Regierung von Pennsylvania

Pennsylvania Politik. In den 1770er Jahren war das problematischste Problem für die Pennsylvanianer die Kontrolle, die drei Grafschaften - Philadelphia, Bucks und Chester - über den Rest der Provinz hatten. Obwohl nur ein Drittel der Bevölkerung beheimatet ist, wählten diese drei Bezirke sechsundzwanzig der sechsunddreißig Mitglieder der Versammlung. Westler und deutsche Einwanderer, die strengen Einbürgerungsgesetzen unterlagen, wurden effektiv entrechtet. Die Einwohner der Stadt Philadelphia hatten weniger Vertreter als die Einwohner des Philadelphia County, die außerhalb der Stadtgrenzen lebten. 1776 kam es zu Ressentiments gegen diese Herrschaft, und am 10. Mai, als der Kongress die Staaten aufforderte, neue Regierungen zu bilden, reagierten die Philadelphianer begeistert und forderten eine Generalkonferenz, die am 18. Juni in Philadelphia stattfinden sollte. Diese Konferenz forderte einen Staatskongress, bei dem jede Grafschaft und die Stadt Philadelphia die gleiche Anzahl von Delegierten haben würde. Am 15. Juli trat der Konvent zusammen und erklärte sich fast sofort zur neuen Regierung von Pennsylvania. Er erarbeitete eine neue Staatsverfassung, um die Macht der ehemaligen Versammlung zu brechen.

Paines Einfluss. Beeinflusst von Thomas Paines Regierungsplan in Gesunder Menschenverstand (1776) erarbeitete die Pennsylvania-Konvention eine der radikalsten Verfassungen, die jemals einen amerikanischen Staat regierten. Weil sie glaubten, es sei nicht republikanisch, den Willen des Volkes zu überprüfen, schuf der Konvent eine Ein-Haus-Legislative, die jedes Jahr gewählt werden würde. Jeder Mann über einundzwanzig, der einen Schilling Steuern bezahlte, konnte wählen. Dies ermöglichte es praktisch allen erwachsenen Männern zu wählen, wodurch die Art von Eigentumsqualifikationen beseitigt wurde, die jeder andere Staat für notwendig hielt, um Eigentumsrechte und politische Stabilität zu schützen.

Die Exekutive. Pennsylvania hatte zusammen mit New Hampshire, South Carolina und Delaware keinen Gouverneur gemäß seiner neuen Verfassung. Diese Staaten gaben stattdessen einem „Präsidenten“ die Exekutivgewalt, der eher den Vorsitz als die Regierung innehatte. Kolonialgouverneure waren Vertreter des Königs gewesen. Da der König nicht mehr Teil des politischen Systems war, brauchte er keinen Vertreter.

Es war jedoch nicht klar, wen der Gouverneur vertreten würde, da sich die Amerikaner nicht für die richtige Rolle und Struktur der Regierung entschieden hatten. Die Verfassung von Pennsylvania legte die Exekutivgewalt in die Hände eines vom Volk des Staates gewählten Rates. Dieser zwölfköpfige Vorstand, aus dem ein Präsident und ein Vizepräsident vom Gesetzgeber ausgewählt wurden, hätte begrenzte Funktionen: Er würde Richter wählen (die eine Amtszeit von sieben Jahren haben würden), aber kein Veto gegen die Versammlung haben.

Überprüft die Mehrheit. Die Pennsylvanianer verstanden, dass manchmal sogar die Mehrheit falsch liegen konnte. Ihre Verfassung sah zwei Kontrollen der möglichen Tyrannei vor. Erstens würde kein Gesetz erst ein Jahr nach seiner Verabschiedung in Kraft treten. Dies würde dem Volk die Möglichkeit geben, eine neue Legislative zu wählen, die die Gesetze der letzten Legislative bestätigen oder ablehnen könnte. Die Verfassung schuf auch einen achtzehnköpfigen Zensurrat (zwei Vertreter aus jeder Grafschaft und der Stadt Philadelphia), der alle sieben Jahre gewählt wird. Dieser Rat würde alle verabschiedeten Gesetze und alle Maßnahmen der Exekutive überprüfen und feststellen, ob die Verfassung geändert werden muss. Wenn der Rat beschließen würde, dass die Verfassung geändert werden muss, würde er eine Staatskonvention einberufen.

Kritik. Obwohl Pennsylvania versprach, die direkteste Demokratie in Amerika zu haben, hielten nicht alle dies für eine gute Sache. John Adams rief beim Lesen der Verfassung aus: „Guter Gott! Die Menschen in Penna werden ... dem König von Großbritannien auf die Knie fallen, um sie unter seinen Schutz zu nehmen und sie von der Tyrannei ihrer Regierung zu befreien. “ Der Hauptfehler der Verfassung bestand, wie Adams es sah, darin, dem Gesetzgeber zu viel Macht zu geben und nirgendwo anders genügend Macht zu lassen, um sie zu überprüfen. Adams glaubte, dass die Regierungen die Interessen verschiedener Wahlkreise ausgleichen müssten und dass kein Regierungszweig in der Lage sein sollte, die anderen zu überwältigen. Diese Idee, die Befugnisse der Regierung zu trennen, um Tyrannei zu verhindern, kam vom französischen Schriftsteller Charles Secondat, Baron de Montesquieu Geist der Gesetze (1748), ein Meilenstein in der politischen Theorie. Montesquieu lobte die britische Verfassung für ihre sorgfältige Trennung von Exekutiv- und Legislativfunktionen, und Kolonisten betrachteten die Einmischung des Königs in die Legislative als eine ihrer Hauptbeschwerden. Die Exekutivgewalt hatte vor 1776 ihre Grenzen überschritten, und die Kolonisten reagierten mit einer Revolution. Jetzt, bei der Bildung neuer Regierungen, haben die Amerikaner die Exekutive stark eingeschränkt; Für Adams schien der Gesetzgeber nun die wahrscheinliche Quelle der Tyrannei zu sein.

Verstöße gegen die Verfassung. Der Gesetzgeber von Pennsylvania hat seine verfassungsmäßigen Grenzen überschritten. Obwohl die staatliche Bill of Rights Privateigentum schützte, hatte der Gesetzgeber die Verwendung von Eigentum für militärische Zwecke zugelassen und den Preis für die Übernahme festgelegt. Die Bill of Rights schützte die Bürger und ihr Eigentum vor Durchsuchungen oder Beschlagnahmen. Der Gesetzgeber erlaubte dem Militär jedoch, Privateigentum zu durchsuchen, um festzustellen, wie viel ein Bürger an Steuern schuldete und ob das Eigentum für militärische Abgaben verwendet werden sollte. Der Gesetzgeber mischte sich auch in die Justiz ein: Er stimmte dafür, die von den Richtern verhängten Geldbußen aufzuheben. Trotz der verfassungsmäßigen Garantie von Gerichtsverfahren wurden Zivilverfahren beigelegt. und es löste Ehen auf.

Angriffe auf die Verfassung. Die Verfassung wurde von den konservativeren Pennsylvanianern angegriffen, die der Massendemokratie misstrauten. Als der Zensurrat im November 1783 zum ersten (und einzigen) Mal zusammentrat, hatte das konservativere Element eine geringe Mehrheit. Diese Gruppe nannte sich "Republikaner" (da sie gegen die "demokratische" Verfassung waren; ihre Anhänger nannten sich "Konstitutionalisten") und versuchte, eine Staatskonvention zur Änderung der Verfassung zu fordern. Sie wollten den Exekutivrat durch einen Gouverneur ersetzen und dem Gesetzgeber ein Oberhaus hinzufügen, um die Versammlung zu kontrollieren. Sie wollten, dass die Repräsentation eher durch steuerpflichtiges Eigentum als durch die Bevölkerung bestimmt wird. Die Konstitutionalisten blockierten 1784 die Forderung nach einem Konvent, aber die Verfassung von Pennsylvania war weiterhin das zentrale politische Thema des Staates. 1789 gelang es den Republikanern, einen Konvent einzuberufen, und 1790 verabschiedete Pennsylvania eine neue Verfassung, in der ein vom Volk gewählter Gouverneur gegen Gesetze des Gesetzgebers ein Veto einlegen konnte, das in einen Senat und ein Repräsentantenhaus unterteilt war. Vom Gouverneur ernannte Richter würden bei gutem Benehmen dienen.