Rupert Davies

Der britische Charakterdarsteller Rupert Davies (1916-1976) spielte oft liebenswürdige, beruhigende Autoritätspersonen, die nicht berühmter waren als seine Unterschriftenrolle, Inspektor Jules Maigret.

Rupl Davies, ein stämmiger, stämmiger Mann mit einem widerspenstigen, zerknitterten braunen Haarschopf, war ein sofort erkennbarer Charakterspieler in Filmen der 1950er und 1960er Jahre. Er spielte sanft Priester, Detektive und andere Autoritätspersonen. Am bekanntesten ist er jedoch dem Publikum in seiner Heimat Großbritannien für seine Darstellung von Inspektor Jules Maigret, einem Pariser Spürhund in einer Fernsehserie in den frühen 1960er Jahren. Später in seiner Karriere wurde er ein wertvoller Nebendarsteller in Low-Budget-Horrorfilmen, oft mit Vincent Price oder Christopher Lee.

Rupert Davies wurde 1916 in Liverpool, England, geboren. Er begann erst als Erwachsener mit der Schauspielerei. Als der Zweite Weltkrieg ausbrach, trat Davies der britischen Luftwaffe bei. Nachdem sein Flugzeug in den frühen Tagen des Konflikts vor der Küste Hollands abgestürzt war, wurde Davies von den Deutschen gefangen genommen. Er wurde in ein Kriegsgefangenenlager gebracht, wo er die nächsten fünf Jahre seines Lebens verbrachte. Um die Moral aufrechtzuerhalten und seine Mitinsassen zu unterhalten, trat Davies in Campshows auf. Nach dem Krieg war Davies weiterhin in Repertoirefirmen der Provinz tätig. Sein Filmdebüt gab er 1949 in Privat Angelo. Drei Jahre später spielte Davies in einer Fernsehproduktion von Shakespeare Page, einen Einwohner von Windsor, dessen Frau dabei hilft, Sir John Falstaff auszutricksen Die lustigen Frauen von Windsor.

In den 1950er Jahren begann Davies 'Filmkarriere zu beginnen. Er hatte eine kleine Rolle in The Dark Avenger (1955), ein verwegenes Abenteuer mit der Filmlegende Errol Flynn und dem britischen Schauspieler Christopher Lee, mit dem Davies an vielen nachfolgenden Bildern arbeiten würde. Nach einem kurzen Aufenthalt in der Fernsehserie British Broadcasting Company (BBC) Quatermass II, Über einen unerschrockenen Wissenschaftler, der die Welt routinemäßig vor außerirdischen Bedrohungen rettet, arbeitete er 1957 in dem Spionagedrama erneut mit Lee zusammen Der Verräter. Davies 'andere Nebenrollen in dieser Zeit kamen hinzu Gefahr morgen bzw. unter Der Kriminelle, beide in 1960.

Gewinnt die Signaturrolle

1960 unterzeichnete die BBC einen Zweijahresvertrag mit Davies, um Inspector Jules Maigret, einen französischen Detektiv, der Pfeifen raucht, in einer Fernsehserie zu spielen. Maigret, ein fiktiver Pariser Detektiv, war die Schöpfung des in Belgien geborenen Schriftstellers Georges Simenon. Maigrets Abenteuer wurden fast seit ihrem Erscheinen im Jahr 1931 ins Englische und in zahlreiche andere Sprachen übersetzt. Es gibt 75 Maigret-Romane und 25 Kurzgeschichten.

Der farbenfrohe Teil passte perfekt zu Davies 'umgänglichem Bildschirmverhalten. Maigret sollte die Unterschriftenrolle des Schauspielers werden. Die Show war ein großer Erfolg bei den Zuschauern in Großbritannien, und Davies 'unvergessliche Darstellung brachte ihm 1961 die Auszeichnung als britischer Schauspieler des Jahres ein. Da nur eine begrenzte Anzahl von Maigret-Romanen zur Verfügung stand, kam die Serie schließlich zum Erliegen.

Kehrt zur großen Leinwand zurück

Nachher Maigret Bei der Absage fiel es Davies schwer, andere Teile im Fernsehen zu landen. Jahrelang war seine denkwürdigste Arbeit in diesem Medium ein kommerzieller Pitchman für Flora Margarine. Davies brauchte stetige Arbeit und drehte wieder Filme. Jetzt, Ende 40, entschied sich Davies für Nebenrollen und spielte ausnahmslos eine tröstliche Autoritätsperson. Die beliebteste dieser Veröffentlichungen war der Film von 1965 Der Spion, der aus der Kälte kam, eine Adaption von John Le Carres Bestseller über einen enttäuschten Undercover-Agenten. Davies spielte George Smiley, den Karrierespion, der später von Sir Alec Guinness in der TV-Produktion von Le Carre's geschrieben wurde Basteln, Schneider, Soldat, Spion. Davies 'andere Hauptmerkmale in dieser Zeit waren Der Onkel (1966) und die westdeutsche Produktion Das Geheimnis der gelben Mnche, auch in 1966.

Horrorfilm

In den späten 1960er Jahren fand Davies eine Nische im Horror- und Fantasy-Genre. Er trat in einer Reihe von Low-Budget-Filmen in den USA und in Großbritannien auf. Die Brides of Fu Manchu (1966) besetzten ihn in einer Adaption von Sax Rohmers klassischer Buchreihe mit der Horrorikone Christopher Lee. Lee und Davies wurden wieder vereint Fünf goldene Drachen (1968), ein fantastisches Krimi-Abenteuer in Hongkong. George Raft, Robert Cummings und Klaus Kinski rundeten die internationale Besetzung ab. Davies machte eine Pause vom Fantasy-Genre für seinen nächsten Film, U-Boot X-1 (1968). Das Abenteuer des Zweiten Weltkriegs über einen Offizier der Royal Navy, der die deutsche Schlachtflotte mit kleinen U-Booten übernimmt, spielte auch James Caan und William Dysart.

Davies kehrte mit seinem nächsten Projekt zu Horrorfilmen zurück, Witchfinder General (1968), eine gruselige Hexenjagd-Geschichte mit Vincent Price, einem weiteren Star des Genres. Für den Film von 1968 hat er sich erneut mit Christopher Lee zusammengetan Dracula ist aus dem Grab auferstanden, die vierte Folge in Hammer Films 'blutigem Vampirzyklus. Davies spielt Monsignore Ernst Müller, einen tugendhaften Geistlichen, der sich opfert, um Lees pastösen Prinzen der Dunkelheit zu zerstören. Davies spielte im Film von 1968 erneut einen Pfarrer gegenüber Lee Der purpurrote Kult, eine Adaption der HP Lovecraft-Geschichte "Die Träume im Hexenhaus". Die Low-Budget-Produktion zeigt eine der letzten Aufführungen der 81-jährigen Horrorlegende Boris Karloff. Davies 'nächster Film, Die Oblong Box (1969) basierte lose auf der Arbeit von Edgar Allen Poe. Darin war Vincent Price als verdorbener Aristokrat zu sehen, der seinen entstellten Bruder in einem Turm in seinem Haus einsperrt. Komplikationen treten auf, wenn der gestörte Mann entkommt und beginnt, Dorfbewohner zu ermorden.

Letzten Jahren

Ende der 1960er Jahre war der Markt für Low-Budget-Horrorfilme weitgehend ausgetrocknet. Davies fiel es schwer, wieder zum Mainstream-Drama überzugehen. Er hatte eine kleine Rolle als Lord Gordon in Waterloo (1970), ein Epos über Napoleons katastrophale Endkampagne, in der Rod Steiger als französischer General die Hauptrolle spielte. Und er unterstützte Max Von Sydow im Film von 1970 The Night Visitor über einen genialen Mörder, der immer wieder aus seiner Asylzelle flüchtet. Davies 'andere Filme aus dieser Zeit sind Die Feuerjäger, ein Krimidrama über einen Brandstifter, und Zeppelin (1971) über Spionage an Bord eines Ballons über Europa vor dem Ersten Weltkrieg.

Davies 'Schicksal nahm 1972 eine Wendung, als die BBC ihn in der 20-teiligen Serialisierung von Leo Tolstois klassischem Roman als Graf Rostow besetzte Krieg und Frieden. Die Programme wurden gut produziert und von der Öffentlichkeit gut aufgenommen. Sie halfen dabei, die Zuschauer daran zu erinnern, welche einnehmende Präsenz Davies auf die kleine Leinwand projizieren konnte. Im selben Jahr spielte Davies Cerdig, den Chef der Sachsen, in der BBC-Serie Arthur der Briten. Das historische Drama mit Oliver Tobias in der Titelrolle zeigte Arthur nicht als Großkönig, sondern als Chef eines kleinen keltischen Stammes im britischen Mittelalter.

Davies letzter Bildschirmauftritt kam herein Schreckensstute, ein britischer Horrorfilm von 1974. Der blutige Film warf Davies gegen den Typ als die Hälfte eines Kannibalenfarmpaares. Es wurde auf Video unter dem Titel veröffentlicht Frightmare 2. Rupert Davies starb am 22. November 1976 in London, England, an Krebs. Er war 59 Jahre alt.

Weiterführende Literatur

Quinlan, David, Quinlans illustriertes Verzeichnis von Filmcharakteren, Bath Press, 1995.

New York Times November 23, 1976.

Zeit, Dezember 6, 1976.