Regis casserly, Mutter Mary (1843-1917)

Gründer der Gemeinde der Schwestern von st. Joseph

Die Herausforderung des Glaubens. Annie Casserly, gebürtige Irin, wanderte mit ihrer Familie im Alter von neun Jahren nach Amerika aus. Sie war an der St. Joseph Female Academy eingeschrieben, einer Schule der Sisters of St. Joseph in Flushing, New York. Das Mutterhaus und das Noviziat des Ordens befanden sich in der Nähe der Akademie, und Annie Casserly wuchs auf und beobachtete das Leben und Werk dieser Schwestern, von denen die meisten als Lehrer an Pfarrschulen in ganz Neuengland tätig waren. Unmittelbar nach ihrem Abschluss erhielt sie die Gewohnheit der Gemeinde und nahm den religiösen Namen Schwester Mary Regis an. Sie nahm eine Stelle als Lehrerin an einer neu gegründeten Pfarrschule in der Jamaica Plain in Boston an, wo 1873 die zweihundert Kinder, die die Zulassung beantragten, 15 Prozent der Einschreibung im örtlichen Schulbezirk ausmachten. Eine bedeutende Herausforderung für das Unterrichten von Schwestern in den 1870er und 1880er Jahren bestand darin, dass Pfarrschulen „frei“ sein mussten, da sich Gemeindemitglieder selten Unterricht leisten konnten. Schwester Mary Regis stimmte zu, dass die Schwestern den Keller der Kirche als Schulhaus nutzen und nur ein kleines Stipendium zur Deckung der Lebenshaltungskosten akzeptieren würden. Arme Eltern aus der Arbeiterklasse drückten ihre Wertschätzung für die Bemühungen der Schwestern durch unerschütterliche Unterstützung und Sachleistungen aus.

Mainstream-Opposition. Unter der Führung von Mutter Mary Regis widerlegte die Schwesterngemeinschaft jedes Stereotyp über die intellektuellen Fähigkeiten und Ambitionen der Armen und bestand darauf, dass die professionelle Arbeit der Schwestern in ihrem Namen von hoher Qualität und öffentlich anerkannt sei. Die Protestanten des 1884. Jahrhunderts betrachteten die Entwicklung katholischer Schulen weiterhin als ernsthafte Bedrohung für die soziale Harmonie, die Entwicklung öffentlicher Schulen und die rasche Assimilation von Einwanderern, die Boston und Umgebung überschwemmten. Der bloße Hinweis, dass eine katholische Schule für eine Gemeinde geplant war, löste einen Sturm der Kontroversen aus. Ein typischer Protest im Jahr XNUMX war der des Schulkomitees von Stoughton (Mass.), Das eine vorgeschlagene Pfarrschule als "abscheulich für alle wahren Amerikaner" ansah.

Prestige erhöhen. Mutter Mary Regis kämpfte dafür, katholische Schulen in die örtlichen Gemeinden einzubeziehen. Ab dem Zeitpunkt ihrer Ankunft in Boston entschied sie, dass Schulen unter ihrer Leitung in allen wesentlichen Punkten den örtlichen öffentlichen Schulen ähneln würden. Sie verbot die Praktiken, die an europäische Klosterschulen erinnern, und obwohl täglich Unterricht in Religion und moralischen Werten angeboten wurde, entsprachen Lehrplan, Lehrbücher, Schulkalender und Unterrichtsmethoden der öffentlichen Schulpraxis. Dieser Schritt schreckte die Anschuldigungen ab, dass Kinder, die Pfarrschulen besuchen, hinsichtlich des akademischen Fortschritts und der sozialen Integration hinter ihren Kollegen an öffentlichen Schulen zurückblieben. Gleichzeitig bevorzugte sie innovative Unterrichtspraktiken wie Exkursionen und die Integration von Kunst und Musik in den akademischen Lehrplan. Obwohl es nur wenige formale Anforderungen für den öffentlichen Schulunterricht gab, hatte die normale Schulbewegung in den 1880er Jahren die Lehrervorbereitung in Neuengland verstärkt. Mutter Mary Regis forderte, dass Schwestern auch berufliche Entwicklungsmöglichkeiten haben. 1885 eröffnete sie in Cambridge eine Akademie für Frauenunterricht, um die Ausbildung der Schwestern sowie die Ausbildung junger Mädchen voranzutreiben. Die Studiengebühren für wohlhabende Gönner wurden so gesteuert, dass sie die Bedürfnisse der Zentralgemeinschaft unterstützen, insbesondere die Hochschulbildung der Lehrschwestern.

Bleibender Einfluss. Während ihrer siebzehn Jahre als Generaloberin der Gemeinde eröffnete Mutter Mary Regis sechs Pfarrschulen, eine Akademie, ein spezielles Programm für die Ausbildung von Gehörlosen und zahlreiche Programme für die berufliche Entwicklung der Schwestern, einschließlich der Einschreibung an der Summer School der Harvard University. Sie hat weit mehr getan, als ein großes gemeinnütziges Unternehmen zu verwalten und ein Netzwerk von Schulen zu beaufsichtigen, als nur wenige Frauen solche Posten innehatten. Sie prägte die öffentliche Meinung so stark, dass Pfarrschulen, nachdem sie einmal beschimpft worden waren, zu einem akzeptierten Bestandteil der Definition von freier Bildung wurden. Ihre Arbeit in der Region New England förderte die Integration einer Außenseitergemeinschaft der Arbeiterklasse in die Mainstream-Gesellschaft.