Ruhm und Ansehen

Frühe nationale Konzepte von Ruhm und Ansehen unterscheiden sich stark von ihren Entsprechungen des späten XNUMX. und frühen XNUMX. Jahrhunderts. Während Ruhm heute kaum mehr als Bekanntheit bedeutet, umfasste er in der frühen nationalen Periode eine ganze Ethik. Ebenso bedeutete Reputation mehr als das öffentliche Image. Als fast greifbarer Besitz umfasste er die gesamte Identität und das Selbstbewusstsein einer Person.

Das Konzept des Ruhmes hatte besondere Macht in der frühen nationalen politischen Elite, obwohl seine Wurzeln bis in die Anfänge der westlichen Zivilisation zurückreichen; Leben der edlen Griechen und Römer, von Plutarch (ca. 46 - nach 119 n. Chr.) war ein wörtlicher Leitfaden zum Sammeln von Ruhm, der ein Spektrum von Helden beschrieb und einordnete, die unsterblichen Ruhm erlangt hatten - das höchste Ziel. In der frühen amerikanischen Republik haben junge Herren gelernt, Modelle des persönlichen Verhaltens in Plutarch zu finden, und andere klassische Texte haben diese Idee schon in jungen Jahren aufgenommen. Wie Alexander Hamilton es ausdrückte Der Föderalist Nr. 72 (1788), "die Liebe zum Ruhm" war die "herrschende Leidenschaft der edelsten Köpfe".

Wie aus Plutarchs Vielzahl großer Männer hervorgeht, wurde ein Mann berühmt, indem er große Taten für den Staat vollbrachte - eine Annahme, die an die aristokratische Besetzung des Ruhmes erinnert. Francis Bacon (1561–1626) hat in seiner weit verbreiteten Literatur eine Hierarchie solcher Handlungen entworfen versuchen (1625), der "Vätern ihres Landes", die zu Recht regierten, Ruhm verlieh; "Champions of the Empire", die Gebiete verteidigten oder erweiterten; "Retter des Reiches", die nationale Krisen überwunden haben; Gesetzgeber, die die Nachwelt durch ihre Gesetze regierten; und - am höchsten von allen - "Gründer von Staaten und Gemeinwesen". Für frühe nationale Führer, die an der Schaffung einer neuen Nation beteiligt waren, brachte diese Sensibilität ihre politischen Bemühungen mit einem Sinn für hohe Ziele sowie einer tiefen persönlichen Bedeutung. Ruhmesuchende wollten Geschichte schreiben und ihre Spuren in der Welt hinterlassen. Amerikas Gründergeneration ging davon aus, dass sie genau das taten. "Wir leben in einer wichtigen Ära und in einer neu-Land ", stellte Benjamin Rush 1788 fest." Viel Gutes kann von Einzelpersonen getan werden, und das auch in einem kurz Zeit."

Ruhm galt als edle Leidenschaft, weil er Ehrgeiz und Eigennutz in den Wunsch verwandelte, große Ziele zu erreichen, die dem Gemeinwohl dienten. Selbst als der Ruhm die Ambitionen eines Mannes befeuerte und inspirierte, hielt er sie fest; man konnte nur durch den öffentlichen Dienst ewigen Ruhm erlangen. Im Wesentlichen war Ruhm eine selbstsüchtige Tugend, die es Führungskräften ermöglichte, gleichzeitig eigennützig und öffentlich zu sein. In gewissem Sinne humanisierte es das scheinbar hohe und unerreichbare Ideal einer gemeinschaftsorientierten republikanischen Tugend.

Das Ansehen war ebenso wichtig, aber für ein breiteres Spektrum von Menschen. Männer und Frauen aller Ränge hatten einen guten Ruf, obwohl ihre genaue Bedeutung von Gruppe zu Gruppe unterschiedlich war. Für Handwerker, Landwirte oder Kaufleute - Geschäftsleute oder Produzenten - bedeutete dies Zuverlässigkeit und Ehrlichkeit. Für Frauen war es an Konzepte persönlicher Tugend gebunden. Für die politischen Führer stellte es ihre politische Währung dar und gewann ihnen Amt und Einfluss; Besonders bevor politische Parteien akzeptabel waren, war es der Ruf, der eine menschliche Macht und ein Amt gewann.

Das Konzept der Reputation hatte viele Dimensionen. Ruhm, Rang, Kredit, Charakter, Name und Ehre spielten eine Rolle. Der Rang war eine etwas unpersönliche Art, sich auf den Platz einer Person innerhalb der sozialen Ordnung zu beziehen. Der Kredit war personalisierter und umfasste den sozialen und finanziellen Wert einer Person. Menschen mit guten Krediten waren vertrauenswürdig genug, um finanzielle Risiken zu verdienen. Der Charakter war eine Persönlichkeit mit einer moralischen Dimension, die sich auf die Mischung von Merkmalen, Lastern und Tugenden bezog, die den sozialen Wert einer Person bestimmten. Zusammengenommen bildeten diese Eigenschaften einen Namen oder einen Ruf - eine Identität, wie sie von anderen bestimmt wurde. Das Ansehen war der Ehre nicht unähnlich, und tatsächlich verwendeten die frühen Amerikaner diese Worte oft synonym. Ehre war ein Ruf mit einer moralischen Dimension. Eine Person von gutem Ruf wurde respektiert und geschätzt; Eine ehrenwerte Person war besonders tugendhaft.

Obwohl Konzepte von Ruhm und Ansehen eine lange historische Vergangenheit hatten, schattierten und veränderten verschiedene Kulturen ihre Bedeutung. Im frühen nationalen Amerika veränderte die schrittweise Demokratisierung der Politik auf subtile Weise ihre Bedeutung. Traditionell machten sich die europäischen Staats- und Regierungschefs Sorgen um ihre Ehre und ihren Ruf unter Gleichaltrigen. Die amerikanischen Staats- und Regierungschefs waren zunehmend besorgt darüber, die Zustimmung der Bevölkerung zu erlangen, und schauten auf ein breiteres Publikum. Ein Paradebeispiel dafür war die amerikanische Praxis, politische Duelle in Zeitungen zu bewerben. Durch die Veröffentlichung detaillierter Berichte über ihre Begegnungen, die trotz der Illegalität des Duells namentlich unterzeichnet wurden, versuchten die Führer, der Öffentlichkeit ihre Führungsqualitäten zu beweisen und politische Unterstützung zu erhalten. "Die Europäer müssen solche Veröffentlichungen mit Erstaunen lesen", keuchte ein Schriftsteller in einer Ausgabe von 1803 von Die Balance (Hudson, NY).

Schließlich wirkte sich die sich zunehmend verändernde und veränderliche Natur der amerikanischen Gesellschaft aus. Die Urbanisierung und der Aufstieg des verarbeitenden Gewerbes machten Städte und Gemeinden immer größer, komplexer und anonymer. Es ist kein Zufall, dass das frühe neunzehnte Jahrhundert den Aufstieg des "Vertrauensmannes" oder "Betrügers" markiert, einer Person, die sich auf sein Selbst verlassen hat Mangel des Rufs für persönlichen Gewinn. Durch sein vornehmes Aussehen und seine Manieren gewann er Selbstvertrauen und konnte Menschen in einer Stadt betrügen und sich dann in einer anderen neu erfinden. In einer sich ständig verändernden Welt war sogar eine einfache Bekanntheit eine bemerkenswerte Leistung. Im Laufe der Zeit wuchs dieser demokratischere Begriff des Ruhms und ersetzte seinen aristokratischeren Vorfahren.