San agustín: Europäer kommen, um zu bleiben

Spanische Siedlung. 1565 gründete Spanien in San Agustín (heutiges St. Augustine) an der Atlantikküste der Halbinsel Florida die früheste dauerhafte europäische Siedlung in Nordamerika. Die erste Aufgabe für die neue Kolonie und ihren Führer, Pedro Menéndez de Aviles, bestand darin, eine junge französische Kolonie zu leiten, die zur gleichen Zeit in Florida ankam. Menéndez marschierte über Land zum französischen Fort La Caroline, während die französischen Schiffe und Streitkräfte wegen eines Hurrikans südlich von San Agustín gestrandet lagen. Er schlachtete die verbleibenden Verteidiger des Forts, einschließlich des Anführers der Kolonie, Jean Ribault. Nachdem die französische Bedrohung niedergeschlagen war, errichtete Menéndez ein Garnisonsystem, indem er das Fort La Caroline (umbenannt in San Mateo) wieder aufbaute und San Agustín stärkte.

Alltag. Wie die Gründung von San Agustín nahe legt, diente es als militärische Garnison und war hauptsächlich mit Soldaten besetzt. Unter Menéndez 'Anleitung wuchs die Kolonie jedoch um mehrere Garnisonen, die entlang der Küste nördlich und südlich von San Agustín aufgereiht waren. Spanien beabsichtigte, diese Befestigungen vor dem Eindringen Frankreichs zu schützen, obwohl sie sich auch als nützlich erwiesen, um Angriffe von Indern zu begrenzen. In den ersten Jahren bildeten alleinstehende Männer die gesamte Bevölkerung in San Agustín. Später schickten Soldaten nach Frauen, und Armeefamilien prägten das Leben in der Kolonie. Andere Leute kontaktierten die Kolonie täglich; Dazu gehörten Dominikaner- und Jesuitenbrüder, ein paar afrikanische Sklaven, die in den Haushalten der Administratoren beschäftigt waren, und verschiedene in Florida beheimatete indische Völker. Obwohl die Spanier es unmöglich fanden, Indianer als Sklaven zu arbeiten, weil sie weggelaufen waren, um sich ihren Gemeinden wieder anzuschließen, zwangen sie nahe gelegene indische Gemeinden, Tribut an Mais und andere Lebensmittel zu zahlen oder einen Risikoangriff zu riskieren. Eine ausreichende Versorgung aller Art blieb für die Kolonie jahrelang ein Problem, da sie von sporadischen Lieferungen aus Spanien oder Mexiko abhing. Ein Spanier oder Afrikaner zu sein, der in den 1500er Jahren in San Agustín lebte, bedeutete Isolation von der Außenwelt, unzureichende Versorgung, ständige Bedrohung durch Angriffe von Indern oder Franzosen (1568) und einen Mangel an weiblicher Kameradschaft.

Quelle

Jerald T. Milanich, Florida-Indianer und die Invasion aus Europa (Gainesville: University Press of Florida, 1995).