Religion der amerikanischen Ureinwohner des östlichen Waldes

Toller Lebensmut. Indianerstämme der östlichen Wälder glaubten, dass ein Großer Geist eine harmonische Welt geschaffen hatte, von der sie nur ein Teil waren. Die ganze Natur enthielt diesen göttlichen Geist und sollte respektiert werden. So verwalteten die Ureinwohner das Land so, dass es für alle Lebewesen produktiv war, änderten es jedoch nur wenig und nahmen nur den Wunsch, den sie brauchten. Sie dankten einem Baum dafür, dass er gestorben war und ihnen Holz für ein Feuer gegeben hatte, und einem Tier, das sie getötet hatten, dafür, dass es sein Fleisch aufgegeben hatte, um sie zu füttern, und seine Haut, um sie zu kleiden. Die jüdisch-christliche Ansicht, dass Menschen die Natur beherrschten und sie zu ihrem Vorteil verändern könnten, ergab für diese Menschen keinen Sinn. Der Zugang zur Geisterwelt erfolgte durch Träume, die Schamanen für sie interpretieren würden. Oft waren diese Schamanen Frauen, die aufgrund ihrer Rolle im Wunder der Geburt mehr mit der spirituellen Welt in Kontakt zu sein schienen.

Bemühungen um Christianisierung. Für die Puritaner waren Indianer Heiden und Wilde, die dennoch zum christlichen Glauben und zur englischen Zivilisation konvertiert werden konnten. Für die Eingeborenen war der Gott des Engländers nur ein anderer Name für den Großen Geist, und sie waren ziemlich glücklich mit ihrer eigenen Kultur. Die Dezimierung, dass sie an Pocken und anderen Krankheiten litten, veranlasste sie jedoch, den englischen Gott mit gesundem Respekt zu betrachten. Außerdem waren die Metallwaren, die die Europäer gegen indische Pelze eintauschten, nützlich und erforderten eine gewisse Interaktion mit den Puritanern. Kolonialbeamte unterstützten die Missionsaktivitäten von Geistlichen wie John Eliot und Thomas Mayhew, die mehr als vierzehn „betende Dörfer“ gründeten, in denen Indianer einem englischen Lebensstil folgten und Religionsunterricht erhielten, oft unter der Anleitung eines konvertierten Inders. Eliot lieferte sogar eine algonquische Übersetzung der Bibel für diejenigen, die kein Englisch lesen konnten.

König Philipps Krieg. Als der Pelzhandel in Neuengland zunahm, forderte er die amerikanischen Ureinwohner auf, sich dem Großen Geist zu widersetzen, indem sie viel mehr Tiere schlachteten, als die Stämme brauchten. Eine solch starke Betonung von Pelzen störte auch ihre traditionelle Kultur und Wirtschaft und förderte intertribale Kriege um Fanggründe. Bis 1675 waren Stammesführer bereit, die Puritaner aus ihrem Land zu vertreiben und die Integrität ihrer traditionellen Religion und Kultur wiederzugewinnen. In König Philipps oder Metacoms Krieg schlossen sich verschiedene Stämme zu dieser Mission zusammen. Sie zerstörten abgelegene Siedlungen und drängten die Puritaner zurück zu ihren Küstenhochburgen. Zuerst griffen die Kolonisten die betenden Dörfer an, von denen sie glaubten, sie seien Spione und Sympathisanten für Metacom. Doch nach und nach wurden diese „zivilisierten“ Indianer erfolgreich gegen ihre feindlichen Landsleute eingesetzt. Tatsächlich war es ein christlicher Inder, der 1676 Metacom tötete, was den Krieg beendete.