Santa Fe Trail

Santa Fe Trail. Der Santa Fe Trail war zwischen 1821 und 1880 eine wichtige Handelsroute, die sich von Missouri nach Santa Fe, New Mexico, erstreckte. Der Weg erstreckte sich von Santa Fe über weitere tausend Meilen südlich durch El Paso bis zu den mexikanischen Städten Chihuahua

und Durango, der den natürlichen Straßen folgt, die Wagenmeister auf der gesamten Strecke gefunden haben.

Vor der Eröffnung des Weges wurde die Stadt Santa Fe mit Waren versorgt, die von Maultieren mit großem Aufwand aus dem mexikanischen Seehafen Veracruz gebracht wurden. Pierre und Paul Mallet aus Kanada überquerten 1739 die Ebenen nach Santa Fe, gefolgt von weiteren Franzosen, die vom Missouri River oder von der Arkansas Post zum Rio Grande gingen. Der amerikanische Armeeleutnant Zebulon M. Pike kam 1807 an.

Amerikanische Handelsversuche in Santa Fe stießen auf zusammenfassende Maßnahmen der spanischen Behörden, die 1812 zwölf Männer aus Saint Louis verhafteten und neun Jahre lang inhaftierten. 1815 verhafteten sie die Pelzbrigade Saint Aug Louis von Auguste Pierre Chouteau, weil sie in Upper Arkansas gefangen waren. Nachdem Mexiko die spanische Herrschaft gestürzt hatte, verbreitete sich die Nachricht, dass Händler in Santa Fe willkommen waren. Als erstes kam William Becknell aus Missouri an, der am 16. November 1821 Santa Fe erreichte und seine indischen Handelswaren zu zehn- bis zwanzigmal höheren Preisen als in Saint Louis verkaufte. Becknell startete von der Dampferlandung in Franklin, Missouri, und folgte der Prärie zwischen den Nebenflüssen der Flüsse Kansas und Arkansas bis zur Great Bend of the Arkansas. Anschließend folgte er den Arkansas fast bis zu den Bergen, bevor er nach Süden nach New Mexico abbog. Seine Route wurde als Santa Fe Trail bekannt. Der Endpunkt des Missouri River wurde später Westport, jetzt Kansas City. Am westlichen Ende bog der Weg von Arkansas über verschiedene Routen nach Süden nach Santa Fe ab und berührte die Grenze zwischen Colorado und New Mexico sowie eine weitere in der Nähe von Kansas.

Kaufleute reisten in Wohnwagen und bewegten Wagen in parallelen Säulen, damit sie im Falle eines indianischen Angriffs schnell zu einem kreisförmigen Stall mit Vieh im Inneren geformt werden konnten. Josiah Gregg berichtete, dass bis 1843 Indianer nur elf Männer auf der Spur töteten. Die größten Verluste waren von 1864 bis 1869 zu verzeichnen. Das blutigste Jahr war 1868, als siebzehn Passagiere der Postkutsche in Cimarron Crossing gefangen genommen und verbrannt wurden.

Der Handel mit Santa Fe brachte dringend benötigtes Silber in die USA, gab Amerika das Missouri-Maultier und ebnete den Weg für amerikanische Ansprüche nach New Mexico im mexikanisch-amerikanischen Krieg. Die Schätzungen des starken Verkehrsaufkommens in westlicher Richtung auf dem Weg variieren. Gregg berichtete in Handel der Prärien dass 350 Personen 450,000 Waren im Wert von 1843 USD zu Preisen in Saint Louis transportierten. Das Register von Oberstleutnant William Gilpin zeigt zwischen 3,000 und 12,000 50,000 Wagen, 1849 Personen und 1859 Tiere, ein großer Teil der Zahl, die nach Kalifornien gebunden ist. Das Register in Council Grove, Kansas, zeigte 1860 3,514 Personen, 61 Wagen und Postkutschen, 5,819 Maultiere und 22,738 Ochsen. Der Bundespostdienst mit der Postkutsche wurde 1849 eingerichtet. Fertigstellung des letzten Abschnitts der

Atchison, Topeka und Santa Fe Railroad beendeten 1880 die Bedeutung der Wagenstraße.

Literaturverzeichnis

Boyle, Susan Calafate. Los Capitalistas: Hispano Merchants und der Santa Fe Trade. Albaquerque: University of New Mexico Press, 1997.

Chalafant, William Y. Gefährliche Passage: Der Santa Fe Trail und der Mexikanische Krieg. Norman: University of Oklahoma Press, 1994.

Dary, David. Der Santa Fe Trail: seine Geschichte, Legenden und Überlieferungen. New York: Knopf, 2000.

Gregg, Josiah. Handel der Prärien. Philadelphia: Lippincott, 1962.

Simmons, Marc. Der alte Weg nach Santa Fe: Gesammelte Aufsätze. Albequerque: University of New Mexico Press, 1996.

BlissIsely/hs