Richard Arkwright

1732-1792

Erfinder und Unternehmer

Schlechte Anfänge. Richard Arkwright wurde in eine arme Familie geboren und war angeblich das jüngste von dreizehn Kindern. Im Gegensatz zu den meisten Jungen seiner wirtschaftlichen Verhältnisse lernte er lesen und wurde von einem seiner Onkel unterrichtet. Er wurde zum Friseur ausgebildet und arbeitete und arbeitete jahrelang Perücken. Als der Markt für Perücken in den 1760er Jahren zurückging, suchte er nach einer neuen Einnahmequelle. Textilhändler hatten seit dem frühen 1700. Jahrhundert versucht, eine praktische Spinnmaschine zu erfinden. James Hargreaves hatte kürzlich den Spinnjenny erfunden, mit dem ein Spinner viel schneller feines (und empfindliches) Garn produzieren konnte. Arkwrights Idee war ganz anders. Mit einer Idee ähnlich einer Maschine, die Lewis Paul und John Wyatt in den 1730er Jahren erfunden hatten, stellte sich Arkwright eine Maschine vor, bei der Rollen zum Herausziehen und Verdrillen von Rohbaumwolle zu Garn verwendet wurden. Er nahm die Hilfe von zwei Freunden in Anspruch, um ihm bei der Herstellung der notwendigen Teile zu helfen, mietete ein abgelegenes Häuschen und baute 1767 den sogenannten Spinnrahmen. Inwieweit war diese Erfindung neu und Arkwright und nicht seine Freunde Verantwortlich dafür wurde damals argumentiert und seitdem von Historikern diskutiert. Was nicht umstritten ist, ist der Erfolg von Arkwrights Maschine. Der Spinnrahmen bestand aus starken Baumwollfasern, die für Kettfäden verwendet werden konnten. In Kombination mit Garn aus dem Spinning Jenny ermöglichte es erstmals in Europa 100 Prozent Baumwollgewebe.

Unternehmer Arkwright wandte sich nun dem Bau von Spinnereien zu. Seine erste Mühle benutzte Pferde, die auf einem Laufband liefen, um die Rollen seiner Maschine zu drehen, aber Pferde waren teuer (sie mussten gefüttert werden); Also wandte er sich der Wasserkraft zu. Seine Erfindung wurde fortan als Wasserrahmen bezeichnet. Später, als die Walzen mit Dampfkraft gedreht wurden, wurde die Maschine in Throstle umbenannt. Bis 1775 hatte Arkwright alle Schritte bei der Herstellung von Garn (Kardieren, Ziehen, Spinnen von Rovings und Spinnen von Garn) unter einem Dach zusammengefasst. Arkwrights Weg zum unternehmerischen Erfolg verlief jedoch nicht reibungslos. Sein Wunsch nach Privatsphäre, während er seine erste Maschine baute, war fast sein Verhängnis. Verdächtige Nachbarn wurden durch das Kommen und Gehen so vieler Männer und durch ein seltsames Summen aus seiner Hütte alarmiert. Einige waren überzeugt, dass die Männer Hexerei praktizierten und dass das Summen der Teufel war, der seinen Dudelsack stimmte. (Das Summen kam vermutlich von den Wendewalzen.) Andere Mühlenbesitzer und Erfinder fochten seine Patente an; Hausarbeiter, deren Lebensunterhalt durch Maschinen bedroht war, zerstörten eine seiner Mühlen; und seine Arbeiter widersetzten sich der Arbeit im gleichmäßigen Tempo der Spinnmaschinen. Er hatte jedoch ein Talent für Unternehmertum und seine Fabriken machten ihn zu einem der reichsten Männer in England. 1786 wurde er von George III zum Ritter geschlagen, was ihn zu Sir Richard Arkwright machte.