Russell, Bertrand (1872–1970)

Englischer Mathematiker, Philosoph und Friedensaktivist.

Bertrand Arthur William Russell, 3. Earl Russell, erhielt 1950 den Nobelpreis für Literatur. Er wurde 1872 in eine Adelsfamilie geboren und im Alter von zwei Jahren verwaist. Von seiner Großmutter erzogen, wurde er von Privatlehrern ausgebildet und studierte Mathematik und Philosophie am Trinity College in Cambridge. Eine brillante akademische Leistung führte 1895 zu seiner Wahl zum Fellow seines Colleges.

Russell war tief in das europäische Leben und Denken eingetaucht. 1894 war er Attaché bei der britischen Botschaft in Paris und verbrachte viel Zeit in Deutschland, um Sozialdemokratie zu studieren. 1900 nahm er am Mathematikkongress der Weltausstellung in Paris teil. Dort beschäftigte er sich mit der mathematischen Logik, die sich aus der Arbeit des italienischen Mathematikers Giuseppe Peano ergab. Dies führte zu seiner ersten großen Veröffentlichung mit dem Titel Die Prinzipien der Mathematik (1903) und zu seinem berühmten Werk, das gemeinsam mit Alfred North Whitehead geschrieben wurde, Principia Mathematica (1910–1913). Zu seinen grundlegenden Behauptungen gehörte die Ansicht, dass die gesamte Mathematik aus einem relativ kleinen Satz logischer Axiome abgeleitet werden könne. Eine beliebte Version dieses Arguments wurde als veröffentlicht Eine Einführung in die mathematische Philosophie Russell wurde 1919 zum Fellow der Royal Society gewählt.

Nach dem Ausbruch des Ersten Weltkrieges passte Russells Politik nicht gut in das Umfeld des Trinity College, wo er Stipendiat und Dozent war. Russell widersetzte sich dem Krieg, der Ausweitung der Befugnisse des Staates und der harten Behandlung von Kriegsdienstverweigerern aus Gewissensgründen, die sich nach der Einführung der Wehrpflicht im Jahr 1916 weigerten, in der Armee zu dienen. Er schrieb empört über das Schicksal von Männern, die sich weigerten zu kämpfen und beleidigte eindeutig viele seiner Kollegen, deren Söhne in Uniform waren oder bereits in Aktion getötet worden waren. 1916 erneuerte das Trinity College seine Lehrtätigkeit nicht. Im folgenden Jahr verweigerte ihm die britische Regierung einen Pass, um eine Stelle an der Harvard University anzunehmen. Später im Jahr 1917 schrieb er einen Artikel in einem Antikriegsjournal, in dem er feststellte, dass US-Truppen, die nach Europa kamen, eher als Streikbrecher als als Kämpfer eingesetzt wurden. Diese Aussage führte zu sechs Monaten Gefängnis. Als Sohn eines Grafen erhielt er ein relativ komfortables Quartier, war aber dennoch ein gewaltloser politischer Gefangener. Sowohl innerhalb als auch außerhalb des Gefängnisses entwickelte er seine politische Einstellung weiter und nahm den Gildensozialismus auf, eine libertäre Theorie, die die Macht der Gewerkschaften betonte, das soziale Leben am Produktionsort zu organisieren, damit der Staat und seine Zwangskräfte dies nicht tun würden nötig sein. Hier gab es eine Reihe von Ideen, die auf eine dezentrale Gesellschaftsordnung in einem Moment hinwiesen, in dem der Krieg praktisch alles zentralisiert hatte. Russells Verdacht auf zentralisierte Autorität stand im Mittelpunkt seines politischen Denkens, wie aus seinen 1918 veröffentlichten Vorlesungen hervorgeht Wege zur Freiheit. Der Gildensozialismus verschwand, aber nicht das Misstrauen gegenüber dem Staat und dem Militär, das in Russells Kopf dahinter steckte.

1920 unternahm er eine politische Reise zuerst nach Sowjetrußland, um den Bolschewismus zu studieren, und dann nach China. Sein Misstrauen gegenüber dem zentralisierten Staat ließ das bolschewistische Experiment für Russell gefährlich erscheinen. Bei seiner Rückkehr wandte er sich pädagogischen Experimenten zu. Er und seine zweite Frau, Dora Black, eröffneten eine libertäre Schule in London. 1927 veröffentlichte er einen seiner berühmtesten und umstrittensten Essays: "Warum ich kein Christ bin". 1929 schrieb er Ehe und Moral, ein starker Angriff auf die konventionelle Sexualmoral. Seine Arbeit als Philosoph erlangte zunehmend internationale Anerkennung, obwohl seine Ernennung zum Lehrer am City College von New York 1940 blockiert wurde, weil er nicht an Moral glaubte. Die Barnes Foundation außerhalb von Philadelphia bot ihm eine alternative Fünfjahresstelle an, doch nachdem er diese Stelle 1940 angetreten hatte, wurde er drei Jahre später von Barnes selbst entlassen. 1944 wählte ihn sein altes College, Trinity, als Gefährten wieder und korrigierte ein Unrecht des vorherigen Krieges.

1945 veröffentlichte Russell sein meistgelesenes Buch, Eine Geschichte der westlichen PhilosophieIch bin der Ansicht, dass ein angemessenes Verständnis der Philosophie dazu beitragen könnte, die Streitigkeiten beizulegen, die in den beiden Weltkriegen Millionen von Menschenleben gekostet hatten. In den 1950er Jahren war Russell ein ausgesprochener Gegner der Entwicklung und des Einsatzes von Atomwaffen. In den 1960er Jahren war Russell eine der führenden Persönlichkeiten in der Bewegung gegen den Vietnamkrieg und berief ein inoffizielles Kriegsverbrechertribunal in London ein. Sein Ansehen als politischer Außenseiter in Großbritannien war einzigartig. Als Enkel eines Premierministers und Peer of the Realm repräsentierte er das freidenkende Element des britischen intellektuellen Lebens. Sein zweibändiger Band Autobiografie (1967–1969) ist einer der Klassiker der englischen Sprache.