Roger Tory Peterson

(b. 28. August 1908 in Jamestown, New York; r /. 28. Juli 1996 in Old Lyme, Connecticut), Künstler, Schriftsteller und Naturforscher, der als Autor, Illustrator und Herausgeber von Naturbüchern Weltruhm erlangte.

In seiner Jugend zeigte Peterson eine temperamentvolle und rebellische Unabhängigkeit. Sein Vater, Charles Gustav, war als kleines Kind aus Schweden gekommen und arbeitete als Handwerker in den Möbelfabriken von Jamestown. Petersons Mutter Henrietta Bader, die von ihren deutschen Einwanderereltern nach West-New York gebracht wurde, arbeitete als Lehrerin und Hausfrau. Peterson hatte eine jüngere Schwester. Seine Leidenschaft für das Naturstudium begann im Alter von elf Jahren; Er hatte ein besonderes, aber nicht ausschließliches Interesse an Vögeln. Er verwendete vorhandene veröffentlichte Leitfäden für Vögel, Wildblumen und Schmetterlinge, kritisierte jedoch deren Unzulänglichkeiten.

Peterson entwickelte während des Besuchs der Jamestown High School Fähigkeiten im Schreiben und Zeichnen. Er schloss sein Studium 1925 ab und nahm eine Stelle an, bei der Möbel mit dekorativer Malerei versehen wurden. Im November nahm er an der Jahrestagung der American Ornithological Union (AOU) im American Museum of Natural History in New York City teil. Dort lernte er den bekannten Vogelwissenschaftler Ludlow Griscom und die Vogelkünstler Louis Agassiz Fuertes und Francis Lee Jaques kennen. Peterson hatte zwei Vogelbilder eingereicht, die bei dem Treffen gezeigt werden sollten, und seine Arbeiten erneut beim Treffen der AOU 1926 in San Francisco ausgestellt, an dem er nicht teilnahm.

Peterson schrieb sich 1927 und 1928 in New York City an der Art Students League und von 1929 bis 1931 an der National Academy of Design ein, um Zeichnen und Malen zu studieren. Sein Streben nach Vogelbeobachtung ging unvermindert weiter. Er fand in New York eine kleine Gruppe junger Männer, die seine Leidenschaft für Vögel teilten und sich ihrem Bronx County Bird Club anschlossen. Er malte weiterhin Möbeldekorationen, um sein Einkommen aufzubessern.

Während seiner Studienzeit verbrachte Peterson die Sommer als Naturberater in einem Sommercamp in Maine und entwickelte sich zu einem begeisterten und effektiven Lehrer. Dies führte 1931 zu seiner Position als Kunst- und Naturkundelehrer an der Rivers Country Day School in einem Vorort von Brookline, Massachusetts. Seine Verbindung mit den wohlhabenden Familien, die in Maine Sommer hatten und die private Bildung begünstigten, hatte zur Folge, dass in Peterson raffinierte soziale Gnaden und Gentleman-Verhalten gepflegt wurden.

Peterson begann Artikel zu schreiben und zu illustrieren, die in veröffentlicht wurden Feld und Stream bzw. unter Naturmagazin. Sein Buch Ein Feldführer zu den Vögeln wurde 1934 von der Houghton Mifflin Company veröffentlicht und war ein sofortiger Erfolg. Seine Innovation, das Peterson-System zur Identifizierung von Vögeln, basierte eher auf Ähnlichkeiten in Form, Größe und Farbe als auf wissenschaftlichen Beziehungen, die der Amateurbeobachter nutzen konnte. Das Feldführer ging durch vier Ausgaben und zusammen mit seiner Ein Feldführer zu den westlichen Vögeln (1941) verkaufte sich schließlich mehr als sieben Millionen Mal.

Als berühmter Autor plötzlich gefragt, trat Peterson 1934 der National Association of Audubon Societies bei, wo er als Kunstredakteur tätig war Audubon Zeitschrift bis 1943. Er war auch der Bildungsdirektor des Vereins und Hauptdozent und Schriftsteller. Zu seinen ersten Aufgaben gehörte die Neugestaltung und Illustration der Audubon-Veröffentlichungen; Er schrieb auch viele ihrer Artikel.

1935 errichteten die Audubon-Gesellschaften ein Lager in Hog ​​Island, Maine, wobei Peterson eine wichtige Rolle bei der Planung der Einrichtungen und Programme spielte und 1936 Vogellehrer wurde. Programme wurden erwachsenen Naturliebhabern angeboten. Peterson und einer dieser Studenten, Mildred Washington, fühlten sich sofort zueinander hingezogen und heirateten am 19. Dezember 1936. Peterson befand sich plötzlich im Sozialregister, nachdem er einen Nachkommen von George Washingtons Familie geheiratet hatte. Sie hatten keine Kinder.

Peterson unternahm einen schweren Zeitplan für Reisen und Vorträge und setzte seine Schriften über die Natur fort, indem er Zeitschriftenartikel und die großen Buchprojekte produzierte Junior Buchvon Vögeln (1939) Ein Feldführer zu den westlichen Vögeln, und Vögel über Amerika (1948). Seine beruflichen Aktivitäten verschärften einige grundlegende Unverträglichkeiten in seiner Ehe mit Mildred und sie ließen sich 1942 scheiden.

Peterson heiratete am 9. Juli 1943 Barbara Coulter, eine Kuratorin der Audubon-Fotobibliothek; Sie hatten zwei Söhne. Während des Zweiten Weltkriegs wurde Peterson in die Armee eingezogen und diente im Corps of Engineers. Von 1943 bis 1945 wurden seine schriftstellerischen und illustrativen Talente zur Erstellung militärischer Bedienungsanleitungen verwendet. Er passte das Peterson-System zur Identifizierung von Vögeln an die Aufgabe der feindlichen Flugzeugerkennung an. Gegen Kriegsende trug er zu einem Forschungsprojekt des Army Air Corps über die Dosierungseffekte des Insektizids DDT bei.

Petersons Fähigkeiten als Schriftsteller, Dozent und Illustrator der Schönheiten der Natur fanden ein großes internationales Publikum. Seine Artikel erschienen in Leben Magazin und national Geographicund er ging Partnerschaften mit ausländischen Naturforschern ein. Seine Bücher mit dem britischen Ornithologen James Fisher, Wild America (1955) und Welt der Vögel (1964) waren Meilensteine ​​im Naturverlag. Die Forderung nach seiner Teilnahme als Lehrer und Anwalt für den Schutz der Tierwelt führte ihn zu Projekten in achtzig Ländern. Ab 1946 war er Generalherausgeber der Houghton Mifflin Peterson Guide Series, die einundzwanzig Bände umfasste.

Barbara Coulter Peterson wurde eine unabhängig versierte Naturforscherin. Ihr Sorgerecht für die häuslichen Pflichten der Familie war unvermeidlich einsam, und die Ehe litt und endete 1976 nach zweiunddreißig Jahren mit einer Scheidung.

Peterson galt als gutaussehend und es mangelte ihm nie an weiblicher Aufmerksamkeit. Er war sechs Fuß groß und hatte einen schlanken Mann im Freien und eine robuste Figur. In der Reife war sein weißes Haar voll. Er heiratete am 8. April 1976 Virginia Westervelt, eine geschiedene Nachbarin in Old Lyme, Connecticut.

In seinen späteren Jahren widmete Peterson seine Energie der Galerie-Malerei und produzierte eine Reihe von Sammlerdrucken von Wildtieren, insbesondere Vögeln, in limitierter Auflage. Er erhielt viele Auszeichnungen, darunter Auszeichnungen, Ehrentitel und Mitgliedschaften in den Vorständen großer Organisationen weltweit. Er erhielt 1958 die Geoffrey St. Hilaire Goldmedaille von der French Natural History Society und 1980 die Presidential Medal of Freedom.

Peterson starb in seinem Haus in Old Lyme. Seine sterblichen Überreste wurden eingeäschert und auf Great Island an der Mündung des Connecticut River begraben. Sein Name war längst zum Synonym für Vogelbeobachtung geworden. Der Ökologe Paul Ehrlich schrieb: „In diesem Jahrhundert hat niemand mehr getan, um das Interesse an Lebewesen zu fördern als Roger Tory Peterson.… Sein größter Beitrag zur Erhaltung der biologischen Vielfalt bestand darin, zig Millionen Menschen mit Petersons ins Freie zu locken Feldführer in der Tasche. “

John C. Devlin und Grace Naismith, Die Welt von Roger Tory Peterson (1977) ist eine autorisierte Biographie, die durch Petersons eigene Illustrationen und viele Anekdoten enger Freunde und Mitarbeiter ergänzt wird. Ein Nachruf ist in der New York Times (30. Juli 1996).

Michael F. Haines