Santa Clara County gegen südpazifische Eisenbahn

Im Januar 1886 hörte ein kalifornisches Bezirksgericht den Fall von Santa Clara County gegen Southern Pacific Railroad Company. Die Bezirksregierung, deren Sitz San Jose ist, reichte eine Beschwerde gegen die Eisenbahngesellschaft wegen der Nichtzahlung staatlicher Steuern im Südpazifik ein. Der Staat hatte versucht, Steuern für Zäune (die er als "Verbesserungen" bezeichnete) zu erheben, die der Südpazifik zwischen der Straße und angrenzenden Gebieten errichtete. Die Eisenbahngesellschaft argumentierte, dass Kalifornien nicht befugt sei, Steuern auf die Straße oder die Zäune zu erheben, da es für diese Gebiete oder die daran vorgenommenen Verbesserungen nicht zuständig sei. Die Anwälte von Southern Pacific behaupteten, das Unternehmen habe das Land durch ein Bundesgesetz erhalten, das vom Bundesstaat Kalifornien genehmigt worden sei. Der erklärte Gegenstand des Gesetzes war "der Bau einer Eisenbahn- und Telegraphenlinie vom Missouri zum Pazifik, die für alle Zwecke der Kommunikation, des Reisens und des Transports für die Öffentlichkeit und den Staat von Bedeutung ist". sollte 'als eine verbundene, durchgehende Leitung betrieben werden. "' Daher wurde die Bewertung als nichtig beurteilt.

Die positive Entscheidung, die der Südpazifik in diesem Fall erhielt, erregte öffentliche Empörung. Die Eisenbahn kontrollierte nicht nur den größten Teil des kalifornischen Verkehrs, sondern übte auch einen starken politischen Einfluss aus. Zu den lautstärksten Gegnern im Südpazifik gehörte William Randolph Hearst (1863–1951), der als Herausgeber des San Francisco Examiner Zeitung, startete einen Angriff auf die monopolistischen Praktiken der Eisenbahngesellschaft. 1901 wurde der Südpazifik zu einer größeren Macht, als der Finanzier Edward Harriman (1848–1909) ihn zusammen mit der Central Pacific Railroad erwarb. Harriman dominierte damit den Schienenverkehr im Westen. Harrimans Monopol wurde 1906–1907 Gegenstand einer Untersuchung durch die Interstate Commerce Commission (ICC).

Der Untergang des Südpazifiks kam teilweise durch den Politiker Hiram Johnson (1866–1945), den progressiven republikanischen Kandidaten für den Gouverneur von Kalifornien im Jahr 1910, der den Staat mit seinem Versprechen bereiste, "die Southern Pacific Railroad aus der Politik zu werfen". Als Johnson und seine Reformkollegen die Wahl gewannen, erlangten sie 1911 die Kontrolle über beide Häuser des Landtags und verabschiedeten dann Gesetze zur Regulierung der Eisenbahnen und anderer öffentlicher Versorgungsunternehmen. 1913 verfolgte der US-Generalstaatsanwalt die Eisenbahnen im Südpazifik und in der Union und behauptete, ihre Fusion verstoße gegen das Sherman Anti-Trust Act von 1890.