Reisen, Technologie von

Reisen zu Fuß und mit Pferd und Wagen, vertraute und allgegenwärtige Transportmittel aus den frühesten Tagen der Besiedlung, waren nach wie vor das dominierende Reisemittel in Amerika Mitte des XNUMX. Jahrhunderts. An der Ostküste waren viele der großen Städte seit dem späten XNUMX. Jahrhundert durch Poststraßen verbunden, und die Postkutschenlinien hatten gerade begonnen, von Boston nach Baltimore zu verkehren. Weiter im Landesinneren waren mehrere Militärstraßen aus der Wildnis herausgearbeitet worden, und der Bau der Great Wagon Road, die Philadelphia schließlich mit dem Hinterland von Georgia verbinden sollte, war seit mehreren Jahrzehnten im Gange. In den meisten Gebieten blieben die Straßen jedoch bloße Wege - selten befahren, primitiv und unbebaut -, die sich auf alten indianischen Pfaden schlängelten. Bei nassem Wetter schlammig, in der Trockenzeit erstickend staubig, das ganze Jahr über unpassierbar durch Laub und Baumstümpfe blockiert, machten diese Straßen jede bedeutende Reise zu einem langsamen, schwierigen, gefährlichen und unsicheren Unterfangen.

Die Straßen verbessern

Nach der Revolution bauten private Unternehmen und öffentliche Einrichtungen ein ausgeklügeltes Netz verbesserter Straßen auf, das bis 1820 alle Städte entlang der Küste verbinden und tief in die westlichen Gebiete hineinreichen sollte. Der Straßenbau beschränkte sich auf Handarbeit, Picks und Schaufeln sowie Sprengstoff aus Schwarzpulver. Obwohl die meisten Straßen aus Erde gebaut wurden, die auf großen Felsblöcken verdichtet war, wurden Cordstraßen in sumpfigen Gebieten gebaut, indem Bäume gefällt, beschnitten und nebeneinander auf den Boden gelegt wurden. In den 1820er Jahren experimentierten Straßenbauer mit britischen makadamisierten Oberflächen. Diese Straßenbetten wurden klassifiziert, mit großem Kies bedeckt und von schweren Fahrzeugen verdichtet. Schotterstraßen waren langlebig und ihre bogenförmigen Querschnitte erleichterten die Entwässerung in angrenzende Gräben. Wo Steinkies nicht verfügbar war, ersetzten die Bauherren Austernschalen und Eisenschlacke aus Öfen. Wo es Stein gab, bauten Bauherren - bereits in den 1790er Jahren - auch kleine Steinbogenbrücken zu Furtbächen und Schluchten. Holzbrücken, Bretter auf Holzpfählen nach dem Vorbild des Hafenbaus, waren in den letzten zwei Jahrzehnten des 1800. Jahrhunderts keine Seltenheit, aber der Brückenbau eskalierte im frühen 1826. Jahrhundert mit der Erfindung des robusten und wirtschaftlichen Holzgitters. Auf diesen verbesserten Straßen und Brücken befanden sich Conestoga-Wagen, hochrädrige, bootförmige Wagen, die vier bis sechs Tonnen Fracht befördern konnten, und eine zunehmende Anzahl von Wagen und Waggons, insbesondere nach XNUMX, als die Erfindung des Concord-Wagens vorbeikam Flexible, stoßdämpfende Lederorthesen haben den Komfort der Passagiere auf ein neues Niveau gebracht.

Boats

Während des gesamten Zeitraums kostete der Landtransport von Waren ungefähr das Zwölffache des Wassertransports. Leichtigkeit und Wirtschaftlichkeit prägten den Flussverkehr, und Anfang des 1800. Jahrhunderts wurden Flachboote, große schwimmende Kisten mit flachem Ende, die mit der Strömung flossen und 1787 bis XNUMX Tonnen Güter beförderten, für Fahrten auf den Flüssen eingesetzt. Nach der Revolution füllten Kielboote die Flüsse Ohio und Mississippi mit wendigen Booten mit flachen Kielen, spitzen Enden sowie Segeln und Stangen, um sich stromaufwärts zu bewegen. Der Zweimastkahn, der einhundert Tonnen tragen kann, erschien XNUMX und erhöhte die Tragfähigkeit weiter. Das Upstream-Fahren dauerte etwa viermal so lange wie das Downstream-Fahren, was zu einem Anstieg der Kosten führte. Zu den Experimenten zur Einsparung von Upstream-Fahrten gehörten fehlgeschlagene Versuche, Laufbänder mit Pferderädern zu betreiben. Das Problem der Aufwärtsfahrt wurde durch die Erfindung des Dampfschiffes gelöst. Das XNUMX von John Fitch erfundene Dampfschiff wurde von Robert Fulton, dessen Clermont machte den Lauf von New York City nach Albany in zweiunddreißig Stunden im Jahr 1807. Zu den Verbesserungen im nächsten Jahrzehnt gehörte es, den Kessel auf das Deck zu bringen, um den Schiffen einen flacheren Tiefgang zu verleihen, und Hochdruckdampf zu verwenden, um die Zugkraft zu erhöhen. Dampfschiffe debütierten 1811 auf dem Ohio River und wurden bald zum wichtigsten Transportmittel auf den großen Wasserstraßen.

Canals

Während eines Großteils des achtzehnten Jahrhunderts träumten Visionäre davon, Wasserstraßen zu schaffen, um den Binnenhandel zu erleichtern. Der Kanalbau wurde jedoch durch die unerschwinglichen Kosten für den Bau von Kanälen, Schleusen und Treidelpfaden sowie durch die Tatsache begrenzt, dass Technologien, die noch keine Ziegelauskleidungen entwickelt hatten, um das Auslaufen von Schleusenwänden zu verhindern, oder bewegliche Schleusentore, die Tonnen von Wasser standhalten konnten. Nach der Revolution lösten Amateuringenieure mit Unterstützung britischer Fachleute die technologischen Probleme, und Aktiengesellschaften stellten das notwendige Kapital zur Verfügung. Nach mehreren kleinen Anstrengungen in den 1790er Jahren verband das erste große Kanalprojekt, der 1803 Meilen lange Middlesex-Kanal, 1817 Boston und den Merrimack River. XNUMX wurde der Grundstein für den Erie-Kanal gelegt, der - wie die meisten - von den anderen großen Kanalprojekten der Zeit - wurde von der Regierung finanziert. In den nächsten acht Jahren wurde der Hudson River durch eine unglaubliche Kombination aus technischen Fähigkeiten, menschlicher Arbeit, technologischer Innovation und politischer Entschlossenheit mit dem Eriesee verbunden. Spinoff profitiert von den Bemühungen, einschließlich der Schaffung von Maschinen, die Bäume abreißen und Stümpfe abreißen, der Entwicklung von wasserfestem hydraulischem Zement und der Ausbildung von Amateuringenieuren am Arbeitsplatz, die später an anderen großen Infrastrukturprojekten arbeiten würden. Der finanzielle Erfolg des Kanals spornte einen Kanalwahn an, der die wachsende Nation erfasste und die Wahrnehmung vieler Amerikaner für den wachsenden Wohlstand und die unbegrenzte Zukunft des Landes bestätigte.

Eisenbahnen

Der Tag des Kanals im Rampenlicht verblasste jedoch schnell, als die Eisenbahn, das neue Symbol für amerikanisches Wachstum und wirtschaftlichen Erfolg, auftauchte. In den 1820er Jahren schickten Regierungen und interne Verbesserungsgesellschaften Architekten und Ingenieure nach England, um technische Kenntnisse über Lokomotiven und den Bau von Dampfmaschinen zu erlangen. Als die ersten kommerziellen Eisenbahnen in den 1830er Jahren gegründet wurden, lieferten importierte englische Lokomotiven den Strom. Im Laufe des Jahrzehnts wurde in Philadelphia eine Motorenfabrik eingerichtet, in der an die amerikanischen Verhältnisse angepasste Lokomotiven hergestellt wurden. Frontdrehende Lastwagen (Räder) wurden hinzugefügt, um engen Kurven Rechnung zu tragen, und leistungsstärkere Motoren wurden entwickelt, um die steileren Grade der amerikanischen Topographie zu erreichen. An Holzbändern befestigte Eisenschienen ersetzten das englische Schienensystem, das auf Steinfundamenten oder Holzpfählen angebracht war, um die Auswirkungen von Frost im kälteren amerikanischen Klima zu verringern. Technologisches und Management-Know-how würde die Eisenbahnen in den kommenden Jahren erheblich verbessern, und das Eisenbahnnetz würde das Versprechen bieten, die landwirtschaftlichen und kommerziellen Bereiche der jungen Nation vollständig zu integrieren und als großer Motor für Expansion und Entwicklung zu dienen.