Sand Creek Massaker 1864

Im Sommer 1864 brach nach dem Mord an Cheyenne Chief Lean Bear ein Indianerkrieg über den Ebenen von Kansas, Nebraska und dem Colorado Territory aus. Lean Bear, ein führender Friedensstifter, der sich zuvor mit Präsident Abraham Lincoln in Washington DC getroffen hatte, wurde während einer Büffeljagd in Kansas von US-Truppen ohne Vorwarnung von seinem Pferd erschossen. Die Truppen handelten auf Befehl von Oberst John M. Chivington, der den Militärbezirk von Colorado befehligte: "Finde Indianer, wo immer du kannst, und töte sie" (Der Krieg der Rebellion, 1880–1881, S. 403–404).

Im September 1864 riskierten der Chef der Cheyenne, Black Kettle, und andere Führer von Cheyenne und Arapaho einen Besuch in Denver, um Friedensgespräche mit Chivington und Gouverneur John Evans zu führen. Den Häuptlingen wurde versichert, dass sie vor Angriffen sicher wären, wenn sie nach Fort Lyon am Arkansas River reisen würden. Als Black Kettle dort ankam, wies ihn Postkommandant Major Scott J. Anthony ab und befahl dem Cheyenne-Führer, im Lager am Sand Creek, vierzig Meilen nördlich des Forts, zu bleiben (Hoig, 1961, S.125).

In Denver versammelte Chivington unterdessen seine Streitkräfte für einen Streik gegen die Cheyenne. Er und sein Kommando kamen am 28. November mittags in Fort Lyon an und bereiteten sich auf einen Angriff auf das indische Lager vor. Mit seiner Colorado First Cavalry schloss sich Anthony Chivington an. Aber andere Offiziere, die Black Kettle nach Denver begleitet hatten, versuchten, Chivington von einem solchen Angriff abzubringen. Chivington, ein ehemaliger methodistischer Minister, drohte, sie in Ketten zu legen und schimpfte: "Verdammt, jeder Mann, der mit einem Inder sympathisiert!" (US-Senat, 1867, S. 47).

Chivingtons Armee von fast siebenhundert Mann mit vier von Maultieren gezogenen Berghaubitzen erreichte in der Morgendämmerung des 29. November die Biegung von Sand Creek. Noch als die Kavallerie ihren Angriff begann und Haubitzen das Dorf beschossen, hisste Black Kettle eine US-Flagge seine Lodge. Chief White Antelope, der 1851 Washington DC besucht hatte, drängte sich vor, um die Soldaten zu treffen, und bestand darauf, dass das Dorf friedlich sei und keine Bedrohung darstelle. Er wurde mitten im Strom abgeholzt.

Indische Dorfbewohner flohen aus ihren Lodges, um in alle Richtungen verfolgt und von den berittenen Truppen getötet zu werden. Eine Reihe von Frauen und Kindern flüchteten in einen Rohrkolbenteich. Soldaten umzingelten es und begannen, sie nach Belieben zu erschießen. Die Gräueltaten endeten nicht, als die Schlacht vorbei war. Zeugen beschrieben die schrecklichen Folgen. John Simpson Smith, ein langjähriger Cheyenne-Mitarbeiter, der im Lager war und dessen Halbblutsohn von Chivingtons Männern ermordet wurde, wobei sein Körper hinter ein Pferd gezogen wurde, sagte wie folgt aus: "Sie [die Indianer] waren schrecklich verstümmelt und haben gelogen dort im Wasser und im Sand, tot und sterbend, viele Kämpfe machend. Sie wurden schwer verstümmelt "(US-Repräsentantenhaus, 1865, S. 8).

Chivington und seine Colorado Third-Truppen kehrten nach Denver zurück und zeigten stolz Cheyenne-Kopfhaut und andere Körperteile, die sie Männern, Frauen und sogar Kindern entfernt hatten. Zeitungen und Bürger freuten sich über den Sieg der Soldaten. Die Intensität des Hasses wurde deutlich, als Senator Benjamin Doolittle später vor einer Menge in Denver über die indische Politik sprach. Sein Publikum rief: "Vernichte sie! Vernichte sie!" (Scott, 1994, S. 168).

Chivingtons Massaker in Sand Creek löste landesweit einen Feuersturm aus Protest aus und führte zu Ermittlungen sowohl der US-Armee als auch des Kongresses. Die umkämpften Indianerstämme der Plains sahen in der US-Militäraktion einen starken Beweis für die Perfidie des weißen Mannes. Black Kettle, der irgendwie überlebt hatte, hatte das Gefühl, sein Volk betrogen zu haben, als er versuchte, Frieden zu schließen. "Meine Schande ist so groß wie die Erde", sagte er. "Ich dachte einmal, ich sei der einzige Mann, der darauf aus war, der Freund des Weißen zu sein, aber es fällt mir schwer, dem Weißen noch mehr zu glauben" (Jahresbericht, 1865, p. 704).