Rochambeau, Jean-Baptiste Donatien de Vimeur, Graf von

ROCHAMBEAU, JEAN-BAPTISTE DONATIEN DE VIMEUR, GRAF VON. (1725–1807). Kommandeur der französischen Armee in Amerika. Er wurde in Vendôme aus einer alten und ehrenwerten Familie geboren und wurde für die Kirche ausgebildet (die traditionelle Karriere eines dritten Sohnes), als sein älterer Bruder starb. Bei Ausbruch des Österreichischen Erbfolgekrieges (1740–1948) wurde er im Kavallerieregiment von Saint-Simon eingesetzt. 1743 übernahm er das Kommando einer Kavallerietruppe (Kompanie), die in Böhmen, Bayern und am Rhein gedient hatte. 1747 wurde Rochambeau zum Oberst des Infanterieregiments de la Marche befördert, und im nächsten Jahr wurde er zum Adjutanten des Herzogs von Orleans ernannt. In der Schlacht von Laufeldt erlitt er eine schwere Oberschenkelwunde. nahm an der Belagerung von Maestricht (1748) teil; wurde Gouverneur von Vendôme (1749); unterschied sich bei der Eroberung von Port Mahon, Menorca, von den Briten im Jahre 1756; und wurde zum Brigadegeneral befördert. Er kämpfte in Deutschland, wo er sich in Crefeld auszeichnete, 1759 das Kommando über das Auvergne-Regiment übernahm und die französische Armee im Oktober 1760 vor einem Überraschungsangriff im Clostercamp rettete. Rochambeau wurde bei letzterer Aktion mehrmals verwundet und für seine persönliche Tapferkeit gelobt und feine Taktik und in den Rang befördert Feldmarschall. Anfang 1761 wurde er zum Generalinspektor der Infanterie ernannt. 1771 wurde er mit dem Großen Kreuz des Ordens von Saint Louis ausgezeichnet und 1776 zum Gouverneur von Villefranche-en-Roussillon ernannt, was ihm stetige und beträchtliche Einnahmen einbrachte.

1780 erhielt Rochambeau das Kommando über die Expeditionstruppe, die nach Amerika geschickt wurde, um eine neue und entscheidende Phase des französischen Bündnisses einzuleiten. Rochambeau besaß die notwendigen Tugenden für einen solchen Befehl und war ein absoluter Profi. Er wurde für diesen Auftrag zum Generalleutnant befördert und übernahm das Kommando über 1 Soldaten, die in Brest versammelt waren. Er segelte am 1780. Mai 11 mit den fünfundfünfzig Hundert, für die es Transportunterkünfte gab, und mit der Eskorte der Flotte von Admiral Ternay kam er am XNUMX. Juli vor Newport an.

Rochambeau stand vor einer schwierigen Aufgabe. Seine Anweisungen verlangten von seinen Truppen, als Hilfskräfte für die Amerikaner zu fungieren und ihnen den Ehrenplatz einzuräumen, und er sollte gute Beziehungen zu ihnen unterhalten. Wenn die Briten triumphierten, sollte er seine Streitkräfte nach Saint Domingue zurückziehen. Bis zu seiner Ankunft in Amerika war das französische Bündnis für die Patrioten eine frustrierende Enttäuschung gewesen, vor allem aufgrund des Versagens von Rochambeaus Vorgänger Estaing. Die britische Flotte füllte Ternay umgehend ab. Rochambeau zögerte aufgrund seiner Anweisungen, sich ohne klare Überlegenheit zum Kampf zu verpflichten.

Da Washington kein Französisch und Rochambeau kein Englisch verstand, versuchte Washington, Lafayette als Vermittler zwischen beiden zu nutzen. Doch als Lafayette versuchte, den alten Veteranen über die Einzigartigkeit des amerikanischen Kampfes zu beraten, wurde Rochambeau beleidigt, zumal er nicht wusste, welcher Teil des Ratschlags Washington und welcher Lafayette war. Die beiden waren sich nicht einig über die Machbarkeit eines Angriffs auf New York City und Long Island. Mit Gereiztheit und Zartheit schrieb Rochambeau an die ungeduldige Jugend, die sich seinen Appellen widersetzte: "Erlaube einem alten Vater, dir als geschätzten Sohn zu antworten, den er ungemein liebt und schätzt." Dennoch war Rochambeau mit La Luzerne nicht so empfindlich; Er beklagte sich über Lafayettes Briefe, die "sicherlich auf Veranlassung einiger Hitzköpfe" geschrieben wurden. Die Probleme von Rochambeau wurden durch die Unfähigkeit der französischen Kriegs- und Marineabteilungen erschwert, im Frühjahr 1780 die gesamte Expeditionstruppe über den Atlantik zu schicken. Dies wurde durch die mangelnde spanische Beteiligung noch verstärkt.

In Newport pflegten die von der lokalen Bevölkerung systematisch isolierten französischen Streitkräfte herzliche Beziehungen zu den Amerikanern. Während ihres Aufenthalts haben sie eine bedeutende Menge an Arten in die amerikanische Wirtschaft eingebracht, eine Menge, die auf vier Millionen Dollar geschätzt wurde. Bei einem Treffen mit Washington in Hartford machte Rochambeau klar, dass die Franzosen 1780 an keinem Feldzug teilnehmen würden. Inaktivität verursachte unter Rochambeaus Offizieren moralische Probleme. Rochambeaus Sohn, der Vicomte de Rochambeau, erreichte Boston Anfang Mai 1781 mit Admiral Barras und der schlechten Nachricht, dass die zweite Division der französischen Streitkräfte nicht kommen würde; Die gute Nachricht war jedoch, dass Admiral Grasse nach Westindien unterwegs war und im "Juli oder August" verfügbar sein würde. Als sich Rochambeau und Washington am 21. und 23. Mai 1781 in Wethersfield, Connecticut, trafen, konnte Rochambeau nur vage Hinweise auf Grasses Verfügbarkeit geben. Die kombinierte französisch-amerikanische Operation in der Nähe von New York wurde im August eingestellt, bis am 14. August die Nachricht von Grasses Bewegung in Richtung Nordamerika eintraf.

Die Ereignisse führten letztendlich zu Cornwallis 'Isolation auf der Halbinsel Yorktown. Grasses Ankunft im Chesapeake, die jede britische Evakuierung abschloss; und die Überlegenheit der Land- und Seestreitkräfte, die zur Belagerung von Yorktown führen würde. Nach Angaben von Kapitän Ludwig von Closen hatte Rochambeau bereits an vierzehn Belagerungen teilgenommen. Die Standardprinzipien waren hundert Jahre zuvor vom Militäringenieur Sébastien Vauban aufgestellt worden. Rochambeau und Washington machten in einem Treffen am 17. September Pläne mit Grasse, und der Admiral erklärte sich bereit, bis Ende Oktober im Chesapeake zu bleiben. Die Belagerung begann am 9. Oktober und endete am 17. Oktober. Wie Rochambeau später erinnern würde, als Cornwallis 'Vertreter bei der Übergabezeremonie versuchte, ihm sein Schwert zu geben, "zeigte ich auf General Washington ... und sagte ihm, dass die französische Armee nur ein Hilfsmittel auf diesem Kontinent sei, und es dem amerikanischen General übertragen habe, Angebote abzugeben." ihm seine Befehle. "

Nach Yorktown begann Rochambeau mit der Planung des Feldzugs von 1782, jedoch ohne die Seestreitkräfte, die zum Handeln erforderlich wären. Mitte 1782 erhielt Rochambeau die Nachricht, dass die französische Flotte in Westindien im August nach Boston zurückkehren würde, und Rochambeau verließ Williamsburg am 1. Juli. In Philadelphia versuchte Washington, ihn für eine kanadische Kampagne zu interessieren, aber Rochambeau entschied, dass dies außerhalb seiner Anweisungen lag. Der größte Teil der französischen Streitkräfte verließ Boston am 24. November. Rochambeau segelte am 8. Januar 1783 von Anne Arundel County, Maryland, verfolgt von einer britischen Fregatte über den Atlantik nach Nantes, das er am 20. Februar erreichte. Ludwig XVI. Würdigte seine Leistung mit offizieller Auszeichnung und königlichen Gefälligkeiten, zu denen das Blaue Band des Ordens des Heiligen Geistes gehörte, die höchste Ehre, die der König verleihen konnte. Anfang 1784 wurde er Kommandeur des nördlichen Distrikts Frankreichs in Calais, wo er vier Jahre blieb. Rochambeau nahm an der zweiten Versammlung der Notabeln teil. 1789 erhielt er das Kommando über den wichtigen Elsass und musste sich im Dezember desselben Jahres aus gesundheitlichen Gründen zurückziehen. Im September 1790 wurde er zum Kommandeur der Armee des Nordens ernannt, und im Dezember 1791 wurde er Marschall von Frankreich. Während des Terrors wurde er verhaftet und entkam der Guillotine nur, weil Robespierres Tod den Terror zum Erliegen brachte. Rochambeau wurde am 27. Oktober 1794 nach sechsmonatiger Haft freigelassen. Er lebte sein Leben ruhig auf seinem Anwesen in der Nähe von Vendôme.