Rensselaer, Maria van Cortlandt van (1645-1689)

Aufseher von Rensselaerswyck

Niederländische Erwartungen. Frauen in den Niederlanden galten als die freiesten in Europa. Zum Teil war diese Freiheit die unbeabsichtigte Folge ihrer Ausbildung und Schulung, um die Konten ihrer Haushalte in guten Zeiten und die Geschäfte ihrer Ehemänner zu verwalten, falls sie starben. Von niederländischen Frauen in der Neuen Welt wurde auch erwartet, dass sie wissen, wie sie das Vermögen einer Familie zusammenhalten können, damit, wenn die Kinder alt genug sind, um es zu übernehmen, etwas für sie da ist. Maria van Cortlandt van Rensselaer lebte ihr Leben in Übereinstimmung mit diesen Erwartungen und konnte ihren Kindern eines der größten Anwesen im kolonialen New York sichern.

Rensselaerswyck. 1629 erkannte die Niederländische Westindische Kompanie, dass sie die private Initiative der Reichen benötigen würde, um Siedler anzuziehen, um Siedler anzuziehen. Unter denjenigen, die sich meldeten, war einer der Direktoren des Unternehmens, Kiliaen van Rensselaer. Der große Landzuschuss, den das Unternehmen ihm gewährte, bildete die Grundlage für Rensselaerswyck, das sich in der Nähe des heutigen Albany, New York, am Hudson River, etwa 160 Meilen von New York City entfernt, befindet. Kiliaen besuchte Amerika nie, aber die Betreuung von Rensselaerswyck wurde verschiedenen Söhnen anvertraut, die den langen Weg zurücklegten, um ansässige Manager zu werden und vor allem das Land vor anderen Spekulanten zu schützen. Sie lebten im Pelzhandelsaußenposten von Fort Orange. 1654 ließ sich Jeremias van Rensselaer, jüngerer Sohn von Kiliaen aus zweiter Ehe, in Amerika nieder und heiratete 1662 Maria van Cortlandt. Sie blieben den Rest ihres Lebens in Rensselaerswyck.

Heirat. Maria van Cortlandt wurde 1645 in Amerika als Tochter des wohlhabenden Kaufmanns Oloff Stevensen van Cortlandt und Anna Loockermans aus New Amsterdam (später New York City) geboren. Sie wurde für zu jung gehalten, um zu heiraten. In einem Verteidigungsbrief an seine Mutter erklärte ihr Ehemann: „Vielleicht denken Sie, dass sie noch ein wenig jung ist und sich daher nicht gut um einen Haushalt kümmern kann. Sie tritt erst in ihr achtzehntes Lebensjahr ein, aber wir verstehen uns im Haushalt trotzdem sehr gut. “ Jeremias war tatsächlich geduldig gewesen: "Ich hatte schon ein oder zwei Jahre zuvor an sie gedacht, als ich ab und zu einen Auftrag bei den Manhatans erledigte." Das junge Paar ging dann nach Albany, wo sie im Haus des Gönners wohnten, der besten Wohnung in Rensselaerswyck, bestehend aus zwei Kellern, zwei Zimmern und einem Dachboden.

Familie. Die Niederländer legten großen Wert auf die Familie und freuten sich auf die Geburt von Kindern. Im Mai 1663 schrieb Jeremias an seinen Bruder in Holland: „Vielleicht sehnen Sie sich danach zu hören, ob wir noch ein Baby haben. Meine Antwort ist nein, aber dass meine Frau schwanger ist und dass sie, bitte Gott, in höchstens zwei oder drei Monaten im Kinderbett sein wird. “ Maria gebar am 24. August Kiliaen, benannt nach seinem Großvater; er wurde zwei Tage später getauft. Sowohl Paten als auch Patinnen waren enge Familienangehörige, aber keiner der vier lebte in Albany, so dass Ersatzmänner für sie eintraten. Das Leben in Amerika bedeutete oft eher die Trennung von geliebten Menschen als den einfachen Zugang zu ihnen. Die Geburt ihres Sohnes war auch der Beginn von Krankheit, Lahmheit, Schwäche und Schmerz, mit denen Maria van Rensselaer für den Rest ihres Lebens lebte. Eine Zeit lang war ein Bein gelähmt, obwohl sie im Frühjahr mit einer Krücke laufen konnte. Dieser Zustand schränkte ihre Mobilität ein und hielt sie von Familie und Freunden fern, wie ihr Vater im März 1664 informiert wurde: „Wir wären mit dieser Yacht zu Ihnen gegangen, aber aufgrund der geringen Verbesserung des Gehens meiner Frau konnte dies nicht stattfinden . ” Erst im April 1664, fast neun Monate nach Kiliaens Geburt, wurde sie „kirchlich“, die Zeremonie des ersten Kirchenbesuchs nach einer Geburt, die die Rückkehr einer Frau in die Gemeinde symbolisierte. Marias Gesundheit hielt das Paar nicht davon ab, mehr Kinder zu bekommen. Als Jeremias 1674 starb, hinterließ er fünf Kinder, das älteste elf Jahre alt, und eine schwangere Frau.

Geschäftsfrau. Der Tod von Jeremias van Rensselaer hinterließ seiner Frau nicht nur eine große Familie, sondern auch bedeutende geschäftliche Pflichten. 1664 hatten die Engländer die Provinz von den Niederländern erobert, was bedeutete, eine neue Sprache und neue Gesetze und politische Bräuche zu lernen. Die van Rensselaers standen vor der Aufgabe, einen Landzuschuss zu erhalten, der den Familienbesitz der fast vierundzwanzig Quadratkilometer Rensselaerswyck garantieren würde. Andere, darunter die Erben des alten Kiliaen, des ursprünglichen Gönners, hatten dieses Land ebenfalls im Auge. Ansprüche wurden erst 1685 beigelegt. Im Gegensatz zu vielen Witwen mit kleinen Kindern heiratete Maria van Rensselaer nicht wieder und hatte daher nicht die Hilfe eines ansässigen Mannes. Stattdessen verließ sie sich zuerst auf ihren Vater und dann auf ihren Bruder Stephen van Cortlandt, wenn sie konnte, aber sie lebten in New York City, nicht in Albany. Es war an ihr, die alltäglichen Sorgen des Betriebs zu verhandeln, indem sie Grundstücke an Mieter verpachtete; Kauf und Verkauf von Land, Weizen und Vieh; und die Häuser, Scheunen, Mühlen und Zäune aufrechtzuerhalten. Es lag in ihrer Verantwortung, angesehene Besucher wie den Gouverneur zu unterhalten, "um die Würde der Kolonie zu wahren". Sie war auch für die Zukunft ihrer Kinder verantwortlich. Kiliaen wurde bei einem New Yorker Silberschmied in die Lehre geschickt, und zwei weitere Kinder wurden nach New York City geschickt, um bei ihren Eltern zu leben. Vier ihrer Kinder heirateten gut, zwei Cousins. Durch Ehen und die Kinderlosigkeit anderer Erben von van Rensselaer wurde ihr Sohn Kiliaen schließlich der alleinige Eigentümer von Rensselaerswyck. Sie erlebte dies und starb 1689 im Alter von dreiundvierzig Jahren.