Rosa Parks wird von der Polizei mit einem Fingerabdruck versehen

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Von: Gene Herrick

Veranstaltungsdatum: 1956

Quelle: AP / Wide World Fotos. Wiedergabe mit Genehmigung.

Über den Fotografen: Gene Herrick war Mitarbeiterfotograf bei Associated Press, einer weltweiten Nachrichtenagentur mit Sitz in New York.

Einführung

Rassentrennung war in den 1950er Jahren in den südlichen Bundesstaaten, in denen die große Mehrheit der Afroamerikaner lebte, die Regel. In Montgomery, Alabama, weigerte sich Rosa Parks am 1. Dezember 1955, ihren Platz in einem Bus an einen weißen Mann abzugeben. Ihre Aktion löste einen umfassenden landesweiten Angriff auf die Segregationsgesetze von Jim Crow aus.

Kein Segregationsgesetz verärgerte die Afroamerikaner in Montgomery mehr als die Bussegregation. Es gab ungefähr 50,000 Afroamerikaner in der Stadt, und sie machten sechsundsechzig Prozent der Busfahrer aus. Mehr Afroamerikaner fuhren mit dem Bus als Weiße, weil sich weniger Afroamerikaner ein Auto leisten konnten. Ein Afroamerikaner, der in den Bus einstieg, trat durch die erste Tür, bezahlte, stieg wieder aus der Tür aus und stieg von der zweiten Tür in den Bus ein. Bei zahlreichen Gelegenheiten amüsierten sich die weißen Busfahrer, indem sie Gas gaben, als Afroamerikaner die erste Tür verließen und sie in einer Staubwolke auf dem Bürgersteig stehen ließen. Sobald sie durch die zweite Tür gekommen waren, sollten die Afroamerikaner hinten im Bus Platz nehmen und dann nach und nach die Plätze füllen, bis sie den weißen Bereich treffen. Wenn eine weiße Person in einen vollen Bus einstieg, wurde von einem Afroamerikaner erwartet, dass er seinen Sitzplatz aufgibt, da Montgomery eine örtliche Verordnung hatte, nach der er auf Anfrage seinen Sitzplatz im öffentlichen Verkehr an einen Weißen abgeben musste.

Afroamerikaner wurden wiederholt von der Busgesellschaft, dem Stadtrat und Aktivisten der örtlichen Gemeinde darüber informiert, dass die Unhöflichkeit der Busfahrer eine Tatsache in Montgomery sei. Nichts konnte getan werden, um es zu stoppen. Parks, der Sekretär der örtlichen Nationalen Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen (NAACP), hatte sich bereits nach einem möglichen Busboykott erkundigt und war von anderen Mitgliedern der afroamerikanischen Gemeinschaft darüber informiert worden, dass sie nicht teilnehmen würden, weil der Weg zur Arbeit sein würde zu lang. In der Zwischenzeit hatte die NAACP von Montgomery begonnen, über eine Klage gegen die Stadt wegen Bussegregation nachzudenken, aber sie brauchten den richtigen Kläger und einen gewinnbaren Fall.

Parks war der richtige Kläger. Im Gegensatz zu anderen Frauen, die in den Bussen festgenommen worden waren, hatte sie keine polizeilichen Aufzeichnungen und war außerhalb der Ehe nicht schwanger. Parks war eine ruhige, kirchliche, verheiratete Frau, die eine Erwerbstätigkeit als Näherin in einem Kaufhaus in der Innenstadt hatte. Sie stieg am 1. Dezember 1955 in einen Bus. Sie hatte nicht vor, verhaftet zu werden, und war entgegen der landläufigen Meinung auch körperlich nicht müde. Bei der nächsten Haltestelle traten einige Weiße ein und füllten jeden Platz aus. Ein weißer Mann blieb stehen und der Busfahrer, James Blake, bat Parks, ihren Platz aufzugeben. Parks glaubte, dass die Einhaltung der Segregation durch Afroamerikaner nur zu einer schlechteren Behandlung geführt hatte, und hatte es satt, nachzugeben. Sie weigerte sich, sich zu bewegen und wurde verhaftet.

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Rosa Parks wird von der Polizei mit einem Fingerabdruck versehen

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Welche Bedeutung hatte der Wiener Kongress?

In den frühen Morgenstunden nach der Verhaftung von Parks bedeckten afroamerikanische Gemeindevorsteher Teile von Montgomery mit Flugblättern, in denen sie aus Protest die Unterstützung eines eintägigen Busboykotts forderten. Der Boykott erwies sich als so erfolgreich, dass die Führer beschlossen, den Protest fortzusetzen, um wesentliche Veränderungen zu erreichen. Am 5. Dezember gründeten Führer lokaler Organisationen die Montgomery Improvement Association (MIA), um den Boykott zu organisieren und aufrechtzuerhalten. Martin Luther King Jr. wurde als Sprecher der MIA landesweit bekannt.

Monatelang bildeten Afroamerikaner Fahrgemeinschaften, trampten oder gingen einfach spazieren. Der Boykott war fast vollständig wirksam. Dies übte wirtschaftlichen Druck nicht nur auf die Busgesellschaft, sondern auch auf viele Montgomery-Händler aus, da die Boykotter Schwierigkeiten hatten, zu Geschäften in der Innenstadt zu gelangen, und stattdessen in ihren eigenen Nachbarschaften einkauften. Trotzdem hielten sich die weißen Stadtväter gegen den Boykott. In einem von der MIA eingeleiteten Fall hob ein Bundesbezirksgericht die vom Obersten Gerichtshof 1896 festgelegte "getrennte, aber gleichberechtigte" Doktrin auf Plessy gegen Ferguson Entscheidung. Im November 1956 ließ der Oberste Gerichtshof die Entscheidung des Untergerichts ohne Überprüfung stehen. Am nächsten Tag stiegen King und andere Afroamerikaner in Montgomery in die Busse. Um den Geist des Busboykotts am Leben zu erhalten, gründeten King und eine Gruppe von Mitarbeitern 1957 die Southern Christian Leadership Conference. Sie sollte eine der führenden Organisationen der gewaltfreien Bürgerrechtsbewegung werden.

Weitere Ressourcen

Bücher

Brinkley, Douglas. Rosa Parks. New York: Viking, 2000.

Kohl, Herbert R. Sie würde nicht bewegt werden: Wie wir die Geschichte von Rosa Parks und dem Montgomery-Bus-Boykott erzählen. New York: New Press, 2005.

Parks, Rosa und Jim Haskins. Rosa Parks: Meine Geschichte. New York: Dial Books, 1992.

Williams, Donnie. Der Donner der Engel: Der Montgomery-Bus-Boykott und die Menschen, die Jim Crow den Rücken gebrochen haben. Chicago: Lawrence Hill Books, 2006.