Regierung: Gebiete

Streit um das Eigentum, die Organisation und die Verwaltung der Gebiete westlich der Appalachen plagten die Vereinigten Staaten von Anfang an. Viele der atlantischen Küstenstaaten stützen sich auf schlecht definierte Kolonialurkunden, die Land bis zum "westlichen Meer" verleihen, und erheben Anspruch auf weite Teile des westlichen Landes. Behauptungen (von denen sich viele überschnitten), die sie in dem ersten Regierungsinstrument der Nation - den Artikeln der Konföderation -, das 1777 ausgearbeitet wurde, bewahren wollten. Eine Handvoll östlicher Staaten, denen westliche Behauptungen fehlten, argumentierten, dass trans-appalachische Länder zu einem Land zusammengefasst werden sollten nationale Domäne und unter die direkte Kontrolle des Kongresses gestellt. Diese Meinungsverschiedenheit verzögerte unter anderem die Ratifizierung der Artikel bis 1781. Zu diesem Zeitpunkt schlugen die Staaten mit westlichen Landansprüchen, darunter vor allem Virginia, vor, ihre Ansprüche an den Konföderationskongress abzutreten. Der Vertrag von Paris (1783), der den Unabhängigkeitskrieg beendete, begründete den amerikanischen Anspruch auf das westliche Territorium, als Großbritannien das gesamte Land zwischen den Appalachen und dem Mississippi nördlich von Spanisch-Florida und Louisiana an die USA abtrat Große Seen.

Um den Weg für den Verkauf des Landes und seine Verteilung an Veteranen des Unabhängigkeitskrieges zu ebnen, nahmen die Vereinigten Staaten Verhandlungen mit den sechs Irokesen-Nationen über ihre Ansprüche im Westen auf. Der daraus resultierende Vertrag von Fort Stanwix (1784) gab Land in West-Pennsylvania und Ohio ab. Ähnliche Verhandlungen mit westlichen Stämmen führten durch den Vertrag von Fort McIntosh (1785) zu mehr Abtretungen in der Region. Viele Landstämme in Ohio lehnten jedoch die Verträge ab und widersetzten sich der Flut von Siedlern, die die Region bald überfluteten. Die militärische Unterdrückung der nordwestlichen Stämme würde sich bis zum Ende des Krieges von 1812 hinziehen.

Nordwestterritorium

1784 gab Virginia sein Land nördlich und westlich des Ohio offiziell an die nationale Regierung ab und behielt seinen Anspruch auf Land südlich des Flusses bei. Der Konföderationskongress brachte schnell Ordnung in die Region und verabschiedete 1784, 1785 und 1787 eine Reihe von Verordnungen. Die Verordnung von 1785 legte ein geordnetes und systematisches Muster der Landvermessung (basierend auf geradlinigen Einheiten) und des Verkaufs fest, das als Grundlage für die amerikanische öffentliche Landpolitik bis zum Homestead Act von 1862. Von gleicher Bedeutung war die Verordnung von 1787, mit der das erste organisierte Territorium der Nation, das Northwest Territory, geschaffen wurde, das mehr als 260,000 Quadratmeilen Land westlich von Pennsylvania umfasst (das kontrolliert wurde) über dem Oberlauf des Ohio River) und nördlich und nordwestlich des Ohio River.

Zu den wichtigsten Merkmalen der Verordnung gehörten die Gewährleistung der Bürgerrechte und Grundfreiheiten für die Siedler der Region, das Verbot von Sklaverei und unfreiwilliger Knechtschaft sowie die Förderung der öffentlichen Bildung. Die Verordnung sah ferner vor, dass nicht weniger als drei oder mehr als fünf Staaten aus dem Hoheitsgebiet herausgeschnitten und die Staaten "zu einem Anteil an den Bundesräten gleichberechtigt mit den ursprünglichen Staaten" zugelassen würden. Darüber hinaus wurde ein Rahmen für die territoriale Governance geschaffen und die notwendigen Schritte für die Staatlichkeit dargelegt. In ihrer Anfangsphase sollten die Gebiete von einem Gouverneur (unterstützt von einer Reihe anderer Beamter) und Richtern (die gleichzeitig als gesetzgebende Körperschaft fungierten) verwaltet werden, die vom Kongress ernannt wurden. Sobald eine Bevölkerung von fünftausend Einwohnern erreicht war, wählten die Siedler eine territoriale Legislative und hatten Anspruch auf einen nicht stimmberechtigten Vertreter im Kongress. Nachdem die Bevölkerung auf sechzigtausend Einwohner angewachsen war, wurde der Gesetzgeber ermächtigt, dem Kongress eine Verfassung zur Genehmigung vorzulegen.

Das Nordwestterritorium wählte 1798 seine erste territoriale Legislative. Zwei Jahre später wurde das Territorium geteilt und das Indiana-Territorium geschaffen, wodurch das Nordwestterritorium auf den heutigen Bundesstaat Ohio verkleinert wurde. 1803 hörte das Gebiet auf zu existieren, als Ohio in die Gewerkschaft aufgenommen wurde. Der Rest des alten Nordwestens folgte einem ähnlichen Weg wie die Staatlichkeit. Der Kongress schnitt das Indiana Territory 1805 ab und schuf das Michigan Territory, zu dem die untere Halbinsel von Michigan und das östliche Ende der oberen Halbinsel gehörten. 1809 wurde das Indiana Territory erneut geteilt und das Illinois Territory gegründet, das das heutige Illinois, Wisconsin, Teile von Minnesota und die westliche obere Halbinsel von Michigan umfasst. Indiana wurde 1816 ein Bundesstaat und 1818 Illinois. Der Rest des Illinois-Territoriums wurde dann nach Michigan verlegt. Michigan würde erst 1837 Staatlichkeit erreichen, gefolgt von Wisconsin im Jahr 1848 und Minnesota im Jahr 1858.

Der alte Südwesten

Diese Blaupause für die territoriale Organisation und Verwaltung diente mit einigen bemerkenswerten Änderungen - insbesondere dem Fehlen eines Verbots der Sklaverei - auch als Grundlage für die Verwaltung und Aufnahme neuer Staaten im alten Südwesten. Im Jahr 1790 schuf der Kongress, der gemäß der neuen Bundesverfassung operierte, das Territorium südlich des Flusses Ohio (das Südwestterritorium) aus von North Carolina abgetretenen Gebieten. Das Gebiet umfasste den Bundesstaat Tennessee, jedoch nicht Kentucky, das bis 1792, als es als Bundesstaat in die Gewerkschaft eintrat, ein Teil von Virginia blieb. Tennessee verweilte nicht lange auf der territorialen Bühne und erlangte 1796 die Staatlichkeit. Zwei Jahre später gründete der Kongress das Mississippi-Territorium aus Ländern, die zuvor von South Carolina beansprucht wurden. Das Gebiet wurde 1804 um von Georgien abgegebene Gebiete erweitert, und 1812 wurden die Grenzen vom Golf von Mexiko bis Tennessee und von der Westgrenze Georgiens bis zum Mississippi erweitert. Im Jahr 1817, als der westliche Teil des Territoriums für die Staatsoberhauptschaft vorbereitet wurde, wurde der östliche Teil, der erst kürzlich durch den Vertrag von Fort Jackson (1814) vom indischen Titel befreit wurde, als Alabama-Territorium eingerichtet. Als Baumwollpflanzer auf Alabamas fruchtbares Land fluteten, erfüllte das Gebiet schnell die Anforderungen an die Staatlichkeit, als es 1819 in die Union eintrat.

Der Erwerb zusätzlicher Grundstücke durch die Vereinigten Staaten (Louisiana 1803 und Florida 1821) fügte der nationalen Domäne riesige neue Regionen hinzu. Unter Berufung auf den Präzedenzfall für die bereits bestehende territoriale Organisation ging die Bundesregierung rasch vor, um die administrative Kontrolle über ihre neuen Besitztümer zu erlangen. Louisiana war in zwei Gebiete unterteilt, das Gebiet von Orleans südlich des dreiunddreißigsten Breitengrads und das Gebiet von Louisiana im Norden. Als der südliche Teil 1812 unter dem Namen Louisiana die Staatsmacht erlangte, wurde das nördliche Territorium in Missouri umbenannt. In Erwartung des Beitritts von Missouri zur Union zwei Jahre später wurde das Gebiet 1819 erneut geteilt und das Arkansas Territory gegründet. Floridas territoriale Phase dauerte von 1822 bis 1845.