Religiöse Prüfungen für die Amtsführung

Nach der glorreichen Revolution Englands von 1688 verhängte das Parlament den Mitgliedern von Kolonialversammlungen und -räten die Verpflichtung, einen Eid zu leisten, in dem es auf die Treue zu allen ausländischen politischen und spirituellen Mächten verzichtet. Dieser Eid verbot den Katholiken effektiv, in allen Kolonien ein politisches Amt zu bekleiden, mit Ausnahme von Rhode Island und Connecticut, die im Wesentlichen selbstverwaltet waren. Rhode Island verabschiedete jedoch 1719 ein Gesetz gegen römisch-katholische Amtsträger, und man kann mit Sicherheit sagen, dass Connecticut keine Katholiken ins Amt gewählt hat. Juden dienten auch nicht in kolonialen Gesetzgebungen. Zumindest theoretisch konnten im Ausland geborene Katholiken keine eingebürgerten britischen Staatsbürger werden, wählen oder Eigentum halten. Der Ausschluss der Katholiken von der politischen Macht löste keine Debatte aus, und der französische und indische Krieg gegen das katholische Frankreich und das Quebec Act von 1774 führten zu einer verstärkten antikatholischen Stimmung. Es ist eine sichere Schlussfolgerung, dass die meisten Kolonisten am Vorabend der amerikanischen Revolution Amerika als protestantisches Land betrachteten.

Eine zweite Form der religiösen Prüfung bestand darin, einen Amtseid zu leisten ("hilf mir, Gott"). Rhode Island, New Jersey, Delaware und Pennsylvania erlaubten eine Bestätigung (ohne den Namen Gottes), aber andere Staaten folgten der britischen Praxis, eine Bestätigung für rechtliche Angelegenheiten zuzulassen, während sie dies für unzureichend hielten, um ein hohes Amt zu bekleiden. Maryland und die Carolinas erlaubten im XNUMX. Jahrhundert eine Bestätigung für die Amtsträger, hoben diese Bestimmung jedoch später auf, um den Einfluss der Quäker zu verringern.

Während der Revolution

Nach der Unabhängigkeitserklärung schrieben alle Staaten außer Connecticut und Rhode Island neue Verfassungen. Virginia war einzigartig darin, keine religiöse Prüfung und keine Namensgebung Gottes in Amtseiden zu haben. Dennoch behielt es seine etablierte Kirche. Georgien hatte keine religiöse Prüfung, berief sich jedoch im Amtseid von 1777 auf "So hilf mir Gott", bis eine neue Verfassung im Jahr 1789 diese Forderung fallen ließ.

Die Verfassungen von sechs Staaten - North und South Carolina, New Hampshire, Delaware, New Jersey und Georgia - beschränkten die Amtsübernahme auf Protestanten. New York verbot im Ausland geborenen Katholiken effektiv, eingebürgerte Staatsbürger zu werden, und zwar durch ein Gesetz, das einen Eid verlangt, der auf die Treue zu einer fremden politischen und spirituellen Macht, dh dem Papsttum, verzichtet. Obwohl die Verfassung von Massachusetts von 1780 die Amtsübernahme auf Christen beschränkte, verboten die Legislative und New Yorks die Katholiken effektiv. Gegen die Opposition von Benjamin Franklin überzeugten die Minister in Pennsylvania 1776 ihren Konvent, nur Christen das Amt zu gewähren. Maryland verabschiedete in diesem Jahr die gleiche Beschränkung und überarbeitete seine Verfassung nicht, um Juden den Dienst bis 1851 zu ermöglichen, und bestand selbst dann darauf, dass alle Amtsträger an einen zukünftigen Zustand der Belohnung und Bestrafung glauben.

Die Staaten befürchteten religiöse Konflikte und versuchten, ihre Bürger zu schützen, indem sie den praktizierenden Ministern untersagten, in den Gesetzgebungen zu dienen. Sechs Staaten untersagten Ministern, die ihre pastorale Berufung ausüben, den Dienst in der Legislative (South Carolina, North Carolina, Georgia, Maryland, Delaware und New York). New York wollte von "Bigotterie und Ehrgeiz schwacher und böser Priester" befreit werden, aber South Carolina bemerkte, dass "ein Beruf, der dem Dienst Gottes und der Heilung von Seelen gewidmet ist, nicht von den großen Pflichten ihrer Funktion abgelenkt werden sollte "(Thorpe, Bundes- und Landesverfassungen, Flug. 5, p. 2636; Flug. 6, p. 3253).

Alle staatlichen Verfassungen enthielten einen Treueid oder eine Bestätigung. Sechs Staaten verlangten die Benennung Gottes in ihren Eiden, während nur zwei die Gottheit nicht in der vorgeschriebenen Form erwähnten; die anderen legten die Form des Eides nicht fest. Theoretisch sollte die Formulierung "Hilf mir, Gott" nicht die Hilfe Gottes in Anspruch nehmen, um die Wahrheit zu sagen, sondern anerkennen, dass Gott mit der Person in diesem oder dem nächsten Leben auf eine Weise umgehen würde, die mit der Frage übereinstimmt, ob er oder sie es sagte die Wahrheit. Mehrere staatliche Verfassungen haben dies explizit gemacht, indem sie von den Amtsträgern verlangt haben, ein zukünftiges Reich der Belohnungen und Bestrafungen (Himmel und Hölle) anzuerkennen.

Anforderungen lockern

Die weltlichste Verfassung von 1777 waren die Artikel der Konföderation, in denen weder Gott erwähnt noch ein Treueid verlangt wurde. Die Bundesverfassung erwähnte Gott weder in der Präambel noch im Amtseid, schuf keine religiöse Prüfung und erlaubte eine Bestätigung.

Die einzelnen Staaten haben auch ihre Anforderungen vor und nach 1787 gelockert und zeigten weit verbreiteten, aber keineswegs universellen Widerstand gegen einige religiöse Tests, insbesondere gegen Katholiken und Juden. Die Verfassung von Pennsylvania von 1790 beendete die Beschränkung der Juden, erforderte jedoch immer noch einen Glauben an Gott und ein Reich der Belohnungen und Bestrafungen nach dem Tod. Diese Bestimmung würde bis zum 1790. Jahrhundert in den Verfassungen des Staates verbleiben. Die Verfassung von South Carolina von 1792 ließ den Namen Gottes und die religiöse Prüfung für Wähler und Amtsträger fallen. Die Delaware-Verfassung von 1789 ließ auch religiöse Tests fallen. Das georgische Dokument von 1792 setzte die Politik des Staates fort, keine religiösen Tests durchzuführen. Kentucky verbot 1799 den Ministern das Amt, forderte jedoch die Nennung Gottes in seinem Eid; Der Staat ließ die letztgenannte Forderung 1777 fallen. 1786 und 1791 beschränkte Vermont das Amt auf Protestanten, die an Himmel und Hölle glaubten. Nachdem es 1833 ein Staat geworden war, erforderte es jedoch nur den Glauben an Gott und an Himmel und Hölle. Viele der religiösen Prüfungen dauerten bis ins 1835. Jahrhundert. Massachusetts beendete sie 1844, North Carolina XNUMX und New Jersey XNUMX. Die Berufung auf den Namen Gottes in Amtseiden war auch dann üblich, wenn Staaten eine Bestätigung zuließen.

Was sollte man über die Bedeutung religiöser Tests schließen? Zur Zeit der Revolution proklamierten elf Staaten und Vermont ihre Hingabe an die Religionsfreiheit, obwohl sie einen religiösen Test für das Amt aufrechterhielten. Die Bürger wollten garantieren, dass ehrliche, gottesfürchtige Männer ein Amt innehatten, befürchteten jedoch den Einfluss der kirchlichen Organisation auf die Politik. Ironischerweise hinderte die Verfassung von Virginia von 1776, das säkularste Staatsdokument, die Minister nicht am Dienst, während die Verfassung von South Carolina von 1778, gefüllt mit religiösen Gefühlen, dies tat. Anfangs akzeptierte nur Georgien das Virginia-Muster, aber es wurde bereits vor der Verfassung von 1787 immer einflussreicher. Die Auswirkungen der Bundesverfassung und der ersten Änderung waren zu spüren, da viele Amerikaner bereits zu dem Schluss gekommen waren, dass religiöse Tests unnötig waren oder einen Verstoß darstellten Religionsfreiheit, niemand hatte argumentiert, dass sie illegal waren.