Salem, Massachusetts

Salem, Massachusetts. 26. Februar 1775. Auf Befehl von Generalmajor Thomas Gage, dem britischen Oberbefehlshaber in Nordamerika, segelte Oberst Alexander Leslie am 25. Februar 1775 um Mitternacht mit seinem vierundsechzigsten Fußregiment von Castle William (im Hafen von Boston), um eine zu zerstören Das Waffenlager soll sich in Salem befinden. Die Angreifer gingen ungefähr zwölf Stunden später in Marblehead Bay vor Anker und begannen gegen 2 Uhr den fünf Meilen langen Marsch nach Salem. Major John Pedrick, ein Amerikaner, den Leslie kannte und für loyal hielt, schaffte es zu Pferd durch die 240 Mann starke Rotmantelsäule zu rennen und vorauszurennen, um die Bürger von Salem zu alarmieren, die zur Kirche gingen. Oberst Timothy Pickering, der örtliche Milizkommandeur, sandte vierzig Minuten zu Kapitän Robert Fosters Schmiede in der Nähe der North River Bridge, um neunzehn Messingkanonen zu entfernen, die dort mit Kutschen ausgerüstet werden sollten. Als die Stammgäste ankamen, war die Kanone entfernt worden, der Zug der Brücke, die zur Schmiede führte, war geöffnet worden, und eine große Menge hatte sich der Miliz am gegenüberliegenden Ufer angeschlossen.

Einige Rotmäntel schafften es kaum, das letzte verfügbare Boot in der Gegend zu erobern, aber Joseph Wicher zerschmetterte seinen Boden und entblößte dann mit einer Tribünengeste seine Brust - buchstäblich - dem Feind. Ein britischer Soldat zwang ihn mit einem Bajonettstoß, der eine leichte, aber blutige Wunde verursachte. Als die Briten mit Feuer drohten, konterten der loyalistische Minister Thomas Barnard und Kapitän John Felt mit einem gesichtsrettenden Angebot, sie unbehelligt überqueren zu lassen, wenn sie sich dann friedlich zurückziehen würden. Leslie nahm an, marschierte mit seinen Truppen etwa 30 Stangen (165 Yards) zum vereinbarten Grenzpunkt, wandte sich um und ging zurück nach Marblehead. Trotz ihrer Comic-Oper kam diese Affäre dem Auslösen des "Schusses, der um die Welt gehört wird" nahe; Eine Kompanie von Danvers Milizen traf gerade ein, als die Briten gingen und andere bewaffnete Bürger sich versammelten. Salem kann die Auszeichnung beanspruchen, das erste Vergießen von amerikanischem Blut zu sehen; es hat auch eine Heldin vom Typ Barbara Fritchie in Sarah Tarrant hervorgebracht, die, nachdem sie die Rotmäntel aus einem offenen Fenster verspottet und von einem von ihnen bedroht wurde, gesagt haben soll: "Feuer, wenn Sie den Mut haben, aber ich bezweifle es" ( Commager und Morris, Hrsg., S. 65). Leslie soll sich zur Melodie von zurückgezogen haben Die Welt auf den Kopf gestellt.