Ringling Brüder. und Barnum & Bailey Circus

In einen Zirkus zu gehen und sich an den Possen von Clowns, Löwenbändigern, Akrobaten und Trapezkünstlern zu erfreuen, ist einer der Riten der Kindheit. Die bekannteste amerikanische Zirkusgesellschaft ist der Ringling Bros. und der Barnum & Bailey Circus. ("Bros." ist die Abkürzung für Brothers.)

Die ersten Zirkusse in den Vereinigten Staaten erschienen im späten 1825. Jahrhundert. Die traditionellen werden in Zelten präsentiert, eine Praxis aus dem Jahr 1810. Die ersten Zeltzirkusse waren klein und hatten einen einzigen Ring, in dem die Animateure auftraten. Im Laufe der Jahre vergrößerte sich die Zeltgröße und die Anzahl der Ringe stieg auf zwei und drei. Von allen amerikanischen Zirkussen des 1891. Jahrhunderts war Barnum & Bailey mit Sicherheit der bekannteste. Es war die Idee zweier Männer: Phineas T. Barnum (1847–1906) und James A. Bailey (1842–1811), die zunächst ihre eigenen Zirkusse betrieben. Barnum war ein extravaganter Schausteller. 1874 kaufte er ein fünfstöckiges Gebäude in New York City und wandelte es in ein amerikanisches Museum um, in dem er Freakshows, Schönheitswettbewerbe und Theatershows präsentierte. Zu seinen frühen Stars gehören die Feejee-Meerjungfrau, eine Frau in einem Fischkostüm; gemeinsame Zwillinge Chang und Eng (1838–1883); und Charles S. Stratton (1871–XNUMX), ein XNUMX Zoll großer Mann mit dem Spitznamen General Tom Thumb. XNUMX begann Barnum mit dem Titel "The Greatest Show on Earth", in dem er traditionelle Zirkusdarbietungen mit Sideshow-Darstellern und eingesperrten Wildtieren kombinierte. Ein weiterer seiner vielen Erfolge war der Kauf und die Ausbeutung von Jumbo, einem sechs Tonnen schweren Elefanten.

Währenddessen begann Bailey bereits als Junge mit Zirkussen zu reisen und arbeitete sich mit verschiedenen Anliegen in Führungspositionen vor. 1872 wurde er Partner in James E. Coopers Circus, der zuerst in Great International Circus und dann in Cooper, Bailey & Company Circus umbenannt wurde. Im Jahr 1881 fusionierten Barnum und Bailey ihre Operationen. Jahrzehntelang durchquerte ihr Zirkus die Vereinigten Staaten mit dem Zug und brachte den großen und kleinen Städten Nervenkitzel und Aufregung. Nach Barnums Tod im Jahr 1891 brachte Bailey die Show nach Europa. Dann erweiterte er es auf fünf Ringe plus zusätzliche Stufen und durchquerte das Land in fünfundachtzig Eisenbahnwaggons. Im Jahr 1897 beleuchtete der Zirkus einen Akt mit einem Rekord von siebzig Pferden, die zusammen im selben Ring auftraten. Nachdem Bailey 1906 gestorben war, kaufte der Ringling Brothers Circus, der 1884 als Zeltausstellung begann, das Barnum & Bailey für 400,000 US-Dollar. Die beiden waren bis 1919 als getrennte Einheiten tätig, als sie sich zu einem riesigen Unternehmen zusammenschlossen.

Zu den sagenhaftesten Attraktionen von Ringling Bros. und Barnum & Bailey im 1905. Jahrhundert gehörten die Flying Wallendas, eine Familie von Hochseilkünstlern, die von Karl Wallenda (1978–1900) gegründet wurde; Con Colleano (1973–1882), ein Akrobat, der als Toreador des engen Drahtes bekannt ist; Aerialistin Lillian Leitzel (1892 oder 1931–1903); Löwenbändiger Clyde Beatty (1965–1898), der später seinen eigenen Zirkus hatte; und Emmett Kelly (1979–XNUMX), ein Clown mit traurigem Gesicht, dessen bekanntester Charakter Weary Willie hieß.

Trotz der Popularität anderer Unterhaltungsmedien, einschließlich Kinofilme, Radio (siehe Eintrag unter 1920er Jahre - Fernsehen und Radio in Band 2) und Fernsehen (siehe Eintrag unter den 1940er Jahren - Fernsehen und Radio in Band 3), der amerikanische Zirkus - und die Ringling Bros. und Barnum & Bailey - sind ein besonderer Genuss für Menschen jeden Alters. Über die Jahrzehnte hinweg bleibt es unverändert in der Art der Belustigung und des Spektakels, die es bietet, sowie in der Art und Weise, wie es sich auf der Schiene durch das Land transportiert.

- Rob Edelman

Für mehr Informationen

Fenner, Mildred Sandison und Wolcott Fenner. Der Zirkus, die Überlieferung und die Legende. Englewood Cliffs, NJ: Prentice-Hall, 1970.

Hammerstrom, David Lewis. Hinter dem Big Top. New York: Barnes & Noble, 1980.

Kirk, Rhina. Zirkushelden und Heldinnen. New York: Hammond, 1974.

Ringling Bros. und Barnum & Bailey Online.http://www.ringling.com/home.asp (accessed January 17, 2002).

Taylor, Robert Lewis. Mittelring: Die Leute des Zirkus. Garden City, NY: Doubleday, 1956.

Wallace, Irving. Der fabelhafte Schausteller: Das Leben und die Zeiten von PT Barnum. Norwalk, CT: Easton Press, 1990.