Sanitärkommission, USA

Sanitärkommission, USA. Die Sanitärkommission der Vereinigten Staaten wurde am 13. Juni 1861 auf Anordnung von Präsident Abraham Lincoln gegründet. Ihre Organisation war die Idee einer Gruppe von Frauen und Männern, die der Sache der Union helfen wollten, indem sie eine Antwort auf die Unzulänglichkeit des Army Medical Bureau entwickelten bei der Bewältigung der medizinischen und hygienischen Bedürfnisse der Armee. Am 29. April hatte Dr. Elizabeth Blackwell, die erste US-amerikanische Frau, die einen MD erhielt, ein Treffen von 3,000 Frauen in New York City organisiert, um die Women's Central Association for Relief (WCAR) zu gründen, die sich den freiwilligen Hilfsmaßnahmen von Frauen widmet. Die WCAR würde der Kern der Sanitärkommission werden. Aber Frauen, die alleine handelten, konnten zu diesem Zeitpunkt nicht hoffen, die Regierung davon zu überzeugen, eine neue nationale Organisation zu bilden, und so überzeugte eine Gruppe von Männern, die vom Minister der Unitarier Henry Whitney Bellows nach Washington geführt wurde, Regierungsbeamte, die Kommission zu bilden. Bellows wurde zum Präsidenten ernannt und Frederick Law Olmsted, der zukünftige Designer des Central Park, war Generalsekretär.

Die Kommission arbeitete über lokale Mitgliedsorganisationen. Bis 1863 gab es im ganzen Norden 7,000 solcher Zweige, die alle aus Frauen bestanden und größtenteils von ihnen verwaltet wurden. Blackwell und die bekannte Reformatorin für psychische Gesundheit, Dorothea Dix, waren früh an der Rekrutierung freiwilliger Krankenschwestern beteiligt, verloren jedoch ihren Einfluss, als Männer die Kontrolle über die Kommission übernahmen. Die 500 bezahlten Agenten der Kommission waren Männer, während Zehntausende von Frauen als unbezahlte Freiwillige arbeiteten. Diese Freiwilligen veranstalteten Basare und organisierten Sanitärmessen, um Geld für den Kauf von medizinischem Material, Kleidung und Lebensmitteln zu sammeln, um sie in Armeelager und Krankenhäuser zu schicken und um die 3,000 Frauen zu unterstützen, die als Krankenschwestern dienten. Die Arbeit der Sanitärkommission trug schließlich dazu bei, die Krankenpflege zu einem respektablen Beruf für Frauen zu machen, die medizinische Versorgung innerhalb der Armee zu verbessern und vielen Frauen die organisatorischen Fähigkeiten beizubringen, die sie anwenden würden, um nach dem Krieg Tausende von freiwilligen Frauengruppen zu gründen.

Literaturverzeichnis

Giesberg, Judith Ann. Schwesternschaft im Bürgerkrieg: Die US-Sanitärkommission und die Frauenpolitik im Wandel. Boston: Northeastern University Press, 2000.

McPherson, James. Schlachtruf der Freiheit: Die Ära des Bürgerkriegs. New York: Oxford University Press, 1988.

Maureen A.Flanagan