Rundschreiben von Massachusetts

Rundschreiben von Massachusetts. 11. Februar 1768. Um die anderen zwölf Kolonien über die Schritte des Massachusetts General Court zur Ablehnung des Townshend Revenue Act zu informieren, wurde dieses von James Otis und Samuel Adams verfasste Schreiben am 11. Februar 1768 genehmigt und an die Sprecher des Versammlungen in den anderen britischen Kolonien in Nordamerika. Sie prangerte das Gesetz als "Besteuerung ohne Repräsentation" an, bekräftigte, dass Amerikaner niemals im Parlament vertreten sein könnten, griff britische Schritte an, um Kolonialgouverneure und Richter von Kolonialversammlungen unabhängig zu machen, und forderte Vorschläge für konzertierten Widerstand auf.

Gouverneur Francis Bernard löste das Gericht von Massachusetts am 4. März 1768 mit der Begründung auf, dass das Rundschreiben aufrührerisch sei. Bevor andere Kolonialgouverneure vom Grafen von Hillsborough (dem neuen Staatssekretär für die amerikanischen Kolonien) vom 21. April eine Nachricht erhielten, in der sie gebeten wurden, ihre Versammlungen daran zu hindern, den Brief zu billigen, Virginia (14. April), New Jersey (6) Mai) und Connecticut (10. Juni) hatten bereits für die Unterstützung der Position in Massachusetts gestimmt. Nachdem Hillsboroughs Brief eingetroffen war, stellten acht weitere Kolonien das Recht des Parlaments in Frage, Steuern jeglicher Art in den Kolonien zu erheben. Die New Yorker Versammlung, die als letzte handelte, verabschiedete im Dezember eine Resolution, in der die Aufhebung des Townshend Act gefordert wurde.

Unterdessen führten Adams, Otis und Joseph Hawley die Mehrheit im Repräsentantenhaus von Massachusetts an, das am 30. Juni 1768 zweiundneunzig bis siebzehn gegen die Aufhebung des Briefes stimmte. "The Massachusetts 92" wurde, wie Ausgabe Nr. 45 von John Wilkes Nordbrite, ein Symbol des Widerstands gegen die tyrannische Regierung. Gouverneur Bernard löste das neue Gericht am 1. Juli auf. Die siebzehn "Rescinders" wurden von den Sons of Liberty öffentlich verleumdet und körperlich eingeschüchtert, und fünf verloren ihre Sitze bei den Wahlen im Mai 1769.