Roger Huntington-Sitzungen

Die Werke des amerikanischen Komponisten Roger Huntington Sessions (1896-1985) zeichnen sich durch eine adense Chromatik ausdrucksstarken und individuellen Charakters aus. Er war auch ein einflussreicher Lehrer.

Roger Sessions wurde am 28. Dezember 1896 in Brooklyn, New York, geboren. Mit 14 Jahren trat er in Harvard ein. Später studierte er Musik bei Horatio Parker in Yale und Ernest Bloch am Cleveland Institute of Music (1919-1922) und blieb dann als Blochs Assistent am Institut. Das erste große Orchesterwerk der Sessions, Die schwarzen Maskierer (1923) wird heute meist in seiner Form als Suite gehört. Es bleibt aufgrund seiner Zugänglichkeit die beste Einführung in seine Musik: Die Wärme und Farbe des Orchesterschreibens und der rhythmische Einfallsreichtum erzeugen eine Unmittelbarkeit der Aufregung, die für seinen späteren Stil nicht charakteristisch ist; Gleichzeitig beherrscht er jedes kompositorische Detail.

Wenn man die Entwicklung von Sessions verfolgt, merkt man, dass seine Musik, obwohl sie unverkennbar "progressiv" ist, zu jedem Zeitpunkt unabhängig vom aktuellen Trend war. So sein Erste Klaviersonate (1930) beginnt in einer Atmosphäre, die an César Franck oder Gabriel Fauré erinnert; und die Musik von Sessions der 1930er Jahre trägt im Allgemeinen nur den oberflächlichsten Abdruck des Neoklassizismus. Der Pandiatonismus der Violinkonzert (1935) ist vielleicht das, was er Aaron Coplands Art am nächsten kam, während die vier Klavierstücke als bekannt sind Aus meinem Tagebuch (1937-1940) übertreffen in harmonischer und gestischer Komplexität alles, was in amerikanischen neoklassischen Werken dieser Zeit zu finden ist.

Die 1930er Jahre waren eine Zeit des kompositorischen Kampfes um Sessions und der Anpassung an Amerika nach 8 Jahren in Europa. Nach seiner Rückkehr im Jahr 1933 begann er sofort in Princeton zu unterrichten, zog 1945 nach Berkeley und 1953 zurück nach Princeton. Nachdem er sich 1964 aus Princeton zurückgezogen hatte, unterrichtete er bis zu seinem Tod 1985 an der Juilliard School in New York.

Die späteren Jahre brachten spürbare Veränderungen in der Musik von Sessions. Während die Stücke der 1930er und 1940er Jahre langsam und sporadisch produziert wurden, waren die Werke der 1950er und 1960er Jahre ziemlich zahlreich. Sechs Symphonien, zwei Klavierkonzerte und eine Messe wurden zwischen 1957 und 1968 geschrieben. Die harmonische Komplexität der mittleren Jahre geht unweigerlich durch die "diatonische Atonalität" des Zweiten Streichquartetts (1951) zu einer Chromatik über, die an Arnold Schönberg erinnert mit dem Idylle des Theokrit (1956). Er schrieb auch eine Streichquartett (1958) Psalm 140 für Sopran und Orchester (1963), insgesamt zehn Symphonien, die Konzert für Kammerorchester (1970) und Fünf Stücke für Klavier (1974). Die Affinität zu Schönberg zeigt sich insbesondere in den späteren Orchesterwerken mit ihrer motivischen Ausarbeitung, kontrapunktischen Dichte, langatmigen Linien und dem kaleidoskopischen Spiel der Instrumentalfarbe.

Die Musik von Sessions wurde als schwierig bezeichnet, aber für diejenigen, die mit den fortgeschritteneren Werken des 20. Jahrhunderts vertraut sind, ist sie kein Problem. Der Ton ist durchweg ernst; Selbst die sanftesten lyrischen Momente sind innerlich zu komplex, um als "leicht" oder "charmant" angesehen zu werden. Aber die Komplexität hat Ausdruckskraft und entspricht voll und ganz dem Umfang und der Größe des Designs, die für seine großformatigen Arbeiten typisch sind.

Die Sitzungen wurden von seinen Zeitgenossen und Studenten hoch geschätzt. Er erhielt unzählige Auszeichnungen und viele Aufträge. Von seinen verschiedenen Büchern und Artikeln Harmonische Praxis (1951) und drei Sammlungen von Vorlesungsaufsätzen, davon Die musikalische Erfahrung des Komponisten, Interpreten, Zuhörers (1950) Fragen zur Musik(1970) und Roger Sessions über Musik sind die wichtigsten. Für eines seiner Konzerte gewann er 1981 einen Pulitzer-Preis.

Weiterführende Literatur

Posthum, Die Korrespondenz von Roger Sessions von Roger Sessions (herausgegeben von Andrea Olmstead) wurde 1992 veröffentlicht. Es gibt keine vollständige Biographie von Sessions, aber umfangreiche Informationen finden sich in mehreren Hintergrundwerken: Gerald Abraham, Hundert Jahre Musik (1938; 3d ed. 1964); David Ewen, Welt der Musik des 20. Jahrhunderts (1968); und SH Stuckenschmidt, Musik des XNUMX. Jahrhunderts (1969). □