Sarah Moore und Angelina Emily Grimké

Sarah Moore (1792-1873) und Angelina Emily (1805-1879) Grimké waren Antisklaverei-Führer und frühe Agitatoren für die Rechte der Frau.

Sarah Grimké wurde am 29. November 1792 und Angelina Grimké am 20. Februar 1805 geboren. Ihr Vater war ein angesehener Jurist aus South Carolina. Teilweise durch den Einfluss ihres älteren Bruders Thomas, der in Bezug auf Mäßigkeit und pazifistische Reformen eine herausragende Rolle spielte, und teilweise aufgrund ihrer eigenen religiösen Überzeugungen, widersetzten sich die Schwestern früh der Sklaverei, obwohl die Familie mehrere Sklaven besaß.

Auf einer Reise nach Philadelphia im Jahr 1819 wurde Sarah zum Quäkertum konvertiert und später auch Angelina Grimké. Sie ließen sich in den 1820er Jahren in Philadelphia nieder. Die Passivität der Quäker konnte die energiegeladene Angelina nicht befriedigen. Nach dem Lesen der abolitionistischen Zeitung von William Lloyd Garrison, der Befreier, sie schrieb ihm und schrieb dann eine Broschüre, die die abolitionistische Presse eifrig veröffentlichte. Ihr Ein Appell an die christlichen Frauen des Südens (1836) forderten ihre südlichen Schwestern auf, "dieses schreckliche System von Unterdrückung und Grausamkeit, Zügellosigkeit und Unrecht zu stürzen". Dass dies von einer Frau aus dem Süden geschrieben wurde, machte es für die Antisklaverei ungewöhnlich wertvoll und erregte in South Carolina eine solche Missbilligung, dass die Behörden drohten, Angelina bei ihrer Rückkehr strafrechtlich zu verfolgen.

Sarah Grimké, schüchterner als ihre Schwester, schrieb Ein Brief an den Klerus der Südstaaten (1836) und forderte die Kirchen auf, sich aus religiösen Gründen der Sklaverei zu widersetzen. Die Schwestern befreiten die Sklaven, die sie geerbt hatten, und boten den Abolitionisten des Nordens ihre Dienste an. "Als ich meinen Heimatstaat verließ", schrieb Angelina, "würde ich die Erinnerungen an diese Szenen gerne in Vergessenheit geraten lassen, um dem Geräusch der Peitsche des Fahrers und den Schreien gefolterter Opfer zu entkommen. Aber es kann nicht sein, es kann nicht sein."

Die Grimké-Schwestern sprachen sehr effektiv mit Frauen und organisierten sie. Die American Antislavery Society ernannte sie zu Dozenten (nach vielen Diskussionen über die Angemessenheit, Frauen zu unterstützen, um öffentlich zu sprechen), und zwischen 1836 und 1837 tourten "Carolinas hochbeseelte Töchter", wie John Greenleaf Whittier sie nannte, durch New York und New England. Das vorherrschende Vorurteil gegen Frauen, die öffentlich vor "promiskuitiven Versammlungen" auftraten, führte jedoch zu vielen Einwänden und warf die Frage der Frauenrechte auf. Sarahs Briefe zur Gleichstellung der Geschlechter (1838) und Angelinas Appell an die Frauen der nominell freien Staaten (1837) verbanden die Rechte von Sklaven fest mit den Rechten von Frauen und halfen dabei, die spaltende "Frauenfrage" in die abolitionistische Bewegung einzuführen. Garrison forderte sie auf, weiter zu sprechen. Aber Theodore Weld riet Angelina, "nicht zu schubsen Damen- Rechte bis human Rechte sind vorangekommen. "

Nachdem Weld und Angelina Grimké am 14. Mai 1838 verheiratet waren (sie hatten einen Sohn, Charles Stuart), verbrachten die Schwestern die meiste Zeit damit, Weld bei seinem Schreiben und seiner politischen Arbeit in Washington zu unterstützen. Als Weld sich bei schlechtem Gesundheitszustand 1843 aus der Abolitionistenbewegung zurückzog, begleitete Sarah das Paar nach New York und half später bei der Leitung von Welds Interracial School in New Jersey. Sarah starb am 23. Dezember 1873 und Angelina am 26. Oktober 1879.

Weiterführende Literatur

Catherine H. Birney, Die Grimké-Schwestern: Sarah und Angelina Grimké, die ersten amerikanischen Anwälte für Abschaffung und Frauenrechte (1885), ehebrechend und altmodisch, ist immer noch nützlich. Die beste moderne Studie ist Gerda Lerner, Die Grimké-Schwestern aus South Carolina: Rebellen gegen die Sklaverei (1967). Gilbert H. Barnes und Dwight L. Dumond, Hrsg., Die Briefe von Theodore Dwight Weld, Angelina Grimké und Sarah Grimké(2 Bde., 1934) bleibt die Hauptquelle für biografische Informationen. □