Ruth bryan owen rohde

Ruth Bryan Owen Rohde (1885-1954) war die erste Kongressabgeordnete aus dem Süden und die erste Frau, die in einem großen Kongressausschuss tätig war. Sie setzte sich nicht nur für Frauenfragen im Kongress ein, sondern war auch in internationalen Angelegenheiten aktiv und war die erste Amerikanerin, die einen wichtigen diplomatischen Posten innehatte.

Ruth Bryan Owen Rohde wurde am 2. Oktober 1885 in Jacksonville, Illinois, geboren. Ihr Vater war William Jennings Bryan, dreimaliger demokratischer Präsidentschaftskandidat. Sie wuchs in einer politischen Atmosphäre auf und lernte Politik und öffentliches Sprechen von ihrem Vater, aber sie war tief beeindruckt von ihrer Mutter Mary Baird Bryan, einer brillanten Frau mit Hochschulabschluss, die Jura studierte und 1888 als Rechtsanwältin in Nebraska zugelassen wurde. Ruth hat einmal erklärt, dass sie den Geist und Charakter ihrer Mutter nachahmen möchte. Ruth war fünf Jahre alt, als ihr Vater zum ersten Mal in den Kongress gewählt wurde, und sie saß gelegentlich neben ihm auf der Etage des Hauses, als er an Kongressdebatten teilnahm. Die ganze Familie reiste mit ihm, als er 1896 für das Präsidentenamt kandidierte, und Ruth war 1908 seine Sekretärin bei seinem dritten Amtsantritt.

Sie besuchte die Monticello Female Academy in Godfrey, Illinois (1899-1901), bevor sie an die University of Nebraska ging. Sie verließ das College, um im Oktober 1903 einen jungen Künstler, William Homer Leavitt, zu heiraten. und sie hatten zwei Kinder, bevor die unglückliche Ehe 1909 aufgelöst wurde. Nach der Scheidung ging Ruth Bryan nach Deutschland, um Gesang zu studieren, wo sie 1910 Reginald Altham Owen, einen britischen Offizier der Royal Engineers, traf und heiratete. Nach drei Jahren in Jamaika kehrte das Ehepaar nach England zurück, wo Ruth Owen 1913 ihr drittes Kind zur Welt brachte. Während des Ersten Weltkriegs arbeitete sie 15 Monate lang mit Lou Henry Hoover in London als Sekretärin und Schatzmeisterin der USA, während ihr Mann in Palästina und Gallipoli kämpfte American Woman's War Relief Fund. Sie studierte auch Krankenpflege und wurde 1915 als OP-Krankenschwester bei der British Volunteer Aid Detachment nach Kairo versetzt.

Major Owen erkrankte in Gallipoli an einer degenerativen Nierenerkrankung, die seine Gesundheit ruinierte. Nach dem Krieg kehrte die Familie nach Florida zurück, wo Ruth Owen 1920 ihr viertes Kind zur Welt brachte. Major Owens schlechter Gesundheitszustand übertrug die Verantwortung für die Unterstützung der Familie auf seine Frau ;; Aus diesem Grund begann sie Vorträge auf den Rennstrecken Chautauqua und Lyceum zu halten und wurde die bestbezahlte Dozentin auf den Rennstrecken. Sie wurde bald eine Führungskraft in verschiedenen bürgerlichen, kulturellen, pädagogischen und patriotischen Organisationen. 1925 wurde sie zur stellvertretenden Vorsitzenden des Regentenrates der neu gegründeten Universität von Miami ernannt und unterrichtete von 1927 bis 1928 öffentliche Reden für den Universitätserweiterungsdienst.

1926 trat sie in die demokratische Kongressvorwahl ein; Trotz der völligen Opposition der demokratischen Organisation und des Vorurteils gegen das Wahlrecht in Florida verlor sie nur 779 Stimmen. Ihr Mann starb im Dezember 1927. Mit der Ermutigung und Hilfe ihrer Mutter kandidierte sie 1928 erneut für den Kongress. Nach einer energischen Kampagne, die an die Kampagnen ihres Vaters erinnerte, gewann Owen die demokratische Vorwahl und überschwemmte ihren republikanischen Gegner mit über 30,000 Stimmen die allgemeinen Wahlen, die erste Kongressabgeordnete aus dem Süden zu werden.

Ihre größten gesetzgeberischen Beiträge ergaben sich aus der Kontroverse um ihren Sitz im Kongress. Ihre besiegte Gegnerin forderte ihr Recht auf den Sitz mit der Begründung heraus, dass sie vor ihrer Wahl sieben Jahre lang keine Staatsbürgerin der Vereinigten Staaten gewesen war, wie es die Verfassung vorschreibt. Nach einem Gesetz von 1907 hatte sie ihre amerikanische Staatsbürgerschaft durch die Heirat mit einem Ausländer verloren und sie erst 1925 gemäß den Bestimmungen des Cable Act von 1922, einem von der Frauenrechtsbewegung geforderten Gesetz über die "unabhängige Staatsbürgerschaft", wiedererlangt. Der Hausausschuss für Wahlen hörte die Herausforderung an, und Ruth Owen stellte ihren eigenen Fall vor. Sie verurteilte das Gesetz von 1907 als unfair, da es nur Frauen für die Heirat mit Ausländern bestrafte. Kein Amerikaner verlor seine Staatsbürgerschaft durch die Heirat mit einem Ausländer. Darüber hinaus zeigte sie, dass die Verfahrensmängel im Kabelgesetz selbst es ihr, einer Frau, die vier Kinder unterstützt, und einem sterbenden Ehemann schwer gemacht hatten, den Rückführungsprozess zu durchlaufen. Der Wahlausschuss nahm sie einstimmig an, und das gesamte Haus setzte sie ohne Diskussion oder Widerspruch ein. Ihr Fall konzentrierte sich auf die Mängel des Kabelgesetzes und führte zu Korrekturänderungen, die zu einer "unabhängigen Staatsbürgerschaft" für Frauen führten. Sie wurde 1930 ohne Widerspruch wiedergewählt.

1929 wurde sie in den Ausschuss für auswärtige Angelegenheiten des Hauses berufen, was sie zur ersten Frau machte, die in einem großen Kongressausschuss tätig war. Im Kongress setzte sie sich für feministische Themen ein, darunter die Schaffung einer Abteilung für Heim und Kind auf Kabinettsebene, die Ernennung einer Frau in ein Kabinettsbüro und die Mittel, um Delegierte zu internationalen Konferenzen über Gesundheit und Kindeswohl zu entsenden. Sie war über die Verbotsfrage im 72. Kongress (1931-1933) betrübt. Sie stimmte während der Sitzung immer für "trocken", aber die Aufhebungskräfte besiegten sie 1932 in der demokratischen Vorwahl. In der darauf folgenden Lame-Duck-Sitzung akzeptierte sie die Wünsche ihres Distrikts und stimmte für die Aufhebung der Verbotsänderung.

1933 ernannte Präsident Franklin Roosevelt sie zur außerordentlichen Gesandten und Bevollmächtigten des Ministers in Dänemark. Damit war sie die erste Amerikanerin, die einen wichtigen diplomatischen Posten innehatte. Drei Jahre später heiratete sie Kapitän Borge Rohde von den dänischen Royal Guards, was sie automatisch zu einer dänischen Staatsbürgerin machte. Diese Verfechterin der unabhängigen Staatsbürgerschaft war nicht in der Lage, ihre diplomatische Funktion fortzusetzen, da sie nun die doppelte Staatsbürgerschaft besaß. Also trat sie zurück und Ruth Rohde kehrte mit ihrem Mann und ihrer Familie zurück, um in den Vereinigten Staaten zu leben. Sie hielt weiterhin Vorträge und schrieb und wurde 1939 Gastprofessorin am Monticello College.

1945 ernannte Roosevelt ihre Sonderassistentin zum Außenministerium, um bei der Ausarbeitung der Charta der Vereinten Nationen zu helfen, und 1949 ernannte Präsident Harry Truman ihren stellvertretenden Delegierten zur Generalversammlung der Vereinten Nationen. 1954 reiste sie nach Dänemark, um den Verdienstorden von König Friedrich IX. Für ihre Beiträge zur dänisch-amerikanischen Freundschaft anzunehmen. Ruth Rohde starb am 26. Juli 1954 in Kopenhagen an einem Herzinfarkt und wurde dort begraben.

Weiterführende Literatur

Eine lebendige biografische Skizze von Ruth Bryan Owen Rohde findet sich in Hope Chamberlin, Eine Minderheit der Mitglieder: Frauen im US-Kongress (1973). Ihr frühes Leben wird in einer Abhandlung ihrer Eltern beschrieben, Erinnerungen von William Jennings Bryan: Von ihm selbst und seiner Frau Mary Baird Bryan (1925). Das Kabelgesetz und die Staatsbürgerschaftsfrage werden in J. Stanley Lemons, Die Bürgerin: Sozialer Feminismus in den 1920er Jahren (1973). Siehe auch Paolo Coletta, William Jennings Bryan. I. Politischer Evangelist, 1860-1908 (1964); Bemerkenswerte amerikanische Frauen: Die moderne Zeit (1980); Dictionary of American Biography, Supplement Five: 1951-1955 (1977) und ein Nachruf in der New York Times 27. Juli 1954. □