San Francisco – Oakland

Obwohl Entdecker seit den 1540er Jahren an der kalifornischen Küste unterwegs waren, blieb die Bucht von San Francisco bis 1769 unentdeckt. 1776 gründeten die Spanier eine Mission und ein Militärpräsidium in San Francisco, aber die Stadt hatte bis Ende der 1830er Jahre eine begrenzte wirtschaftliche Bedeutung. Seeotter brachten russische und britische Pelzhändler an die Küste, aber der Pelzhandel mit Asien und Europa förderte wenig Stadtentwicklung. San Franciscos wichtigste wirtschaftliche Rolle bestand darin, den Handel mit den auf dem großen Kalifornien produzierten Häuten und Talg zu erleichtern Ranchos in der Nähe; Diese Materialien wurden in die Schuh- und Seifenindustrie in Großbritannien und Neuengland exportiert.

Kurz bevor Mexiko 1848 Kalifornien an die Vereinigten Staaten abtrat, wurde in der Nähe von Sacramento Gold entdeckt. Diese einzige Veranstaltung verwandelte San Francisco in das Handels- und Finanzzentrum der Pazifikküste. An den Kais und Lagern der Stadt transferierten Händler Industriegüter von britischen und östlichen Klipperschiffen zu den Dampfern, die die Flüsse Sacramento und San Joaquin hinauf in die Ausläufer des Central Valley und der Sierra fuhren. Der Aufstieg des großflächigen Bergbaus nach 1850 stimulierte die industrielle Entwicklung so sehr, dass zwischen 1860 und 1900 bergbaubezogene Gießereien und Werkzeugmaschinenfirmen die größten Arbeitgeber der Stadt waren und 1875 einen Großteil der Bergbaumaschinen für Australien und den Süden lieferten Afrika. Die Gründung des San Francisco Stock and Exchange Board im Jahr 1862 erleichterte auch die lokalen und ausländischen Investitionen in den Minen von Kalifornien und Nevada erheblich.

Dennoch waren es nicht die Bergleute, sondern die örtlichen Händler, die sie versorgten, die durch den Bergbau bereichert wurden. Händler investierten ihre Gewinne in handelsbezogene Unternehmen wie Banken, Versicherungen, Immobilien sowie See- und Schienenverkehr. Zum Beispiel baute die Pacific Mail Steamship Company 1855 eine Eisenbahn über die Landenge von Panama und dominierte damit den Personenverkehr entlang der Westküste Nordamerikas bis zur Fertigstellung der transkontinentalen Eisenbahn im Jahr 1869. Danach baute die Gesellschaft (zusammen mit Matson und andere Frachtlinien) exportierten einen Großteil des Holzes, des Getreides und der Dosenlachse des pazifischen Nordwestens nach Asien, Australien und Südamerika. Das Monopol von San Francisco auf den hawaiianischen Handel brachte im späten neunzehnten Jahrhundert auch die wertvollste Industrie der Stadt voran - die Zuckerraffinerie -, aber der begrenzte Raum auf der Halbinsel verhinderte eine weitere industrielle Expansion. Mit Ausnahme des Schiffbaus (gefördert durch die Eröffnung des Panamakanals im Jahr 1914 und durch die beiden Weltkriege) war San Francisco bis 1900 größtenteils eine Dienstleistungswirtschaft.

Bis 1869 war Oakland kommerziell unbedeutend. In diesem Jahr wurde die Stadt jedoch zum westlichen Endpunkt der transkontinentalen Eisenbahn, was sie zu einem wichtigen Umschlagplatz zwischen Land und Meer machte. Die Landwirtschaft wurde 1875 zu Kaliforniens größtem Sektor, und die Verkehrsnetze und die zahlreichen Immobilien in Oakland zogen schnell Firmen an, die die landwirtschaftlichen Güter des Staates verarbeiteten, konservierten und konservierten. Obwohl sein Hafen letztendlich von Oakland (und von Los Angeles, das bis 1914 keinen natürlichen Hafen gebaut hatte) in den Schatten gestellt wurde, erweiterte San Francisco seine finanzielle Reichweite als Heimat einer Federal Reserve Bank und der Zweigbanken von Wells Fargo und Bank of America.

Der Zweite Weltkrieg stärkte den Platz dieser Städte in der Weltwirtschaft. Die Verteidigungsindustrie legte den Grundstein für die High-Tech- und Internetfirmen, die heute viele ihrer Unternehmensdienstleistungen aus San Francisco beziehen. Oakland stellte Schiffe und Stützpunkte für Truppen und Fracht zur Verfügung und sicherte sich seinen Platz als wichtiger internationaler Hafen, indem es 1962 die ersten Containerschiffsterminals an der Westküste baute. Bis zum Jahr 2000 verankerten diese Städte Außenhandelszonen (Gebiete, in denen besondere Zollbefreiungen zur Förderung der lokalen Gebiete gewährt wurden Herstellung und Verarbeitung von Waren für den Export), die 60 Prozent ihrer Waren nach China und Ostasien exportierten.