Sara Josephine Baker

Sara Josephine Baker (1873-1945) war eine Ärztin, die in New York City daran arbeitete, die öffentliche Gesundheitsversorgung zu verbessern und die Kindersterblichkeit erheblich zu senken.

Sara Josephine Baker war eine Pionierin im Bereich der öffentlichen Gesundheit und eine Aktivistin in der Frauenbewegung. Sie war die erste Frau, die im Bereich der öffentlichen Gesundheit promovierte. Als Leiterin der neu geschaffenen Abteilung für Kinderhygiene des Gesundheitsministeriums senkte sie die Kindersterblichkeit in New York City auf die niedrigste aller großen Städte weltweit. Von 1922 bis 1924 vertrat sie die Vereinigten Staaten im Gesundheitskomitee des Völkerbundes.

Baker wurde am 15. November 1873 in Poughkeepsie, New York, als Tochter wohlhabender Eltern geboren. Ihr Quäker-Vater, Orlando Daniel Mosser Baker, war Anwalt und ihre Mutter war eine der ersten Frauen, die das Vassar College besuchten. Baker's Quaker Tante Abby stimulierte sie intellektuell und gab ihr den Mut, Nonkonformistin zu sein. Dieser Hintergrund beeinflusste ihre Entscheidung, in die Medizin einzusteigen und innovative Programme zur Gesundheitsvorsorge einzurichten, insbesondere in den Bereichen Geburtshilfe (Geburt) und Pädiatrie (Behandlung von Kindern).

Wird Arzt

Als Baker 16 Jahre alt war, starben sowohl ihr Vater als auch ihr Bruder an einer Typhusepidemie. Am Boden zerstört gab sie Pläne für den Besuch von Vassar auf und beschloss, direkt zum New York Women's Medical College zu gehen. Sie war entschlossen, Ärztin zu werden, um ihre Mutter und Schwester zu unterstützen. Nach vier Jahren intensiven Studiums schloss Baker 1898 den zweiten Platz in einer Klasse von 18 ab. Sie praktizierte oder sammelte praktische Erfahrungen in der Medizin am New England Hospital für Frauen und Kinder, einer Ambulanz, die die Bewohner eines der schlimmsten Slums versorgt in Boston, Massachusetts. Später zog sie mit ihrer Mitbewohnerin und Mitpraktikantin nach New York City, wo sie eine Praxis in der Nähe des Central Park West aufbauten. Baker kam nicht über die Runden und nahm eine Stelle als medizinischer Inspektor für das New Yorker Gesundheitsministerium an. Sie untersuchte kranke Kinder in Schulen und arbeitete daran, die Ausbreitung ansteckender Krankheiten zu kontrollieren.

Wird erste Gesundheitsbeamtin

1902 erhielt Baker den Auftrag, in Hell's Kitchen nach kranken Säuglingen zu suchen. Hell's Kitchen befand sich in der Nähe der Docks von Manhattans West Side und war ein Slumgebiet, in dem jede Woche 1,500 Kinder an Ruhr starben (eine Krankheit, die schweren Durchfall und Dehydration verursacht). 1908 richtete das Gesundheitsministerium eine Abteilung für Kinderhygiene mit Baker als Direktor ein. Sie war die erste Frau in den Vereinigten Staaten, die eine Führungsposition in einem Gesundheitsamt innehatte. Dort formulierte sie Strategien für eine innovative Gesundheitsreform und machte Präventivmedizin und Gesundheitserziehung in die Verantwortung der Regierung. Als Bakers Programm unzähligen Säuglingen das Leben rettete, revolutionierte sie die pädiatrische Gesundheitsversorgung in den USA und auch in anderen Ländern.

Startet innovative Projekte

Eines von Bakers Projekten war die Einrichtung von "Milchstationen" in der ganzen Stadt, an denen Krankenschwestern Babys untersuchten, kostengünstige, qualitativ hochwertige Milch ausgaben und geplante Untersuchungen durchführten. Allein im Jahr 1911 verhinderten 15 Milchstationen mehr als 1,000 Todesfälle, und im nächsten Jahr wurden 40 weitere Stationen eröffnet. Ein weiteres Programm von Baker war die Ausbildung und Lizenzierung von Hebammen oder Personen, die Frauen bei der Geburt unterstützen. Da viele Migrantinnen an Hebammen gewöhnt waren, zögerten sie, die Entbindung ihrer Babys durch männliche Ärzte in Krankenhäusern zuzulassen. Hebammen waren jedoch oft nicht qualifiziert und die Sterblichkeitsrate bei Säuglingen war hoch. Baker führte ein obligatorisches Lizenzprogramm ein, dessen Ergebnisse so erfolgreich waren, dass sie nachweisen konnte, dass die Infektionsraten bei Hauslieferungen niedriger waren als bei Krankenhäusern.

Baker startete auch ein Programm namens Little Mothers League, um junge Mädchen in der Betreuung von Babys auszubilden, da viele Mädchen während der Arbeit ihrer Mütter für ihre jüngeren Geschwister verantwortlich gemacht wurden. Durch dieses Programm unterrichteten Krankenschwestern Schulmädchen in der Fütterung, dem Training, dem Anziehen und der allgemeinen Pflege von Säuglingen. Eine noch bedeutendere Methode zur Verringerung der Kindersterblichkeit war ein Pflegesystem, das Baker gegründet hatte, um verwaisten Babys ein besseres Umfeld zu bieten als das, das in Einrichtungen zur Verfügung steht. Ihre Bemühungen trugen dazu bei, die Sterblichkeitsrate von der Hälfte auf ein Drittel der in einem Jahr geborenen Säuglinge zu senken. Sie führte auch das Konzept der Schwangerschaftsvorsorge ein, um die Kindersterblichkeit während und nach der Geburt zu verhindern.

Trägt zum öffentlichen Gesundheitssystem des Landes bei

Zu Bakers weiteren Errungenschaften gehörten ein Schulinspektionssystem sowie die Organisation und Straffung von Aufzeichnungsverfahren für Gesundheitsabteilungen, die landesweit verabschiedet wurden. Sie eröffnete spezialisierte Kliniken und führte eine Elternausbildung durch Krankenschwestern des öffentlichen Gesundheitswesens durch. 1912 gründete sie das Bundeskinderbüro und plante die Schaffung einer Abteilung für Kinderhygiene in jedem Bundesland. Baker war nicht nur führend im medizinischen Bereich, sondern auch an der Spitze der jungen Frauenbewegung. 1915 wurde sie von Beamten der Medizinischen Fakultät der New York University (NYU) eingeladen, einen Vortrag über Kinderhygiene für einen neuen Kurs zu halten, der zu einem Doktor der öffentlichen Gesundheit führte. Da sie selbst keinen Abschluss im Bereich der öffentlichen Gesundheit hatte, bot sie an, im Gegenzug für die Möglichkeit, das Diplom zu erwerben, zu unterrichten. Als Dean William Park ihren Antrag mit der Begründung ablehnte, dass die medizinische Fakultät keine Frauen zugelassen habe, lehnte Baker die Ernennung ab.

Park suchte ein Jahr lang vergeblich nach einem anderen Ausbilder, gab schließlich auf und ließ Baker und andere Frauen zum Programm zu. Bakers Empfang durch einige der männlichen Studenten war feindselig, aber sie unterrichtete 15 Jahre lang an der NYU. Zusammen mit fünf anderen Frauen gründete Baker die College Equal Suffrage League, eine Organisation, die sich für das Wahlrecht von Frauen einsetzte, und nahm an der ersten jährlichen Wahlrechtsparade in der Fifth Avenue teil.

Ernennung zum Vertreter des Völkerbundes

Während ihrer Amtszeit als US-Vertreterin im Gesundheitskomitee des Völkerbundes von 1922 bis 1924 wurde Baker zur beratenden Direktorin für Mutterschafts- und Kinderhygiene des US-Kinderbüros ernannt. Nach ihrer Pensionierung nahm sie an mehr als 25 Ausschüssen teil, die sich der Verbesserung der Gesundheitsversorgung von Kindern widmeten. Sie diente auch eine Amtszeit als Präsidentin der American Medical Women's Association. Baker starb am 22. Februar 1945 in New York City an Krebs. Ihre Arbeit legte den Grundstein für vorbeugende Gesundheitsmaßnahmen, die Hunderttausenden von Babys das Leben retteten und zu einer Verbesserung der Sterblichkeitsrate von einem Sechstel im Jahr 1907 auf einen von 20 im Jahr 1943 führten.

Weiterführende Literatur

Peavy, Linda und Ursula Smith, Frauen, die Dinge veränderten, Charles Scribner's Sons, 1983, p. 122.

Morantz-Sanchez, Regina Markell, Sympathie und Wissenschaft: Ärztinnen in der amerikanischen Medizin, Oxford University Press, 1985.

Morantz, Regina Markell, Cynthia Stodola Pomerleau und Carol Fenichel, Hrsg., In ihren eigenen Worten: Mündliche Geschichten von Ärztinnen, Yale University Press, 1982, p. 30. □