Samuel Zemurray

Samuel Zemurray (1877-1961), ein in Russland geborener US-amerikanischer Obstimporteur, baute die United Fruit Company in einer klassischen Karriere als "Lumpen zu Reichtum" zu einem mächtigen internationalen Unternehmen aus. Die wirtschaftliche Macht seiner Bananenfirmen stellte die zentralamerikanischen Staaten, in denen sie tätig waren, in den Schatten und ermöglichte ihm Mitte des 20. Jahrhunderts, dort eine wichtige wirtschaftliche und politische Rolle zu spielen.

Samuel Zemurray wurde am 18. Januar 1877 in Kischinjow, Bessarabien, Russland, als Sohn der armen jüdischen Eltern David und Sarah (Blausman) Zmuri geboren. 1892 wanderte er nach Selma, Alabama, aus und arbeitete bei mehreren schlecht bezahlten Jobs, die es ihm ermöglichten, dem Rest seiner Familie mit 19 Jahren zu helfen, nach Alabama zu kommen. 1895 stieg er in das Bananengeschäft ein und kaufte Wagenladungen mit "Reifen" "in Mobile und sie an Kleinstadt-Lebensmittelhändler entlang der Eisenbahn zu verkaufen. Er erweiterte diesen Handel nach New Orleans und erhielt von der United Fruit Company (UFCO) den Auftrag, Bananen an kleine Händler und Händler zu verkaufen, die zu reif waren, um ins Landesinnere geliefert zu werden. Lebensmittelhändler nannten ihn "Sam the Banana Man", ein Name, der während seiner gesamten Karriere Bestand hatte. Innerhalb von drei Jahren hatte er 100,000 Dollar auf der Bank.

1905 kauften er und ein Partner, Ashbel Hubbard von Mobile, eine bankrotte Dampfschifflinie, wobei UFCO 60 Prozent des Kapitals lieferte. Zemurray ging nach Honduras, um Bananen entlang des Cuyamel River zu kaufen. Obwohl er hoch verschuldet war, entwickelte er ein profitables Geschäft. UFCO verkaufte seine Anteile 1907 und 1910 wurde Zemurray Präsident der Cuyamel Fruit Company. Anschließend finanzierte er eine Revolution von Manuel Bonilla, der Zemurray, als er 1912 Präsident von Honduras wurde, mit Zugeständnissen belohnte, die für Cuyamels Erfolg und die Beendigung des UFCO-Monopolantrags von großer Bedeutung waren. Zemurray erwarb Land für Bananenplantagen, baute Eisenbahnen und begann mit umfangreicher Bewässerung, Schädlingsbekämpfung und Agrarforschung. Bis 1916 war er schuldenfrei und gedieh. Zemurray, der mit dem riesigen UFCO hart umkämpft war, expandierte in andere Teile Mittelamerikas und erwarb 1922 die Bluefields Fruit & Steamship Company in Nicaragua von seinem Schwiegervater Jake Weinberger aus New Orleans.

Der energische Zemurray entwickelte eine tiefe Zuneigung und ein tiefes Verständnis für die Menschen in Mittelamerika, die ihm einen deutlichen Vorteil gegenüber UFCO verschafften. Er engagierte sich in der honduranischen Politik, um günstige Geschäftskonzessionen zu erzielen. Er hat sich den Ruf erarbeitet, direkt, mutig und entschlossen zu handeln. Im Gegensatz zu UFCO-Führungskräften, die in ihren Büros in Boston blieben, arbeitete Zemurray aktiv im von Mücken befallenen mittelamerikanischen Tiefland, lernte Spanisch und überwachte persönlich die tropische Produktion von Cuyamel. Zu seinen Methoden gehörten die Einstellung von Glückssoldaten wie Lee Christmas und Guy "Machine Gun" Molony, um revolutionäre Fraktionen zu unterstützen, die für die Interessen von Zemurray günstig sind, die Ausnutzung von Grenzstreitigkeiten zwischen den zentralamerikanischen Staaten und die Unterstützung politischer Parteien, die eine freundliche Behandlung versprachen.

Zemurray zog sich 1929 aus dem aktiven Management der Bananenindustrie zurück, als er Cuyamel für 300,000 Aktien an UFCO verkaufte, was ihn zum größten Aktionär machte. Er wurde Direktor der UFCO, widmete sich jedoch vorerst hauptsächlich den Angelegenheiten in Louisiana, einschließlich der aktiven Opposition gegen Huey Long mit seinem Geld und Einfluss. Während der Depression sank die UFCO-Aktie um 90 Prozent, so dass Zemurray 1932 nach Boston ging und das Unternehmen übernahm. Als "der Fisch, der den Wal verschluckt hat" wurde er Managing Director of Operations und kehrte schnell das rückläufige Vermögen der UFCO um, indem er eine aggressive Führung in den tropischen Operationen übernahm und erfahrene Veteranen von Cuyamel in das Management des Unternehmens einbrachte. Von 1938 bis 1948 war er Präsident des Unternehmens. Er trat kurz zurück, um sich um private Interessen in Louisiana zu kümmern, nahm jedoch von 1948 bis 1951 die UFCO-Präsidentschaft wieder auf und blieb bis zu seiner Pensionierung 1957 Vorsitzender des Exekutivkomitees und Direktor der UFCO. Obwohl er extravagant war, war er gleichzeitig bescheiden und schüchtern in seinen persönlichen Beziehungen und fühlte sich mit den gewöhnlichen "Bananencowboys" in den Tropenbetrieben des Unternehmens wohler als mit den aristokratischen Unternehmensleitern in Boston.

Unter der Führung von Zemurray expandierte die United Fruit Company in andere Teile der Welt, aber in Mittelamerika war die Rolle des Unternehmens am dominantesten. Er sah sich einer fast katastrophalen Epidemie von Sigatoka und anderen Tropenkrankheiten gegenüber und überwand sie mit Forschungen und kühnen Experimenten. UFCO hatte fast das Monopol für Dampfschiff- und Schienenverkehr, Funkkommunikation und den Export von Bananen und anderen tropischen Pflanzen. Zemurrays enge Beziehungen zu den Führern dieser Staaten führten dazu, dass einige sie als Lakaien des "Yankee-Imperialismus" betrachteten und bei Nationalisten Ressentiments hervorriefen. Kritiker betrachteten Zemurray als den mächtigsten Mann in Mittelamerika. Zemurray begann, sich mit dem Problem des ungünstigen Images der UFCO in Mittelamerika zu befassen. Er leitete umfangreiche PR-Bemühungen ein, um die Entwicklung des tropischen Tieflandes, die Diversifizierung der Kulturpflanzen, die Erforschung der Ausrottung von Menschen- und Pflanzenkrankheiten sowie die höheren Löhne sowie die höheren Bildungs- und Gesundheitsleistungen der Mitarbeiter zu betonen. Er engagierte sich auch in großen philanthropischen Unternehmen, um Bildungs-, Personal- und Kulturressourcen in Mittelamerika und in den Vereinigten Staaten zu entwickeln. Dies beinhaltete die Restaurierung von Maya-Ruinen, bedeutende Spenden für die zentralamerikanische und tropische Medizinforschung an der Tulane University sowie die Entwicklung botanischer Gärten und der School of Pan-American Agriculture in Honduras. Seine persönliche Philanthropie erstreckte sich über ein viel breiteres Spektrum von Projekten.

Als starker Befürworter von Franklin Roosevelt und dem New Deal half Zemurray bei der Festlegung der Branchenkodizes der Agricultural Adjustment Administration und arbeitete während des Zweiten Weltkriegs als Berater des Board of Economic Welfare eng mit den Kriegsanstrengungen zusammen. UFCO hat Schiffe an die Regierung gechartert und sich auf die Produktion von Gummi, Hanf, Chinin, Rotenon, Sojabohnen und anderen strategischen tropischen Pflanzen in Mittelamerika konzentriert. Zemurray war während des Engagements des Unternehmens für den von der CIA unterstützten Sturz der guatemaltekischen Regierung im Jahr 1954 immer noch einflussreich für die UFCO. Er war eine führende Persönlichkeit in der Kampagne, um die US-Regierung und die Öffentlichkeit vor der "kommunistischen" Bedrohung in Guatemala zu alarmieren, obwohl er nie öffentlich mit der CIA-Verschwörung identifiziert wurde.

Ohne Zemurrays aktive Führung war UFCO Mitte der 1950er Jahre in einem ernsthaften Niedergang begriffen. Zemurray erkannte dies und war schwer an der Parkinson-Krankheit erkrankt. Er veräußerte sich von allen UFCO-Aktien. Er starb am 30. November 1961 in New Orleans.

Weiterführende Literatur

Ein ausführlicher biografischer Artikel über Zemurray ist Stephen Whitfield, "Strange Fruit: Die Karriere von Samuel Zemurray". Amerikanisch-jüdische Geschichte 73 (März 1984). Günstige Berichte über seinen Beitrag zu United Fruit finden sich auch in Charles Wilson, Reich in Grün und Gold (1947); Stacy May und Galo Plaza, Die United Fruit Company in Lateinamerika (1958); und Thomas McCann, Eine amerikanische Firma, die Tragödie von United Fruit (1976). Kritischer ist Charles Kepner Jr. und Jay Soothill, Das Bananenreich (1935). Nützlich für seine Beschreibungen von Zemurrays Beziehungen zu anderen in der Branche ist Thomas Karnes, Tropical Enterprise, das Standardunternehmen für Obst und Dampfschiffe in Lateinamerika (1978). Stephen Schlesinger und Stephen Kinzer, Bittere Frucht (1982) liefert Einzelheiten zu Zemurray und dem Sturz der guatemaltekischen Regierung im Jahr 1954. □