Regierung und Arbeit

Arbeitsproteste. Während der Nachkriegszeit protestierten Kritiker von Monopolen und des industriellen Kapitalismus gegen die wachsende Unpersönlichkeit des Fabriksystems und die langen Arbeitszeiten und die anstrengenden Bedingungen, unter denen die Arbeiter für wenig Geld zu leiden hatten. Die Mitgliedschaft in der größten Arbeiterorganisation, den 1869 gegründeten Knights of Labour, erreichte in den 1880er Jahren mit etwa siebenhunderttausend Mitgliedern im Jahr 1886 einen Höhepunkt. Die Knights of Labour lehnten das traditionelle Lohnsystem ab und bevorzugten Alternativen wie Arbeiter Genossenschaften, in denen es keine Arbeitgeber oder Arbeitnehmer geben würde, und Arbeiter würden die Produktion und den Vertrieb der von ihnen hergestellten Produkte kontrollieren. Viele Amerikaner betrachteten Gewerkschaften und andere Arbeitsorganisationen als radikal, weil sie befürchteten, Klassenkämpfe zu predigen, und forderten zu viel staatliche Kontrolle über die Industrie. Beide Häuser des Kongresses, die Präsidenten und die Gerichte lehnten die Organisation der Arbeit ab und widersetzten sich jeder Machtverschiebung von Arbeitgebern zu Arbeitnehmern. Diejenigen, die die beiden großen Parteien auf Landes- und Bundesebene kontrollierten, widersetzten sich jeglichen Bemühungen, Stunden, Arbeitsbedingungen oder Löhne zu regeln, und argumentierten, dass der private Vertrag zwischen Arbeitnehmer und Arbeitgeber nicht verletzt werden könne.

Die Acht-Stunden-Liga. Die Kampagne für einen kürzeren Arbeitstag gewann in den 1880er Jahren an Dynamik. Die Acht-Stunden-Liga befürwortete einen „natürlichen“ Rhythmus von acht Stunden für die Arbeit, acht für den Schlaf und acht für die Freizeit, eine dramatische Herausforderung für den typischen zwölfstündigen Arbeitstag und die sechstägige Arbeitswoche. Mitglieder der Liga boykottierten Produkte, die in Geschäften mit Arbeitstagen von mehr als acht Stunden hergestellt wurden, und nahmen an gesellschaftlichen Veranstaltungen teil, die die achtstündige Bewegung unterstützten. In der ersten Maiwoche 1886 kündigten landesweit mehr als 190,000 Arbeiter ihre Arbeit, um gegen lange Arbeitszeiten zu protestieren, und gewannen kürzere Arbeitstage für mehr als 150,000 Arbeiter. Unter ihnen befanden sich Arbeiter im McCormick Harvester-Werk südlich von Chicago, wo am 3. Mai Gewalt ausbrach. Die Polizei schoss auf eine Menge Arbeiter, tötete einen Mann und verwundete andere schwer. Die Kampagne für kürzere Arbeitszeiten endete am 4. Mai 1886 auf dem Haymarket Square in Chicago in einer Tragödie. Bei einer Massendemonstration aus Protest gegen die

Ereignisse im Werk Harvester und zur Unterstützung des Achtstundentages tötete eine Bombe einen Polizisten und verwundete 1887 weitere (von denen sechs später an ihren Verletzungen starben). Die Polizei von Chicago revanchierte sich, indem sie anfing, in die Menge zu schießen und zu töten ein Demonstrant und verwundete mindestens zwölf weitere, von denen einige bald darauf starben. Der Vorfall wurde von den Zeitungen weithin als das erste Ereignis einer gewaltsamen Revolution radikaler Arbeiter beschrieben. Nach einem dramatischen, genau beobachteten Prozess gegen acht Anarchisten, bei dem die Staatsanwaltschaft keine Beweise vorlegte, die die Angeklagten mit dem Aufstand in Verbindung brachten, verurteilte das Gericht sieben der Anarchisten zum Tode und einen von ihnen zu fünfzehn Jahren Gefängnis. Vier wurden 1893 gehängt; einer beging Selbstmord; und drei blieben im Gefängnis, bis der Gouverneur von Illinois, John Peter Altgeld, sie XNUMX begnadigte.

Nachwirkungen. Der Haymarket-Vorfall, der Prozess und die Kontroverse um Altgelds Begnadigung machten die nationale Aufmerksamkeit auf die tiefe Meinungsverschiedenheit in Arbeitsfragen und die zunehmenden Kluft zwischen Arm und Reich, Kapitalist und Arbeiter aufmerksam. Arbeiteranhänger behaupteten, Städte im ganzen Land hätten die Haymarket-Affäre als Ausrede benutzt, um die legitimen Äußerungen der Arbeiter über ihren politischen Willen zu unterbinden. Konservative hingegen sahen den Vorfall und die Reaktion der Polizei von Chicago als notwendig an, um Recht und Ordnung zu gewährleisten. Die Arbeitgeberverbände tauschten Informationen und Ressourcen aus, um ihre Fabriken von problematischen Gewerkschaftsorganisatoren zu befreien. Als die Knights of Labour infolge dieser Taktik in den Niedergang gingen, erzielte eine rivalisierende Handelsorganisation, die American Federation of Labour (AFL), die im Dezember 1886 mit Samuel Gompers als Präsident gegründet wurde, insbesondere nach der Wirtschaftskrise erhebliche Mitgliederzuwächse Im Gegensatz zu den Knights of Labour organisierte die AFL nur Facharbeiter und hatte eine vorsichtigere und konservativere Zielsetzung.

Antwort der Regierung. In den 1890er Jahren reagierten Bundes- und Landesregierungen zunehmend auf Streiks, indem sie gerichtliche Verfügungen gegen sie erwarben und Truppen beschäftigten. Die staatliche Miliz beendete 1892 den blutigen Streik im Stahlwerk Carnegie in Homestead, Pennsylvania, und im selben Jahr wurden Bundestruppen entsandt, um das Kriegsrecht während des Silberstreiks in den Minen von Coeur d'Alene in Idaho durchzusetzen. Präsident Grover Cleveland befahl den Bundestruppen, während des Pullman-Streiks von 1894 die Ordnung wiederherzustellen, und Eugene V. Debs und andere Streikführer wurden inhaftiert.