Revolution: Sklaverei und Schwarze in der Revolution

In der späten Kolonialzeit durchdrang die Sklaverei das britische Nordamerika. Es war in jeder Kolonie legal. Entlang der Küste südlich von Delaware war afrikanische Knechtschaft von zentraler Bedeutung für Gesellschaft und Wirtschaft. Aber Sklaven konnten dem Nordstern kaum in die Freiheit folgen, wie sie es später taten, denn die Sklaverei wurde in den nördlichen Kolonien immer fester. Sklaven waren ein wichtiges Element der Belegschaft in Städten wie New York und auf dem Land in New York, im Norden von New Jersey und in Teilen von Pennsylvania. Wie sporadische Flucht und Revolte zeigten, schätzten schwarze Kolonisten die Freiheit und sprachen ihre Töne untereinander aus. Aber sie hatten wenig Gelegenheit, auf diesen Wunsch zu reagieren.

Die amerikanische Revolution gab ihnen die Öffnungen, die sie brauchten. Ihre Rhetorik bot ihnen eine Sprache, mit der sie Weiße für die Freiheit appellieren konnten. Und die konkurrierenden Armeen und Verwerfungen des Krieges boten ihnen Fluchtchancen. Der Flugweg war mit großen Risiken behaftet, und nicht alle, die ihn nahmen, erlangten Freiheit. Aber die Revolution erweiterte die Freiheit der schwarzen Amerikaner über alles bisher Vorstellbare hinaus.

Sprache der Freiheit

Als weiße Kolonisten in den 1760er Jahren anfingen, Freiheit von der britischen Tyrannei zu fordern, sahen ihre Sklaven, dass sie jetzt eine gemeinsame Sprache sprachen. Allerdings fanden nicht alle Sklaven Appelle an libertäre Rhetorik fruchtbar. Patrioten in Charleston protestierten 1765 gegen das Briefmarkengesetz, indem sie das Haus des Briefmarkensammlers umringten und "Liberty! Liberty and stamp'd paper" sangen. In kurzer Zeit alarmierte eine Gruppe schwarzer Charlestonianer die Stadt, indem sie ihren eigenen Schrei der "Freiheit" ausstieß.

Diese Anwendung der revolutionären Rhetorik sicherte diesen Sklaven nicht ihre Freiheit, aber andere waren in der berauschenden Atmosphäre der Revolution erfolgreicher. 1776 ruderte ein Sklave namens Prince George Washington über den Delaware River. Als sein Meister, Kapitän William Whipple von New Hampshire, 1777 erneut gegen die Briten kämpfte, bemerkte er, dass Prince niedergeschlagen war. Als Whipple ihn nach dem Grund fragte, antwortete Prince: "Meister, werden für dich kämpfen Freiheit, aber ich habe niemanden, für den ich kämpfen kann. "Whipple", beeindruckt von der wesentlichen Wahrheit von Princes Beschwerde, "befreite ihn sofort (Berlin und Hoffman, Hrsg., Sklaverei und Freiheit, p. 283). Whipple war in seiner Eile ungewöhnlich, und ein Sklave, der Washington über den Delaware ruderte, illustrierte einige der Ironien der Revolution. Aber Whipple war weit davon entfernt, allein zu sein. In Massachusetts zum Beispiel brachten afrikanische Sklaven und ihre weißen Verbündeten Freiheitsklagen gegen die Herren der Sklaven. Sie argumentierten, dass die egalitäre Sprache der Staatsverfassung von 1780 die Sklaverei verfassungswidrig machte. Eine Reihe von Richtern entschied zu ihren Gunsten und beendete die Sklaverei in Massachusetts Mitte der 1780er Jahre. In anderen nördlichen Staaten haben Gesetzgeber und nicht Richter die Sklaverei mitten oder nach der Revolution abgeschafft. 1777 erließ Vermonts Verfassung eine schrittweise Emanzipation; 1780 tat Pennsylvania dies gesetzlich, ebenso wie Connecticut und Rhode Island 1784, New York 1799 und schließlich New Jersey 1804.

Die Wirkung revolutionärer Ideen war auch nicht auf den Norden beschränkt. 1782 verabschiedete Virginia ein Gesetz, das Sklaven den Zugang zu Manumissionen erleichtert, indem die Beschränkungen für ihre Herren verringert werden. In den zehn Jahren nach der Tat befreiten die Meister von Virginia ungefähr zehntausend Sklaven. Marylands Manumissionsgesetze wurden nach der Revolution so liberalisiert, dass einige Sklaven die traditionelle Annahme, dass afrikanische Abstammung den Sklavenstatus verlieh, umkehrten, indem sie (manchmal erfolgreich) wegen ihrer Abstammung von mindestens einer weißen Person auf ihre Freiheit klagten.

Öffnungen für den Flug

Als der Krieg der Worte zu einem langwierigen militärischen Konflikt wurde, nutzten die Sklaven das Chaos des Krieges aus. Die meisten entschieden sich für die Flucht vor der Revolte, auch weil die Kommandeure auf beiden Seiten im Austausch für ihre Dienste Freiheit boten.

Am 7. November 1775 erklärte der königliche Gouverneur von Virginia, Lord Dunmore, angesichts einer soliden Patriot-Phalanx in seiner Kolonie, dass jeder Sklave oder indentierte Diener, der Waffen tragen könne, die Freiheit sichern würde, indem er dies für die Krone tue. Dunmores Proklamation setzte Sklaven an der Küste auf und ab und suchte Freiheit bei den Briten.

Die Sklaven, die britische Linien suchten, gingen enorme Risiken ein. Es gab immer die Möglichkeit der Wiedereroberung und Repressalien durch Meister. Darüber hinaus waren die meisten britischen Soldaten kaum Abolitionisten und begrüßten keine Flüchtlinge, die keinen militärischen Nutzen hatten, wie Familienmitglieder, die neben jungen Männern flohen. Manchmal verkauften sie Ausreißer, in einigen Fällen an treue Pflanzer, um deren Treue zu wahren. Der britische Befehlshaber Lord Charles Cornwallis ließ die schwarzen Arbeiter, die in Yorktown seine Schützengräben gegraben hatten, gnadenlos im Stich und trieb sie zu ihren Herren, als das Essen während der Belagerung dort knapp wurde. Diese Unzuverlässigkeit machte die Entscheidung, in die Briten zu fliehen, gefährlich.

Aber Zehntausende von Sklaven, besonders im unteren Süden, beurteilten eine Art Flug, die das Risiko wert war. Ob durch Tod oder Flucht, die Meister von South Carolina haben in den acht Kriegsjahren schätzungsweise fünfundzwanzigtausend Sklaven verloren. Georgiens Vorkriegssklavenbevölkerung betrug ungefähr fünfzehntausend, von denen geschätzte zehntausend dekampierten. Tausende verließen die neue Nation und evakuierten britische Truppen in eine ungewisse, aber freie Zukunft.

Besonders im Norden wählten andere schwarze Kolonisten die Patriot-Milizen und die Kontinentalarmee als ihren Weg in die Freiheit. Der Sklavenhalter George Washington wollte anfangs keine schwarzen Truppen aufnehmen. Als Reaktion auf den Truppenmangel, Dunmores Proklamation und das Drängen einiger seiner Untergebenen kehrte Washington Ende 1775 abrupt den Kurs um und befürwortete deren Rekrutierung. Der Kongress folgte nicht seiner Führung, aber nach 1777, als er den Staaten Truppenstädte auferlegte, schufen Städte und Staaten von Maryland nach Norden schwarze Bataillone. Sie hatten keine Probleme, sie mit Sklaven zu füllen, die nach Freiheit strebten. Schwarze Nordländer halfen somit allen Amerikanern, ihre Freiheit zu gewinnen, selbst wenn sie ihre eigene ergriffen. Das Chaos und die Möglichkeiten des Krieges haben die Sklaverei im Norden möglicherweise noch mehr untergraben als die Ideologie der Revolution.

Aber es war die Kombination von Ideen und Öffnungen vor Ort, die der amerikanischen Revolution ihre Bedeutung für die Sklaverei verlieh. Insbesondere die Sklaverei im Norden erlitt einen Todesstoß. Es gab somit nicht nur kurzfristig Tausenden von Schwarzen Freiheit, sondern schuf auch einen Zufluchtsort für flüchtige Sklaven künftiger Generationen. Die Abschaffung des Nordens legte auch den Grundstein für den Bürgerkrieg, indem sie die Institution eigenartig und abschnittsweise machte. Allein aus diesem Grund könnte man sagen, dass die Revolution nach dem Bürgerkrieg an zweiter Stelle steht, was für die Geschichte der amerikanischen Sklaverei und Abschaffung von Bedeutung ist.