzt ungefähr fünfhundert und leben im Sarcee Reserve südwestlich von Calgary, Alberta. Zum Zeitpunkt des Kontakts bewohnten die Sarsi mit Matthew Cocking (1772-1773) und Alexander Mackenzie (1789) das Entwässerungsgebiet des Athabaska River südlich des North Saskatchewan River. Zu Beginn des neunzehnten Jahrhunderts befanden sich ihre Hauptjagdgebiete um den letzteren Fluss. Sie unterschieden sich kulturell von den benachbarten Athapaskan sprechenden Gruppen darin, dass sie aufgrund ihrer langen Verbindung mit dem Blut und dem nördlichen Schwarzfuß stark von den kulturellen Merkmalen der indischen Ebene durchdrungen waren. Zu Beginn des neunzehnten Jahrhunderts hatten sie Pferde und Gewehre erhalten.

Die Sarsi waren in Bands organisiert, die sich jeweils aus mehreren eng verwandten Familien zusammensetzten, die zusammen jagten und lagerten. Die Bandmitgliedschaft war fließend mit viel Spaltung und Bewegung der Familien. Die Bandführung beruhte auf individuellem Prestige, ohne dass ein Anführer absolute Befugnisse besaß. Die Bands schlossen sich im Sommer zusammen, um Zeremonien zu jagen und abzuhalten. Während des restlichen Jahres funktionierten die Bands oder kleinen Jagdgesellschaften alleine. Bison war die Hauptnahrungsquelle der Aborigines - oft auf kommunalen Wegen gejagt. Bison Haut Tipis wurden von den Frauen gemacht. Im zwanzigsten Jahrhundert haben viele Sarsi in Calgary Landwirtschaft, Viehzucht, Holzfällung und Lohnarbeit betrieben.

Ehen waren durch Geschenkaustausch gekennzeichnet. Polygynie wurde ebenso praktiziert wie die Vermeidung von Levirat, Sororat und Schwiegermutter bei Männern. Im Jahr 1897 wurden zwei Divisionen der Sarsi gemeldet, eine im Reservat in Fort Calgary am Bow River und die andere in Battleford im Westen von Saskatchewan. Es wurden fünf Bands gezählt: die Bloods (Big Plume's Band bestehend aus gemischten Cree- und Blood-Indianern), das Broad Grass (bestehend aus gemischten Cree- und Sarsi-Indianern), People Who Hold Aloof (fast alle Sarsi), Uterus (Blackfoot und Sarsi), und die junge Büffelrobe. Die Tänze der männlichen Gesellschaften sowie der Sonnentanz waren die wichtigsten Stammeszeremonien. Die Toten erhielten Gerüstbestattungen mit ihrer Kleidung und ihrem persönlichen Besitz. Persönliche Pferde wurden getötet. Bandleader oder bekannte Krieger wurden in verlassenen Tipis zurückgelassen. Persönliche Kraft wurde in Träumen und Visionen erlangt. In der Vergangenheit waren die Sarsi mit den Blackfoot gegen die Assiniboin und Cree verbündet.

Literaturverzeichnis

Dempsey, Hugh A. (1978) Die Indianerstämme von Alberta. Calgary: Glenbow-Alberta-Institut.

Jenness, Diamond (1938). Die Sarcee-Indianer von Alberta. National Museum of Canada Bulletin Nr. 90. Ottawa.