Reiche und Vereinigung

Multiethnische und multikulturelle Königreiche. Die großen Reiche Westafrikas erleichterten den Handel sowie den politischen und kulturellen Austausch zwischen einer vielfältigen Bevölkerung. Diese Reiche ermutigten auch Millionen von Menschen, territoriale Grenzen zu überschreiten, die durch ethnische Zugehörigkeit und andere ursprüngliche Bindungen auferlegt wurden. Einige Königreiche und Reiche wurden auf Initiative einer bestimmten ethnischen Gruppe geschaffen, aber letztendlich waren die meisten dieser politischen Einheiten ein Mosaik unterschiedlicher ethnischer und kultureller Hintergründe. In einigen Fällen wurden eroberte Völker von ihren Eroberern assimiliert. Sie übernahmen die Kulturen, Sprachen und Religionen ihrer Herrscher. In vielen Fällen durften eroberte Völker jedoch die lokale Autorität aufrechterhalten, während sie den neuen kaiserlichen Herrschern Tribut zollen und ihre Oberherrschaft anerkannten. Diese Völker behielten normalerweise nicht nur ihre politischen Institutionen, sondern auch ihre Kulturen, Sprachen und Religionen. Die von einigen eingerichteten zentralisierten Verwaltungssysteme

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Westafrikanische Staaten waren ein Mittel, um solche unterschiedlichen Völker zu vereinen.

Sozioökonomische Entwicklung. Während westafrikanische Staaten - Ghana, Mali, Songhai, Bornu, Benin, Kebbi und viele andere - sich in Größe und Einfluss stark unterschieden, hatten sie mehrere Gemeinsamkeiten. Die meisten waren gut organisiert. Hohe Beamte wurden ernannt, um bestimmte Rollen zu erfüllen oder bestimmte Gebiete zu regieren. Es wurden verschiedene Strategien entwickelt, um die Einnahmen für die Führung der politischen Systeme zu erhöhen, darunter Import- und Exportsteuern, Tribute und Grundsteuern. Viele der Reiche, die zwischen 750 und 1590 in Westafrika entstanden, legten großen Wert auf Bildung. Leo Africanus war natürlich fasziniert von dem Reichtum, der Majestät und den militärischen Fähigkeiten des Songhai-Reiches, als er es 1513 besuchte, und beobachtete auch die intensive Nachfrage nach Lernen in Timbuktu und anderen großen westafrikanischen Städten. In Timbuktu sagte er: "Mit dem Buchhandel wird mehr Gewinn erzielt als mit jedem anderen Geschäftsbereich." Die Reiche förderten aktiv die wirtschaftliche Entwicklung. Eine Vielzahl von wirtschaftlichen Aktivitäten - wie Eisenschmelzen, Stoff- und Korbflechten, Goldarbeiten, Landwirtschaft, Tierhaltung, Fischerei und Bronzeproduktion - wurden unternommen, um Wachstum und Entwicklung voranzutreiben. Der allgemeine Frieden und die Stabilität der großen westafrikanischen Staaten ermöglichten Fernhandelsinteraktionen, die wiederum die wirtschaftliche Entwicklung in den meisten Teilen der Region förderten. Infolge solcher Interaktionen wurden die großen politischen Systeme zu Geburtsorten neuer Ideen, neuer Technologien und neuartiger Produktionsmethoden.

Diplomatie. Westafrikanische Staaten pflegten umfangreiche diplomatische Kontakte. Zum Beispiel eröffnete Mansa Musa, der 1312-1337 das Reich von Mali regierte, diplomatische Beziehungen zu Ägypten und Marokko. Seine Pilgerreise nach Mekka im Jahr 1324, seine aktive Förderung des islamischen Lernens und seine enge Beziehung zu muslimischen Gelehrten trugen dazu bei, Mali in den Augen der muslimischen Führer Nordafrikas und des Nahen Ostens als echten islamischen Staat zu etablieren und die diplomatischen Beziehungen zu verbessern von Mali mit der Außenwelt. Manchmal wurde der diplomatische Austausch durch militärische Siege erleichtert. In anderen Fällen wurden Fürsten und andere Könige aus besiegten Staaten als Geiseln gehalten, um Aufstände gegen Eroberer zu verhindern. Zum Beispiel nahmen Mansa Musas Soldaten zwei Songhai-Prinzen, Ali Kohlen und seinen Bruder, gefangen und hielten sie als Geiseln, um das gute Benehmen ihrer eroberten Songhai-Leute sicherzustellen.

Die Versklavung der Afrikaner. Zwischen der Mitte des fünfzehnten Jahrhunderts und dem Ende des sechzehnten Jahrhunderts kamen mehrere Faktoren zusammen, um die Ära des Wohlstands und der Stabilität zu beenden. Einfälle von Berbern in Westafrika störten den Handel mit Karawanen in der Sahara und führten schließlich 1591 zum Untergang des Songhai-Reiches, während die Ankunft der Europäer entlang der Südküste Westafrikas den Schwerpunkt des Handels sowie den Ort der Macht verlagerte Von den großen Binnenstaaten bis zur Küstenregion, wo die Europäer es bald rentabler fanden, mit Menschen umzugehen

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Fracht als in Rohstoffen und natürlichen Ressourcen. Der transatlantische Sklavenhandel, durch den die Europäer jahrhundertelang Millionen Afrikaner gefangen genommen, versklavt und nach Amerika transportiert haben, hatte tiefgreifende Auswirkungen auf den afrikanischen Kontinent, verursachte Verwüstungen und wirtschaftliche Stagnation für Afrika und ließ den Kontinent unterentwickelt. Der Prozess begann um 1441, als Antam Goncalvez aus Portugal Afrikaner von der Westküste des Kontinents nahm und sie Prinz Henry, dem Seefahrer Portugals, schenkte. Anschließend wurden andere afrikanische Gefangene als Haushaltssklaven für wohlhabende Europäer nach Europa gebracht. Die Reisen von Christoph Kolumbus und anderen europäischen Abenteurern nach Amerika führten zu einer großen Nachfrage nach Arbeitskräften, mit denen der enorme Reichtum Amerikas gewonnen werden konnte. Die Europäer entschieden sich schließlich dafür, Afrikaner als Sklaven zu benutzen, um Zuckerrohr, Tabak und Baumwolle anzubauen und Gold und Silber zu graben. Der portugiesische Schriftsteller Gomes Eannes de Azurara beschrieb eine Gruppe afrikanischer Gefangener, die am 8. August 1444 zur Arbeit auf Zuckerplantagen in Südportugal gebracht wurden:

Einige von ihnen waren erträglich hell, gutaussehend und gut proportioniert; einige etwas dunkler; andere a

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Grad leichter als Mulatten, während einige so schwarz wie Maulwürfe waren und sowohl im Gesicht als auch in der Form so abscheulich waren, dass sie den Eindruck erweckten, dass sie aus den unteren Regionen stammten. Aber was für ein Herz, das so schwer ist, bei ihrem Anblick nicht von Mitgefühl berührt zu werden! Einige mit niedergeschlagenen Köpfen und Gesichtern, die in Tränen gebadet waren, als sie sich ansahen; andere stöhnten traurig und richteten ihre Augen auf den Himmel. Sie stießen klagende Schreie aus, als würden sie den Vater der Natur um Hilfe bitten. Andere schlugen sich mit den Händen ins Gesicht und warfen sich flach auf den Boden. Andere stießen einen klagenden Gesang nach der Mode ihres Landes aus. … Aber ihre Angst war auf ihrem Höhepunkt, als der Moment der Verteilung kam, als notwendigerweise Kinder von ihren Eltern, Frauen von ihren Ehemännern und Brüder von Brüdern getrennt wurden. Jeder war gezwungen, dorthin zu gehen, wohin ihn das Schicksal schicken könnte. Es war unmöglich, diese Trennung ohne extreme Schmerzen durchzuführen.

Jahrhunderte profitabler Ausbeutung afrikanischer Arbeitskräfte haben die europäische Industrialisierung und wirtschaftliche Entwicklung gefördert und gleichzeitig die Entwicklung Afrikas stark verzögert.