Rote Wachen

Die Roten Garden (auch Arbeitermiliz genannt) waren freiwillige bewaffnete Banden, die während der russischen Revolution von 1917 von Industriearbeitern in den Städten gegründet wurden. Sie spielten eine wichtige Rolle bei den Turbulenzen von 1917, bei der bolschewistischen Machtergreifung und bei der Sicherung der neuen Sowjetregierung. Der Begriff rote Wache entstand während der Revolution von 1905 in Finnland und tauchte 1917, insbesondere nach April, wieder auf, um die politisch militanteren bewaffneten Arbeiter zu bezeichnen.

Freiwillige bewaffnete Arbeitergruppen wurden während und nach der Februarrevolution von Industriearbeitern in Fabriken gegründet, um die Interessen der Industriearbeiter während der Revolution zu schützen und voranzutreiben, die öffentliche Sicherheit zu wahren und sich vor Konterrevolution zu schützen. Sie waren lose organisiert (größtenteils selbstorganisiert), wählten ihre eigenen Führer und waren unabhängig von allen politischen Parteien und der neuen Provisorischen Regierung. Sie zogen die militanteren Mitglieder der Arbeiterklasse an und tendierten politisch zum radikalen Ende des Spektrums (daher die Tendenz in späteren Schriften, sie mit den Bolschewiki in Verbindung zu bringen, obwohl auch sozialistische Revolutionäre, Anarchisten und sogar Menschewiki teilnahmen mit Nicht-Partei-Elementen). In der Tat waren sie ein Symbol für die nachdrücklichste Selbstorganisation und Selbstbehauptung der Arbeiter. Ihre organisatorische Basis war die Fabrik, und ihre Loyalität galt ihr und den Fabrikkomitees und den Sowjets der Arbeiter- und Soldatenabgeordneten in Petrograd (der Hauptstadt) und anderen Städten. Die Regierung und gemäßigte Sozialisten waren ihnen gegenüber misstrauisch, konnten sie aber nicht unterdrücken.

Die Rote Garde nahm im Sommer und frühen Herbst an Größe und Militanz zu, als die politischen Spannungen zunahmen, sich die wirtschaftliche Situation verschlechterte und die Arbeiter spürten, dass die Gewinne, die sie nach Februar erzielt hatten, nachließen. Industriearbeiter sahen die Roten Garden zunehmend als wesentlich für den Schutz ihrer wirtschaftlichen und politischen Interessen an. Bis zur Oktoberrevolution waren im ganzen Land etwa 150,000 bis 175,000 Männer der Roten Garde beschäftigt, davon etwa 25,000 bis 30,000 in Petrograd. Die Roten Garden und die Bolschewiki fanden Gemeinsamkeiten im Slogan "Alle Macht den Sowjets" und der Forderung nach radikalen sozialen Reformen und einem Ende des Krieges. Infolgedessen entwickelte sich eine enge Arbeitsbeziehung zwischen ihnen.

Die Roten Garden spielten eine wichtige Rolle in der Oktoberrevolution und in den ersten Monaten des neuen bolschewistischen Regimes. In Petrograd schlossen sie sich mit Soldaten zusammen, um den Sturz der Provisorischen Regierung und die Proklamation der "Sowjetmacht" - der neuen bolschewistischen Regierung - zu sichern. Red Guard Bands spielten eine ähnliche Rolle bei der Machtübertragung in Moskau und den Provinzstädten. Sie kämpften gegen die ersten bewaffneten Bemühungen, die Bolschewiki zu stürzen, und versorgten die neue Regierung mit dem dringend benötigten bewaffneten Zwang. Die Roten Garden waren ein wichtiger Teil der Expeditionstruppen, die Ende 1917 und Anfang 1918 aus Petrograd und Moskau entsandt wurden, um die Kontrolle über abgelegene Regionen zu sichern. Einige Abteilungen der Roten Garde wurden 1918 in die neue Rote Armee aufgenommen, andere verdorrten, und die Sowjetregierung schaffte die Rote Garde im April 1918 offiziell ab. Die wesentlichen Merkmale der Roten Garde und der Arbeitermilizen - Selbstorganisation, lokale Ausrichtung, und gewählte Führer - waren nicht für die Forderungen des Bürgerkriegs oder der neuen kommunistischen Ära geeignet.