Reisen nach Westafrika

Entdecker des XNUMX. und XNUMX. Jahrhunderts. Obwohl das Wissen über Westafrika über Hunderte von Jahren entlang der Trans-Sahara-Handelsrouten nach Nordafrika und von dort nach Europa transportiert worden war, wurde Westafrika erst im 1154. Jahrhundert auf dem Seeweg erkundet, als arabische Quellen mehrere Versuche verzeichneten, entlang seiner zu segeln Küste. Der marokkanische Geograf al-Idrisi schrieb XNUMX über einige muslimische Abenteurer, die von Lissabon, Portugal, aufgebrochen sind und möglicherweise die Kanarischen Inseln erreicht haben, die vor der Atlantikküste von der südwestlichen Ecke Marokkos liegen. Der Historiker Ibn Sa'id aus dem XNUMX. Jahrhundert sagte, dass Muslime im XNUMX. Jahrhundert die westafrikanische Küste erkundeten, wahrscheinlich auf der Suche nach einer guten Quelle für den „Thunfisch“, der ein Hauptnahrungsmittel für Marokkaner war. Die Nordafrikaner haben jedoch nicht viel Kapital oder Anstrengungen in solche Seefahrtsunternehmen gesteckt, da die Trans-Sahara-Handelsroute ein etabliertes und effizientes Mittel war, um ihren Bedarf an den meisten westafrikanischen Waren und Materialien zu decken.

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Daher wurde ein Großteil der Exploration entlang der Westküste Afrikas von europäischen Ländern finanziert, insbesondere von Portugal und Italien, die besonders von westafrikanischem Gold und seiner Eignung für den Anbau von Pflanzen wie Zuckerrohr angezogen wurden.

Frühe portugiesische Erkundung. Portugiesische Entdecker landeten in den 1430er Jahren an den Ufern Westafrikas, nachdem sie begonnen hatten, Schiffe zu bauen, die das flache Wasser und die starken Strömungen rund um Cape Bojador, das direkt unter den Kanarischen Inseln liegt, in der modernen Nation der Westsahara befahren konnten. Diese portugiesischen Reisen, die viel weniger wogen und wendiger waren als venezianische Frachtschiffe, konnten mit den Atlantikwinden segeln und Flüsse hinauffahren. Gil Eannes war der erste portugiesische Seefahrer, der das Kap Bojador umrundete und 1434 seine Reise unternahm. Nachdem Alvise Caàda Mosto 1456 die Kapverdischen Inseln vor der senegalesischen Küste entdeckte, gründeten die Portugiesen eine Stadt auf São Tiago, der Hauptinsel. Leo Africanus schrieb im nächsten Jahrhundert, dass eine große Anzahl afrikanischer Sklaven - von denen viele zum Christentum konvertiert waren - auf den Kapverdischen Inseln waren, wo ihre Aufgabe darin bestand, „die Erde zu bestellen, die Zuckerrohre zu gießen und beides zu dienen die Städte und auf dem Land. " Ca da Mosto und Diogo Gomes erkundeten 1455 und 1456 auf getrennten Expeditionen nach Portugal den Fluss Gambia und schrieben Berichte über ihre Reisen. Nach dieser Zeit schickten Portugal und andere Länder weiterhin kleine Flotten auf jährliche Expeditionen.

Italienische Erkundung. 1447 blieb der genuesische Kaufmann Antonio Malfante eine Zeit lang in Tuat, einer Sahara-Oase, die zu einem wichtigen Handelszentrum geworden war, in dem Händler aus Tunis und Ägypten Waren gegen sudanesisches Gold eintauschten. Sein Brief an einen Freund berichtete, was er dort über Afrika südlich der Sahara hörte. 1469 soll ein Florentiner, Benedetto Dei, mit dem Boot den Niger hinauf nach Timbuktu gefahren sein.

Später portugiesische Erkundung. 1471 landeten einige portugiesische Schiffe in Shama an der südlichen „Goldküste“ Westafrikas, die wegen ihrer Nähe zu den Akan-Goldfeldern so genannt wurde, und die Portugiesen gründeten ihre erste Siedlung in Elmina in der modernen Nation Ghana. Als sie 1486 das wohlhabende und mächtige Königreich Benin besuchten, waren die Portugiesen von der Größe des Reiches und den Fähigkeiten seines Herrschers beeindruckt. Als zu dieser Zeit größtes politisches System Guineas handelte Benin weit und breit. Es exportierte Baumwolle, Gewürze, Kolanüsse, Sheabutter, Häute, Zibetmoschus zur Herstellung von Parfums und Elfenbein. Es importierte Salz, Pferde, Kupfer, Silber, getrocknete Datteln und Feigen, Perlen, Glaswaren und andere Industriegüter. Während der portugiesischen Erkundungen des frühen fünfzehnten Jahrhunderts verhielten sich Seeleute wie Piraten und nahmen Waren und Gefangene vom westafrikanischen Festland mit, aber bis zum Ende des Jahrhunderts hatten Europäer und Westafrikaner eine Handelspartnerschaft aufgebaut. Die afrikanischen Reiche entlang der Küste waren größtenteils zu stark, um herumgeschubst oder ausgebeutet zu werden.

Exploration und Veränderungen im Handel. 1488 brachte der portugiesische Entdecker Duarte Pacheco Pereira Pferde, Baumwollwaren und andere Waren an die Südküste Westafrikas, um sie gegen Gold und Sklaven einzutauschen. Wie Ca da Mosto vor ihm beobachtete Pacheco Pereira Wetterprobleme, einschließlich starker Sommerregen und Winde, die es Schiffen ermöglichten, nur zu bestimmten Jahreszeiten zu segeln. Diese schlechten Wetterbedingungen hinderten die Europäer daran, den Goldhandel so weit zu entwickeln, wie sie es wollten. Der Export afrikanischer Sklaven für die Zuckerrohrproduktion erwies sich jedoch als das rentabelste Handelsunternehmen für die Europäer.

Erkundung und Verschiebung der Handelswege. Die Ankunft der Europäer an der Südküste Westafrikas Ende des 1400. Jahrhunderts entsprach dem Machtanstieg der Stadt Ile-Ife am Niger am Rande des Tropenwaldes. Ihre Herrscher kontrollierten den Handel mit Europäern mit Elfenbein, Gold, Pfeffer, Kolanüssen und Sklaven aus dem Landesinneren entlang des Niger. Um 1500 hatte sich das Machtzentrum jedoch nach Benin verlagert, wo die Portugiesen Mais und Ananas handelten, die sie aus Mittel- und Südamerika mitbrachten. Bis 1600 waren die seit langem etablierten Trans-Sahara-Handelsrouten für die westafrikanische Wirtschaft weniger wichtig als die neuen Handelsplätze entlang der West- und Südküste. Auch die Ereignisse in Nordafrika haben zu dieser Veränderung beigetragen. Zwischen 1471 und 1514 nahmen die Portugiesen mehrere marokkanische Atlantikhäfen ein, und während dieser Zeit ziviler Unruhen verfiel die Stadt Sijilmasa am nördlichen Ende der westlichen Karawanenrouten. Nachdem die Muslime 1491 die Muslime von ihrem letzten Außenposten in Spanien vertrieben hatten, kämpften sie auch gegen die Muslime Nordafrikas, die gleichzeitig von anderen Muslimen, den osmanischen Türken, angegriffen wurden, die ihre Eroberung Tunesiens im Jahr 1575 vollendeten XNUMX. Infolgedessen wurde das Reisen entlang der Karawanenrouten gefährlich, und der Handel verlagerte sich an die Südküste Westafrikas.